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身价十倍的大茴香

烝民

 


小茴香 Anise

  我们所知道的茴香有大小两种:小茴香(anise)是草本植物,它生长的形状如同芫荽(俗称香菜即coriander)花茎作组形。小茴香产於埃及与地中海一带国家,除供食物香料外,古时欧洲人採用莴苣和蓟属植物一同酿酒,叫做absinthe,其籽榨油供孩童服用,有止泻助消化之功。

  再一种是大茴香(俗称八角即star anise)果绿色,皮硬,含莽草酸(shikimic acid)。此干果自古以来即给予受涼或风寒病人之服用。其种子呈八角形,只供食物调味品,例如五香粉必有八角(Anise seed),似与提取shikimic acid无关。

  此树生长於华南各省的山地,种植后需六至十年才能结果,於八,九月间採摘,同时也是开花的季节,所以採摘期需要很多的人工。


Star anise 大茴香


大茴香籽(八角)

  目前世界各国正在积极做准备,怕的是禽流感的病毒H5N1一旦变異,适於人与人之间的传染,必有排山倒海的形势传到全世界。今日所恃的口服药特敏福(Tamiflu)仅有瑞士罗氏药厂(Roche Holding AG)独家生产。原来秘方是加州Foster City的Gilead Sciences Inc.化验所的发明,将制造权售予Roche的。英国Glaxo Smith Kline药厂也有类似出品名叫瑞乐沙(Relenza),提炼唾液酸(sialic acid)制成,此药是喷射进入口腔。另有一间印度药厂Ciplak Ltd.将依Tamiflu同一处方制造,效力也相同之学名药(generic drug)的禽流感药。它最近自中国购进200到300公斤shikimic acid说是可制300,000人所需。据中国大茴香协会所说全国存有一至两千万公斤大茴香的干果。自干果提取shikimic acid的工厂多为小规模分散在西安市的郊区。Tamiflu的有效成分就是提炼shikimic acid。过去,中国只用它入药,有抗风寒,发烧及发炎之用,需量少所以工厂规模也小。
   Roche厂今日所需的shikimic acid经由在北京的一间公司Ginko供应,它有六间厂,分散各地,相传Roche初次曾试用过疟疾的有效剂Quinic acid(中译奎宁),取自Cinchophen树的皮提炼而成。可能由於成本高或不及shikimic acid的效力大。
   在中国市场大茴香果子是市价每公斤七角,约合九分钱美元,今日市价续涨至美元十八分。Shikimic acid将供不应求。

  有评论说:天意。禽流感最早发现於中国南部,今日发现治疗的药也出自华南。台湾也有大茴香树。有公司就地取材Scino Pharm Taiwan也将提炼shikimic acid。预计三至五个月将有类Tamiflu药品问世。

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