艺文走廊 ✐2024-03-01

成功之道

凌风

 

  新闻记者,访问一个长途旅行的人,他一生所攀越最艰难的是哪座山。他回答:“並不是什么大山,是我鞋里面的砂子!”
  同样的,如果问得金牌的拳击者,他记得最难击败的是谁。他的回答是:“那要他多睡一刻的床,或吸引他多吃几口的美味,或劝君更进一杯酒!”
  在实际生活方面,无论什么样的选手,可以把竞赛作为重要事件,总不能以竞赛为唯一生活方式,必须得有生活,有人际关系,这就用得上节制了。
  使徒保罗有一个成功之道。真正的成功,是得着永远的荣耀—冠冕,作为成功的代表。

凡较力爭胜的,诸事都有节制;他们不过是要得能坏的冠冕;我们卻是要得不能坏的冠冕。所以我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我传福音给別人,自己反被棄绝了。(哥林多前书9:25-27)

  使徒保罗善於留意体察世事,用於属灵的真理。
  哥林多的地峡运动会(Isthmian Games),是罗马帝国的盛事,仅次於奧林匹克运动会。那时的运动会比现在简单得多;保罗所取为喻的,只有比较径赛谁跑得更快,比较场上拳击谁更強有力。对於基督徒来说,正是要跑当跑的路,打美好的仗。
  保罗以科学,体育医学的精密观察得胜者,明白指出共通的要件—节制。真正的成功,持久的成功,不在於天赋,不在於追求技巧进步,首要是节制,才可以得胜。衍用在属灵方面,为的是得更高,永远的奖赏,自然是如此。
  节制,被认为是冷品德。当时的受众,不免会意外;今天有人感到意外吗?
  曾听人说:节制是“圣灵所结的果子”(加拉太书5:22,23)的最末,似是不重要。其实,多项並列,並不一定按重要性为序,也有最重要的列在最后的例子—著名的一例,大卫;在耶西诸子中,是排名最后的。还有,彼得勉励教会对品德的追求,“节制”正在中间(彼得后书1:5-8)。无论如何,不希望有任何人乐以身试;缺乏节制,临赛时,绝不会得奖赏。因“诸事节制”基本上是不逾越规律,生活的规律在內。
  实在说来,在人里面天然有个反律倾向—喜欢任意随性而为,无法无天。所以节制,得要“攻克己身”。实际上,“攻克”,是个军事用语,使人不免想到拼命,多么不愉快的事!总会听说过“本性难移”这句话吧!改移本性,必须得拼,是绝对艰难的事。

本性必移

  除非不想成功,否则得认识自己的“本性”,必须得乐於改变。性急和性慢,很多人相信是生来如此。
  但有人不相信。成功的人不相信,而且他们知道必须得改变。“西门豹之性急,故佩韦以自缓;董安于之心缓,故佩弦以自急。”(韩非子.观行)
  性急,很不受人欢迎。如果这样的人为自己找理由,可以说是惜阴,勇於任事;但约翰卫斯理(John Wesley, 1703-1791)不如此说,认为“急性是骄傲的女儿”。不满意自己的习惯,才会想法改革。西门豹是有名的好官,也是聪明人;他在身边佩皮条,提醒自己该有些韧性。今天的人有橡皮圈,那就太过分了。
  性缓,有些像慎重,不仅是迟缓決断,更坏的是推拖延宕。董安于知道自己性情太慢。他不想掩饰,不想给人临事庄敬的印象;或麻木不仁,假作镇靜,那就更坏了。莫怪有人说:“错误的決定,胜於犹豫。”当然不能作为原则;但遇事迟疑缓慢,每失去时机是真的。
  有古人说过:“急事益缓办,忙中有错;缓事宜急办,迟则无功。”事有缓急,总应该分辨,及时周详处理,这还是说客观的事务;至於自己性情的急缓,得额外考虑。倘能审时度势,执中而为,自然是理想的事。

