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糖尿病小知识

烝民

 

  糖尿病(Diabetes)中国自古称它为“消渴症”。患者日见消瘦並感到时时口渴,古时候检定法是着可疑患者在有蚂蚁的地方找石阶或石板上撒尿,观望是否有蚂蚁来此聚饮,用以检定尿中是否含有糖分。
  一种罕有的糖尿病叫做diabetes insipidus,是由於患者的脑下垂体(pituitary gland)不再分泌一种激素antidiuretic hormone(ADH)。此种激素的作用是在控制血液的浓度,使血液中的水分不会过度流失。患者除止吃含食盐的食物外,必须一生吃药,不能间断。此病的患者几乎全部始自出生或者在幼年患过一种也是罕见的肾脏病叫做pyelonephritis。
  最普通也就是具有绝大多数的糖尿病患者,其病症的正称是diabetes mellitus。病的起因是由於胰脏(pancreas)不能分泌足夠的胰岛素(insulin)将食物消化后的葡萄糖(glucose)来供应身体各部分所需要的能源,也不能将多余的糖分和脂肪存储在肝脏里待用。因此,患者除了感到口渴,时时要撒尿以外,身体必然日见消瘦。这类患上常期新陈代谢(metabolism)不平衡的人,症状除了上述以外,並有疲倦感,有时觉得目力焦点不好(blurred vision),手尖或腳趾刺痛,手,足麻木,甚至膀胱或尿道发炎。
  近代医学将糖尿症(Diabetes mellitus)分成两大类(two main types)。
  第一类是较重的,在35岁以上的年纪就已经发现了,年纪最小十岁。这类患者必须每天注射胰岛素,否则会突然昏厥甚至死亡。
  第二类是较轻的,多在40岁以后才有了症状,於体检之时被化验室或医生发现。这个第二类的糖尿病患者除了少数具有遗传因素之外,多半是由於营养过当,体重过大所致,其中也有少数是曾患上胰脏病,叫做pancreatitis或甲状腺病thyrotoxicosis而得。
  美国医学会出版的家庭医学全书Home Medical Encyclopedia)曾有统计:
  (1) 美全国二十岁以內的儿童,每500人之中就有一人患上第一类的糖尿症(等於千分之二)。这些患者必予注射胰岛素才能生存。
  (2) 第二类的糖尿症患者,估计100,000人之中有两千患者,等於百分之二,換言之,等於第一类的十倍。他们必需依赖节食和服药。
  这本书出版已十八年(1989),统计与今日的实況已大不相同了。
  据今年五月二十二日美联社某专栏作家的统计:全世界第二类的患者约在二亿左右,美国独佔一千八百万。倘依美国目前人口三亿左右而算,美国第二类糖尿症的患者在十八年之间自2%增长到6%,令人震惊,这是一个不幸的发展。
  美联社的报道又有显示:在世界市场行销,足以控制糖尿症的特效药原有Actos。八年前又有了新药Avandia,估计全世界经常服用此药的有六百万人,包括一百万美国患者。近有发现:在二万八千名经常服用Avandia的人,43%心脏发生了问题,此为英伦医学杂誌的统计,当必正确。由此看来经美国药物管理局批准,畅销多年公认为可资信赖的特效药未必完全可靠。
  美国人今有三分之二的人过重,等於患上了肥胖症。看来,患第二类糖尿症的人将会有增无減,除非普遍省悟,下決心来节制饮食和食慾。

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2020.6

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