云彩生活 ✐2008-02-01


閒话胆固醇

烝民

 

  科学日趋进步。一般的科学知识我们仅能从已有的报道不断地学习。有一份倡导食品健康的杂誌名叫Tasteforth,在2007年九月份载有一篇专论,应是该杂誌的主编所拟,那是根据有关血液方面共九篇论文的择要,绝非作者一人之见,应为先进之论,但大部分仍是我们熟识的,值得研讨。
  胆固醇(Cholesterol)原是由肝脏(liver)制造与供应,为何涉及胆囊(gallbladder)的胆字?原来肝是将其制出的胆汁(bile)先行送到胆囊加以浓缩(concentrate)储存,而胆汁也包括肝脏的废物(waste products),胆固醇和胆盐(bile salts)。胆盐的任务是在小肠里将食物中的脂肪加以分解(breakdown)裨能易於吸收。如众所知,肝脏的功用多得很:它自血液中吸取营养与氧,调整血液中多余葡萄糖和氨基酸(amino-acids),即蛋白的初阶,並认同一切,及拒绝外来不需要的毒素,制造身上所需的蛋白,脂肪(例如胆固醇)和调整血液的浓度(blood conjugation factors),加上供应胆汁。

   近年来,美国有统计,死於心脏病的人佔首位,其次是癌症和中风,心脏病和中风的原因不一,其最重要的就是由於胆固醇过高,患期过长。
  胆固醇的主要成分是脂蛋白(lipoproteins)。它是脂肪和蛋白的合成体,分高密度(HDL)通称好的,和低密度(LDL)通称坏的这两类別。它们取分子(molecules)的形状将身体各部分所需要的营养和性激素(sex hormones)及时运到,所以谈不到好与坏的,因为它们的功能完全相同,唯在物理动作上有点不一样。
  在输送和营养功能上,低密度的胆固醇出力最大(the major movers),但它在行动时会有一些残余(to drop-bits of cholesterol)存留於动脈的內壁。至终高密度的胆固醇会将这些残余收取,将它们送回肝脏(transport unwanted molecules back to the liver),然后再由肝脏将它们销毀,排出体外。
  胆固醇的输送既然仰赖血液,因此血液的循环程度和高密度胆固醇的功能对心脏病和中风的控制与避免同具決定性的作用。
  一个健康的成年人全身的血液约为十品脫(10pints)等於1.25加仑,5.68公升。人在安靜不动时,每分钟经心脏的抽压动作,全身血液可以循环一次即十品脫的循环率。但在运动状态下,每分钟可能达到四十品脫的循环率。因此,动脈里倘有多的残余胆固醇,必因循环而达到清除的果效。至少在理论上是如此。
  美国医学界的标准是:全胆固醇应在200以內,即高密度60,低密度140。高密度倘在60以上最好。譬如说,你的高密度达到70,总胆固醇再高些也无妨,但绝不可超过239。
  低密度太高,倘若高密度的胆固醇不足标准,此易使动脈某处有积聚,造成內壁的发炎与菌斑(plaque),倘不幸遇有血液浓度升高,在该处最易造成血栓病(thrombosis)。就是沒有伤害,日积月累,某处因积蓄会变动脈粥样硬化(atherosclerosis)。凡失去弹性的硬化部分也是由於矿质的积存,例如最多的便是钙。
  人身上的血液约一半強为红血球,白血球及血小板;其他一半弱为血浆,它作淡灰黃色,担任着全身的营养输送工作。血浆含有蛋白,脂肪,葡萄糖和身上各部需要的矿盐,並将血中的废物送至肾脏,经由约百万的过滤囊,然后流向膀胱。
  某专家指出,胆固醇偏高问题固有遗传上的因素,但饮食上的控制,加上減低体重到合理状态,还有经常运动,可使胆固醇減到200以內。減肥与減低胆固醇的食物如下:
  硬壳果,苹果,香蕉,各种小浆果,胡萝卜,冷水中的海鱼,大蒜,柚,黃豆,还有含有纤维的食物。例如各种水果和蔬菜,全麦粉做的面包等,另方面,少用甚至停用所有动物性脂肪如奶油,牛肉,豬和羊肉,改吃鸡胸肉,豆类,用植物油,以橄榄油最好。
  某些药品有增加胆固醇的证明,例如口服避孕药,运动员及某些专业人员服用的类固醇(steroids)等。此点须由本人洽商医生。
  另有一位专家进一步说明,在增加高密度(HDL)的目标下,药物方面有:维生素B中的Niacin的功效最称著,其次B6,B12,加上叶酸(folic acid),还有维生素C和E,外加镁(magnesium)和硒(selenium)盐与氨基酸(amino acids)的装剂。食物中最能使高密度提高的可数:大蒜,葡萄籽粉,山楂(hawthorn)和黃豆等。运动方面,打拳或运动,走路,踏车,游泳,跳绳等。全有意想不到的效益。
  血管亦即动脈的健康有赖高密度胆固醇的存在。倘如此,动脈各部健康,便不易发生血栓病。血栓如果发生在心脏的冠状动脈,即必罹心脏衰竭(heart attack),如果发生於脑部动脈即罹中风(stroke)。
  这几位专家的经验和指引至少在我身上已经有了确证。我今正满92周岁,再活几年,实难预料。唯近二十五年来,每餐必进充足的蔬菜,水果。牛肉,豬肉难得每年吃几次。黃豆(北方人称大豆)每餐必有,每次约一汤匙。大蒜丸(粉剂,胶囊装)每天一至两丸。每天例行走路,並於每晚踏车300转及步行,运动约一刻钟,每天吃多种维生素或综合维生素B一片。二十多年未间断的还有卵磷脂(Lecithin)。它提取自大豆油,每百磅豆油含卵磷脂三磅,故它並非药物。在理论上,它为乳化剂(emulsifier),具油与水互相溶合的功效,今日它已广泛地被加进糖果,糕点,冰淇淋,巧克力糖等。它一旦入血,在血浆里具有将油分子溶合的功效,使之做工,不至积聚。在医学方面,公认卵磷脂有保护人体內各种薄膜的功效,包括脑膜。人若发生脑膜委缩情況,脑部也必受其害。
  二十多年来,我的胆固醇从未超过200,应归功每餐吃黃豆和每天吃大蒜丸的效益。迄今思维粗健,或拜卵磷脂之赐。
  至於老人睡眠欠正常,消化失灵,四肢和背骨关节老化,步履艰难等,事属必然,亦为老人正常现象,全都不足掛齿。不发生心脏病,中风或不罹老年癡呆症应是所有老人最普遍的愿望。
  由於时代的变动,易地求取生存的迁移,三度失掉大部分积蓄,我对之唯有泰然以处。坚持戒煙忌酒,一生未进舞厅和赌场。我深信,精神上的健康乃是身体上健康的支柱,未知这是否就是中国古人所说“乐天知命”的含义。

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