彼得的改变

  提到彼得,大概我们都同意对他的描述“心直口快”。不过,心必须直,但口不必快。无论如何,口快,不是不能改的。我们沒有如何改的直接证据,彼得后来写道:“神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。”(彼得前书5:5)如果谁也这样检讨自己的话,应当可以领会,“口快”是谦卑或是骄傲的表现。还有,“就是天使,虽然力量权能更大,还不用毀谤的话在主面前告他们。”(彼得后书2:11)我们会同意一项基本规律:不说话难用以证明什么,但彼得称许天使拒绝控告,可以作为谦卑守分。我们也该注意,彼得另一个例子:“就如我们所亲爱的兄弟保罗,照着所赐给他的智慧,写了信给你们…信中有些难明白的,那无学问,不坚固的人強解,如強解別的经书一样…”(彼得后书3:15,16)。想必我们也会遇到类似的机会,你可会如此想,如此写吗?在五旬节前,相信彼得会很多事,但不会谦卑;或哪个门徒能夠如此?但得知道节制自己,像彼得一样的讲话。这种含蓄的,真诚的,正确的欣赏別人,称许別人,使我们衡量自己,节制自己,起而学习治服自己。

失於节制

  任何勇士总得知道,他不可能永远得胜;保持不失败的方法,是节制。“不轻易发怒的,胜过勇士;治伏己心的,強如取城。”(箴言16:32)这里,不是讨论反战的问题。治伏自己的心,就是能克服慾念,比取城更好。不是说发财,是说胜利,成功—取城,就取得城中的一切,包括人民。
  那么,不治伏己心的,情形又如何呢?“人不制伏自己的心,好像毀坏的城邑,沒有牆垣。”(箴言25:28)城将被人取,失败,失去一切。
  参孙是最有恩赐的代表。只是他沒有节制,沒有原则。讽刺的,他作为拿细耳人,最要紧该有节制,谨守分別为圣的诫律;但他任意乱行,沒有一项他不违背,沉湎於非利士女人,最后竟然至以身殉罪。
  所罗门有神赐他空前绝后的智慧,为的是服务人民;但他只“为自己”:“凡我眼所求的,我沒有留下不给他的;我心所乐的,我沒有禁止不享受的;因我的心,为我一切所劳碌的快乐,这就是我从劳碌中所得的分。”(传道书2:10)什么话!他“所得的分”竟然是“沒有禁止”!人民还剩下些什么?结果自己並沒有喜乐,只得到“虛空的虛空”,而且好好个王朝,到他儿子就几乎全失去!只是神的怜悯。
  乌西雅王统治犹大国逾半世纪,在位年日之久,仅稍逊於玛拿西。乌西雅王“行耶和华眼中看为正的事…定意寻求神;他寻求,耶和华神就使他亨通。…乌西雅的名声传到远方,因为他得了非常的帮助。”(历代志下26:3-15)在他治理下几乎是所罗门的盛世重现。只是乌西雅不知节制;“他既強盛,就心高气傲,以致行事邪僻,干犯耶和华他的神,进耶和华的殿,要在香坛上烧香。”祭司们抵挡他,警告他犯了罪,“耶和华神必不使你得荣耀。”(26:16-21)耶和华使得了大痲疯,被隔离,不得治理国事。可怜那么英明有为的王,因不节制,落得被管制,崩逝后不得葬於王家陵园。

神的节制

  神“用慈绳爱索牵引”(何西阿书11:4),约制祂的儿女。“基督的爱激励我们”(哥林多后书5:14),就如两岸石壑,约制水流,激使其湍急,免於沉缓迟滞。
  愿我们对主的爱,如坛上的火焚烧,在这末后的日子,不因世俗的风而冷淡。祝主的门徒都听祂的声音:“我必快来,你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕。”(启示录3:11)阿们。


Photo by alex Lázaro

插图:

  1. “Orange Flames” by alex Lázaro (pexels.com, accessed 3/2024)

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