乐趣飘送 ✐2008-03-01


歌唱的云雀:海弗格尔

凌风

 


芬妮.海弗格尔
Frances Ridley Havergal, 1836-1879

  “献己於主”(Take My Life, and Let it Be),差不多在所有的圣诗选集中都可找到。其作者芬妮.海弗格尔(Frances Ridley Havergal, 1836-1879),生在宗教气氛浓厚的家庭,父亲维廉.海弗格尔(Rev. William Henry Havergal)是英国圣公会的牧师;母亲珍恩(Jane),生了三男三女,芬妮是家中最小的一个。
  她的一生只短短的四十二年,但她所写的圣诗,卻流传广远而持久;她也是相当有成就的诗人,擅写描述自然及抒情的诗,並且能夠歌唱,当慕迪与散奇的佈道风靡英伦时,曾商请芬妮歌唱,但她以健康不佳,不能如愿。

  芬妮的父亲维廉牧师,博览群书,兼擅音乐,只是一生大半是体弱多病,在1841年的时候,以至不得不中年退休。但在四年后,他的健康恢复了很多。1845年,他能夠到伍斯特(Worcester)的圣尼哥拉座堂(St. Nicholas Cathedral),任为主牧。但他的妻子竟然先逝。
  芬妮虽然从小就到教堂,表现得很敬虔。全家都热心於教会的事工,她跟着两个姐姐,去探访教区贫穷的人。作牧师的父亲,在健康条件许可之下,经常有家庭礼拜。他们家中收寄宿的学生,每个主日在聚会中读希腊文新约;父亲也鼓励孩子们参加讨论。但那些跟重生得救並不是一回事,在宗教环境中长大的孩子,仍可能缺乏个人的信仰。芬妮就是如此,她对於永恆的归宿沒有把握,內心一直沒有平安。
  她的母亲对年幼的芬妮说:“你是我最小的女儿,我为你耽心过於別的孩子。我求圣灵引导保护你。记得:只有耶稣基督的宝血,能夠洁淨你,使你蒙神喜悅。”1848年,芬妮十二岁,母亲患癌症缠绵病榻二年多后,离她而去,使她受很重的打击。她记得,母亲临终的时候,祈祷愿芬妮预备自己,成就神在她身上的旨意。
  1851年二月,一位朋友凯罗兰(Caroline Cooke)来访,有机会同芬妮谈话。她问芬妮,如果基督今天再临,你将如何面对祂:“你是否接受耶稣作你的救主,将你的灵魂交托给祂?”芬妮深沉的思想这个问题。不久,她忽然起来回到房內,信靠耶稣为她个人的救主:“在顷刻间,似乎天地变得光明,她进入喜乐当中。以后几天,喜乐日益增加。我一次又一次,我将自己完全奉献给主。”一年多后,这属灵母亲成为芬妮的继母。
  生当十九世纪,英国奋起宣教的时代,芬妮热心於支持宣教事工,也积极推动基督教女青年会(YWCA),並圣经印刷,赞助学校中的宗教教育,关怀贫苦儿童的教育。不过,她一生勤奋不懈的致力写作,特別是随时思维圣诗。1873年,伤寒流行,芬妮受到感染,濒近死亡,有很长的一段时间,身体虛弱。有一次,去访问一所男童学校。同行的朋友进去了,她再无力迈步,倚在门外的牆上休息。到朋友出来的时候,居然发现她在一张纸上,写下圣诗草稿:“金琴响起”(Golden Harps are Sounding)。
  在她继母舍己殷勤的照顾下,芬妮终於康复。这一年,也是她生命中转捩性的一年,在圣诗创作上收获丰硕。
  她的父亲於1870年逝世;她的继母凯罗兰於1878年也离开世间。1879年六月三日,英国的女圣诗作家,芬妮.海弗格尔,走完她人生的旅程,到她所事奉的主那里。

  芬妮.海弗格尔虔诚爱主,她的诗歌,多是表达奉献爱主的情怀。我们今天所唱的“我曾舍命为你”(I Gave My Life for Thee),“我所有全欢然奉献”(In Full and Glad Surrender),就是这样真挚的愿望。
  芬妮的心中,充满对主的爱;但早年性格內向,不敢宣之於口。有一个相识的女孩子,十分可爱;芬妮几次想对她见证,一次又一次见面,总说不出口。隔了有一段时间,再度相遇的时候,那女孩显然成为一个活泼喜乐的基督徒。她对芬妮说:“海弗格尔小姐,我长久寻求救主耶稣,但不敢启齿;你不知道我的內心,多么盼望你向我开口见证!我本来应该是你的果子!”
  这件事,给芬妮很深的印象,使她再不愿失去为耶稣见证的机会。芬妮的诗歌:“我今属主”(Jesus, Master, Whose I Am),宣示她立心为主所用的心志。常为人唱颂的“投效主阵营”(Who Is on the Lord's Side?),可见这可佩弱女子的坚定英勇心志。

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