谈天说地 ✐2024-01-01

使徒荐信

亚谷

 

  在古老的农业社会,周围的事物,周围的人,从生下来那一天,你所见过的,都不会改变。
  今天的社会环境,就复杂得多了。对於未见过的事物,或不熟识的人,你怎信得过?所以常需要推介。
  人的生命和效用,是有年限的。世代更迭,国家或团体的存在,要比人更长久,所以要晉才。事工的推广,到更远更大的地域,所以需要增用人才。至於社会层面,入学,选举,任官,小至买卖,用推介的事例,就更普遍了。
  据学者研究,推荐是最好的用人方式。不过,必须无私才行。就像过去的社会,流行凭借八行援引,私谊提絜,形成结党营私,毛病不可胜数。

推介贤能

  祁奚,字黃羊,官晉国大夫,历事景公,厉公,悼公,平公(620-545 BC)颇著政绩。后来到底年纪老了,自己知道应该以国事为重,到退休的时候了。晉公问他:“谁可以接替你的职务?”他说:“解狐可以。”公问:“他不是你的敌人吗?”大家都知道,他们是对头。回答:“您问的是才能,不是问我们的私人关系。”晉公通过了任命。偏是解狐死了。现在,再征求祁奚的意见。祁奚说:“那就任用祁午吧!”“祁午不是您的儿子吗?”祁奚说:“君主问的是谁可继任我的职位,不是问父子。”后来,祁午到任了,很能称职。(左传)这就是商书所谓:“无偏无党,王道荡荡。”祁奚老先生的“外举不避仇,内举不避亲”,传为美谈。
  现代社会,“内举不避亲”的事可太多了,富二代,贵二代,不该有的,到处可见,几乎成了世袭。即使找不到血亲关系,或是差事不那么肥美,也有所谓的三同—同宗,同乡,同学;以至办什么事,都得靠“关系”。圈子画得越来越小,对圈外的则列为別人,外人,如此的作风,简直跟流氓,团伙,沒有分別,不顾大局,天下事不可为矣!很多团体的失败,就是败於这样的文化。
  “外举不避仇”的事例,可就不多见了,除非是贤者。

教会的推介

  新约教会的发展,是由於爱心的推介。在使徒书信中,可以查考到对於许多个人的提名推介,这表明可以看出別人的好处,也愿意其他肢体得益处,得建立。
  使徒保罗工作最久的地方,是以弗所教会,有“三年之久”(使徒行传20:31)。对保罗最友好的,是腓立比教会,多次供应他的需用(腓立比书4:15-19),並在福音上有团契。保罗又满足的说:“你们就是我的喜乐,我的冠冕。”(4:1,2)至於哥林多教会呢,一般印象可说恶劣,中间什么毛病都不缺,而且对於保罗的责备,不乐於接受;保罗说:他“对那犯了罪的,和其余的人说,我若再来,必不宽容。你们既然寻求基督在我里面说话的凭据…”(哥林多后书13:2,3)可见其关系紧张的气氛。工作如此,不提也罢,该掩藏起来。但不是保罗。
  保罗如此说:“假若在別人我不是使徒,在你们我总是使徒;因为你们在主里正是我作使徒的印证。我对那盘问我的人,就是这样分诉。”(哥林多前书9:2,3)
  尽管有喜欢挑毛病的批判分子,可能说:“保罗花那么多时间在那里,把教会带领成这种样子!”批判他不是合格的教牧;如果再去別处求职,不会给予优先考虑。但保罗不会造假,敢於摆出来,说这就是他的“荐信”!

你们就是我们的荐信,写在我们的心里,被众人所知道,所念诵的。你们明显是基督的信,借着我们修成的—不是用墨写的,乃是用永生神的灵写的;不是写在石版上,乃是写在心版上。(哥林多后书3:2,3)

  这是多么高的评价!但这是对哥林多教会说的。
  其实,在哥林多前书的开始,使徒就说:“我常为你们感谢我的神,因神在基督耶稣里所赐给你们的恩惠;又因你们在祂里面凡事富足,口才知识都全备。正如我为基督作的见证在你们心里得以坚固,以致你们在恩赐上沒有一样不及人的,等候我们的主耶稣基督的显现。祂也必坚固你们到底,叫你们在我们主耶稣基督的日子无可责备。”(哥林多前书1:4-8)不仅是现在任何地方,很难指出这样的教会,就是初期教会中,也不多见。就以严谨守律法的加拉太教会来说,保罗就沒有给他们如此评价。
  哥林多教会确有毛病,可以清楚看到使徒继续指出来,並不是称讚。不过,总不能到完全抹黑的程度。想想看,他在工作的时间,是除了以弗所以外最久的—“保罗在那里,住了一年零六个月,将神的道教训他们。”还有亚居拉和百基拉夫妇同工相助(使徒行传18:1,11),不能相信是沒有成效。
  论到对犯罪的人,施行纪律制裁,保罗说:他“心里难过痛苦,多多的流淚,写信给你们…这样的人受了众人的责罚,也就夠了,倒不如赦免他,安慰他,免得他忧愁太过,甚至沉沦了。所以我劝你们,要向他显出坚定不移的爱心来…你们赦免谁,我也赦免谁;我若有所赦免的,是在基督面前,为你们赦免的。”(哥林多后书2:3-11)使徒发自爱心,也本於爱心,其目的还是为了爱心的建立。
  虽有犯罪纪录,但涉及的个人及教会,肯认真对付罪,这真是教会的榜样。从前使徒知道他们中间有分爭,不肯接受他们的供应;到改正以后,他“劝提多,既然在你们中间开办这慈惠的事,就当办成了。你们既然在信心,口才,知识,热心,和待我们的爱心上,都格外显出满足来,就当在这慈惠的事上,也格外显出满足来。”(8:6,7)
  悔罪得蒙赦免,“也就夠了”。得使徒检定,参与慈惠的事工,捐助耶路撒冷的贫困者,“格外显出满足”。这表明哥林多並非不及格的,使徒保罗以为可以作他的荐信,向众教会推介,圣灵借他的工作—谁能说不夠?
  祝有更多的教会,可以进步到能作为“荐信”,向世人无愧的推介基督,引人进入光明的永远国度。阿们。


Photo by Pixabay

插图:

  1. “Lightened Tealight Lot” by Pixabay (pexels.com, accessed 1/2024)

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