谈天说地 ✐2013-12-01

一诺千金

刘广华

 


季布

  “一诺千金”是我们日常所用的成语,和美国人所说的“You can take my word for it”差不多意思。“一诺千金”这句成语出自太史公司马迁的史记.列传.季布栾布列传,原文叫做“季布一诺”。在秦朝末年,楚地有一个人叫做季布,曾经效劳项羽,在多次战役中击败汉军,刘邦恨他入骨。楚亡后,刘邦悬赏捉拿了他,本想把他处死,幸得大臣夏侯婴(汝阴侯滕公)为他说情,结果不但沒有杀他,还封他为郎中。在汉初,郎中的工作就是在宮廷里面担任侍衞。季布为人非常诚实,言出必行,从不失信。因此,当时流行一句话,说﹕“得黃金百(斤),不如得季布一诺”。季布只不过是一个小官,微不足道,但是太史公竟然把他的事跡写在历史里面,可见一诺千金是人人都应该具有的品德。

  一诺千金的反面就是食言。很不幸,古往今来,言出必行的人太少,而食言的人最多。所以今人每逢进行交易的时候,都要找律师或相方立约签字,所谓口讲无凭。在美国德萨斯州(Texas)流行一个故事,传说发生在达拉斯城(Dallas)。有一个石油富豪病入膏肓,他的牧师带着几个会友前往探访他。他对牧师说:“牧师,请您为我祈祷。如果天父把我医好,我必定将一百万元奉献给教会。”牧师很高兴,在主日崇拜的时候宣告这个好消息,並请所有会友都为这个弟兄祷告。

  过了不久,这个石油富豪果然好起来。牧师和整个教会都欢喜雀跃,等待石油富豪将他所应允的一百万元奉献送来。可是,等了好久都看不见石油富豪有什么行动。有一天,牧师再去探访他,拿起勇气来问他说:“弟兄,你在患病的时候曾经应允捐赠一百万元给教会,请问教会在什么时候才能夠拿到你的献金呢?”石油富豪佯作惊奇的说:“牧师,我真有说过奉献给教会一百万元吗?”牧师说﹕“弟兄,你的确有说过。不但我听见了,跟着我一同来的弟兄姊妹都听见了。”石油富豪说:“那为什么在我的脑子里面完全沒有这一回事呢?啊,对了!可能当时我病到神智不清,糊里糊涂,在病床上乱讲话。”牧师不是一个蠢人,知道他故意食言,只好很失望的离开。食言者不会有好结果,下面就是一个例子。

  二十多年前,百事可乐(Pepsi)在菲律宾推出一项广告说:“喝完百事可乐,留意你的瓶盖里面有沒有数字。如果有,你要保留,因为你可能中奖,成为百万富翁。”到了1992年5月25日,百事可乐在报章,无线电和电视宣告说:“如果你的瓶盖里面写着349,你已经中了奖,奖金是一百万比索(等於美金四十万元)。”在首都马尼拉贫民窟里面,有一个家庭主妇立刻查看自己所收藏的瓶盖,竟然发现有一个写着349。於是全家都疯狂起来,在那里大跳大叫说:“多谢圣母马利亚!我们中了奖,我们很快就成为百万富翁!”不料到了第二天,百事可乐再宣告说:“很对不起,瓶盖里面印着349是错误的,因为我们误印了八十万个。”结果怎样呢?有三十二辆百事可乐送货车被菲律宾人用石头打烂,烧毀,和推翻。更可怕的,就是从此菲律宾人憎恨百事可乐。

  晉初文学家傅玄(217-278)曾说:

“祸莫大於无信!”(晉.傅子

  一诺千金,不是突然产生的行为,而是从小养成的习惯。所以我们作父母的,要从小教导我们的子女做人要诚实和守信。一个诚实守信的人,他的前途和成就是无可限量的。在我们中国的成功人物里面可以找到很多例子,近代宋庆龄(1893-1981)就是其中最有名的一个。


宋庆龄

  当宋庆龄童年的时候,她就已经是一个非常诚实守信的小女孩。有一天,吃过了早餐,宋家要到一个朋友家里面去做客。小宋庆龄高兴到不得了,因为她最喜欢到这个伯伯家中看鸽子。可是走了几步,她突然想起昨天答应了她的朋友小珍来向她学习如何疊花篮,这是当年女孩子们最爱玩的一种手工艺,於是她停下来说:“我不能去,因为我答应了小珍来学疊花篮。”大姐宋霭龄说:“不要紧,你明天去她的家教她不是就行了吗?”小宋庆龄说:“不行!因为我们已经约好了,她若看不见我,一定很失望。”大姐说:“那有什么关系呢?你明天可以向她解释啊!”小宋庆龄很坚決的说:“还是不行。爸爸说过,做人要诚实,要守诺言。如果我忘记了,明天我可以向小珍道歉。可是现在我想起来,我就得留在家中等小珍,不然就是不守信。”这个好习惯日后竟然帮助小宋庆龄成为一个伟人。

  1959年,数十年之后,宋庆龄被选为中华人民共和国副主席。她尽忠职守,爱护百姓,尤其是孩子们,因为他们是中国未来的主人翁。有一天,有一家幼儿园接到上级通知,说:“宋庆龄副主席要来访问。”於是大家兴高采烈的做好所有能夠做到的准备。到了那一天,大家穿着整齐,有许多街坊邻里也前来站在学校门外观看。不料天气骤变,刮起风沙(在北京常有这种情形发生),大家显得很失望的样子,站在那里说:“宋庆龄副主席今天不会来了!”突然,远处传来汽车的声音,大家欢喜若狂的说:“宋奶奶来了!宋奶奶来了!”

  於是大家都在呼喊:“欢迎宋副主席!欢迎宋奶奶!”校长向宋庆龄行过礼之后,说:“今天的天气那么坏,宋奶奶就改个日子再来嘛!”宋庆龄回答说:“我答应了你们,也答应了所有的宝宝,我绝对不能夠失信,不守诺言。”大家听了都感动到流出眼淚来。北京人称呼宋庆龄做奶奶是最崇高的尊敬。宋庆龄无子女,北京人如此爱她,这是她的福气。圣经说:

“诚实人必多得福;想要急速发财的,不免受罚。”(箴言28:20)

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