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称心园艺

新约圣经中的沒药

余暇

 

“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恆;有几个博士从东方来到耶路撒冷…进了房子,看见小孩和祂母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黃金乳香沒药为礼物献给祂。”(马太福音2:1-11)


图左至右为:乳香,黃金,沒药

  这几位东方博士带来的“沒药”,是指“橄榄科”Bureseraceae“沒药属”Commiphora以下一种植物的树脂。沒药属植物大约有190种,由灌木至小乔木都有,这一属植物主要分佈在非洲北部及阿拉伯半岛,以至印度一带,常长在沙漠边缘。
  以上经文中所指的“沒药”,一般认为就是学名为“沒药树”Commiphora myrrha(英文称为Myrrh)的树脂。沒药树的叶片稀疏,树枝上长有长长的刺是其特征之一;当沒药树年老时,树皮会自然破裂,流出树脂,这些树脂风干三个月后,便成为块状的沒药了。沒药树长在埃塞俄比亚(Ethiopia,又译作“衣索比亚”)至索马里(Somalia,又译作“索马利亚”)一带,树脂啡红色至啡黑色,嚐起来有苦味,燃烧时会发出带酸苦味道的浊煙,但沒药树的精油卻气味较好,是很多香水和香料的成分之一。
  其他比较常见的沒药品种包括:

  • 来自地中海东部的Commiphora gileadensisgileadensis就是圣经中所提到的“基列”Gilead的意思),
  • 来自阿拉伯半岛的Commiphora erythraea(英文称为“甜沒药”Sweet Myrrh),
  • 来自印度的Commiphora mukul(英文称为“印度沒药”Indian Myrrh)。

  原来,沒药和乳香在古时经由波斯传入中国,所以很久以前,中药之中已经有这两种药材了,本草纲目中亦有沒药和乳香的记载,里面说:

“沒药又称为‘末药’,是梵文”

中医认为沒药有消肿止痛,医治伤口,及调理妇女生理机能等等多种疗效。在中东及北非一带,几千年来沒药都用在医药,抗菌,防腐及祭祠方面;据说,古时中东的士兵会随身攜带少量沒药备用。到了现代,很多牙膏都有沒药的成分,因为沒药对牙齿及牙肉都有益。

  为什么博士们会选择献上沒药作为其中一种礼物呢?除了在当时,沒药是一种名贵的物品外,有人认为这是表示耶稣的死是极其宝贵,又有人认为这预表了耶稣将会为人受苦受死。沒药与死亡有关连,是因为在当时,沒药也会用来洁淨屍体:

“又有尼哥底母,就是先前夜里去见耶稣的,带着沒药,和沉香,约有一百斤前来。他们就照犹太人殡葬的规矩,把耶稣的身体用,细麻布加上香料裹好了。”(约翰福音19:39-40)

  除此之外,以前会在犯人被钉十字架前,给他们饮混入了沒药的酸酒;据说这种酒有催眠的作用,猜想因此能让身体变得比较麻木,減轻受刑的痛楚:

“戏弄完了,就给祂脫了紫袍,仍穿上祂自己的衣服,带祂出去,要钉十字架。…他们带耶稣到了各各他地方,拿沒药调和的酒给耶稣,祂卻不受。”(马可福音15:20-23)

  到底是谁预备这杯酒,来源已经无法考证,一般推测是耶路撒冷的妇女为怜悯被钉十字架的人所预备的。既然喝了混和沒药的酒,便能在被钉十字架时減轻痛楚,为什么耶稣卻不肯喝这酒呢?有人认为,耶稣是为人的罪而死的,所以祂尽管要面对前面的一切痛苦,卻不愿回避,宁愿直接承受。

“为义人死,是少有的,为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”(罗马书5:7-8)


本文作者为业余园艺爱好者,文中难免有错漏不足之处,恳请读者不吝赐教指正。[联络本报]。

参考资料:

  • 李时珍著,紫图编绘:图解本草纲目。陕西师范大学出版社,西安,2007年4月。P.504
  • http://ccany.fhl.net/cgi-bin/rogbook.cgi?user=ccany&proc=attach&bid=3&file=M.1324996164.A.1.pdf(2014-11-2)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Commiphora(2014-11-3)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Myrrh(2014-10-27)
  • http://www.ccbiblestudy.org/New%20Testament/41Mark/41GT15.htm(2014-11-3)
  • http://www.goldenage.hk/b5/ga/ga_article.php?article_id=1012(2014-11-3)
  • http://www.itmonline.org/arts/myrrh.htm(2014-10-27)
  • http://www.motherearthliving.com/gardening/ancient-herbs-modern-uses-myrrh.aspx#axzz3HGef3R5T(2014-10-27)
  • http://zh.wikipedia.org/wiki/沒药(201410-27)
  • https://net.bible.org/#!bible/Mark+15:21(2014-11-3)

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