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中世纪的道德剧

凌风

 

道德剧的意义

  在中古时期欧洲教会,人民知识水平低,对於神学的教导不能领会;同时,人民工作余暇的时间多,娛乐节目卻少。为了使圣经真理普遍传播,“道德剧”成为有效的工具。
  在公元前五世纪,希腊戏剧的形式已经成熟。不过,其意义较深,而且所传达的是外邦的观念,不合於基督教教义。为了达到教育一般民众的目的,就舍教堂围牆內应用的拉丁文,而有各民族方言普及的道德剧。
  道德剧的方法,是“以教以娛”,颇似佛教在中国传播时期的“变文”。
  把抽象的观念,人格化,形象化,是所採取的方法。看在流行的每个人一剧,其中那些角色的名字:主角就名叫“每个人”;其他角色有死亡,团契,亲属,表亲,财物,善行,知识,美貌,力量,分辨,五觉,认信,天使,医生等。这些角色,当然不是深入刻画人物个性,而是传达简单的信息。
  演出的方式和道具设备,都是因陋就简。是各行业公会组织,分別演出;当然沒有训练的专业演员,而是各业的职工。当然更沒有戏院建筑,舒适的座位;通常是用马车运载器具,搭上一个台子,观众就围着站立观看,情形就跟中国乡下从前的野台戏差不多。

每个人的问题

  每个人Everyman),源於中古时期的法兰德(Flanders),即今比利时西部,荷兰和法国之间的地区,Elckerlyc是当地语文每个人的名称。其作者是谁,已经不可考。起初大概是笔抄甚或口传;现在所见最早的印刷本,是十五世纪末版,因为欧洲的印刷,是那世纪中的发明。现存最早的英文本,是1508年出版。
  人类普遍的怕死。死是人必须面对的不愉快结局,但无法避免这幽谷的旅程。
  每个人的结构情节简单,全长只921行。
  开始时,上帝宣告:世人只思念钱财,忘记造他的主。上帝差遣“死亡”,去告诉“每个人”,带他来见。
  “死亡”领命去了。见了“每个人”,告诉他将走那去而不返的最后旅程;並且提醒他,带上帐簿,预备向主交帐,並沒有律师为他辩诉。
  “每个人”想要推延,要求展期不获准,勉強去了。遇到“团契”,“亲人”,“表亲”等人,要他们在路上作伴,以免孤单;他们都敬谢不敏。他又向“财物”表示,一向如何爱它,请求它同行;“财物”拒绝认他,说是不属於他。
  幸而不是都这样无情。
  “每个人”转向“善行”;“善行”慨然应允,陪他去见主,为他作证。“知识”自告奋勇,要为他引路。
  “认信”见了“每个人”,要他悔改受罚,免於苦刑。
  “美貌”知道他将要走的路,离开他去了。“力量”“分辨”和“五觉”等,伴送了他一段路程,也先后告辞。
  最后,只有“善行”陪他走完全程见主,复活领受冠冕。
  因为时代背景的关系,道德剧是劝善戒恶,並且是天主教的教义观念。但对於一般知识不高的信徒,有教育的效果。
  约翰.本仁(John Bunyan, 1628-1688)著名的寓意故事,天路历程Pilgrim's Progress),用的自然是道德剧同样的方式,但结构布局繁复得多,描述也远为更精彩而细腻,成为圣经以外历来销数最高的书;不过,也是人生的另一种旅程。

每个人的准备

  旅程必须准备。
  生命的旅程,是所有旅程中最重要的旅程,是一条单行道,终点是朝见生命之主。
  圣经说:“死是众人的结局。”(传道书7:2)又说:“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”(希伯来书9:27)所以要常慎重思想。
  既然死是那么的严重,人就常思想所要面对的问题:如何在主面前交帐。到死临到的时候,已经太晚了,再沒有回头的机会。
  人从出生的时候,就该为永生准备。道德剧就是以此为宗旨,所以受到普遍的欢迎,至莎士比亚的时代达到最高峰。在这时期的戏剧,常表示艺术上的“公义”,就是道德价值与结局好坏的关系。似乎不是巧合,Hamartia这个希腊字,在亚理斯多德的用法,是讲悲剧主角的性向或行动错误,造成悲剧性的结局;在圣经希腊文中,成为最主要译为“罪”的字。因此英文悲剧中,注重清除罪,否则将成为悲剧。
  对於人生来说,信靠耶稣基督代死的救恩,是准备将来的永生基础。

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