谈天说地 ✐2013-02-01

情人节

刘广华

 

  虽然二月十四日是欧西的情人节(Valentine’s Day),但是近年来在我们侨居美国的华人当中也流行起来,甚至有些中国教会也跟随世俗,热烈的庆祝这个異教节日。他们这样做,可能是在仿效洋人,随从时髦,根本就不知道这个节日的背景。这个节日本来是记念第三世纪一位伟大的教士名叫华伦泰(Saint Valentine),不是记念情人。教士生前很受人敬重,最后为真道而被杀,殉道的日子是二月十四日。后人为了记念他,就定了这天为华伦泰日。

  到了中世纪,欧洲人把这个日子和古希腊的 “潘神节”(Lupercalia, Feast of Pan) 合併, 改为庆祝情人的节期。古希腊人敬奉一个上半身是人下半身是公山羊的神明名叫“潘” (Pan)。根据希腊神话,“潘”是一个邪淫的神,曾经与天上许多女神交合,生了很多子孙,因此古希腊人敬奉“潘”为多子多孙之神和丰收之神。然而,保守的犹太教徒,天主教徒和基督教徒则不敢苟同,因为摩西五经 (利未记17:7) 严禁敬奉以公山羊为代表的邪淫神明或偶像。这也触犯了十诫中的第二诫:不可拜偶像(参看出埃及记20:4-5)。

  我们华侨在美国居住久了,只知道在美国有情人节,而渐渐忘记了在我们中国也有情人节,俗称 “乞巧节”。其实,美国情人节的故事,根本与情人无关。中国的情人节,倒是记念一对伟大的情人牛郎织女。时间是农历七月七日,所以又叫做 “七夕”。牛郎织女只是一个神话,但是数千年来,我们中国民间都一直在传讲,最后传讲到很多花样。让笔者从另一个角度去讲述这个感人的爱情故事罢。

  我们的祖先与古希腊民族的祖先有一个共同点,就是喜欢观看天上的星宿,所以两个古老民族都有许多神话。笔者相信,当我们的祖先观看天上星宿的时候,在人间就发生了一件悲惨的爱情故事。男主角叫做牛郎;女主角叫做织女。他们自幼青梅竹马,长大后,由挚友变成恋人。当他们向家长题出婚嫁的时候,都遭受双方家长激烈的反对。原来牛郎的父母早死,由兄嫂养大,兄嫂要利用他来看牛,不希望他早日成家。织女的父母也早死,由祖母养大,祖母要利用她来织布,也希望她越迟结婚越好。后来他们两人都为情自杀而死,后人为了记念他们,就把他们的爱情故事神化起来,说他们已经化作两座星宿,一座叫做牵牛星,又叫做牛郎星,另一座叫做织女星。

  我们中国有一本最古老的诗集,叫做诗经,內容讲述民间的故事和生活。其中有一首诗题到牛郎织女,诗曰:

“跂彼织女,终日七襄;虽则七襄,不成报章;睆彼牵牛,不以服箱。”

从这首诗看来,当时织女牛郎的故事还未被神化。到了周朝,古诗有一首描写“七夕双星”,说:

“迢迢牵牛星,皎皎河汉女。纤纤擢素手,札札弄机杼。终日不成章,泣涕零如雨。河汉清且浅,相去复几许?盈盈一水间,脈脈不得语。”

这首诗很清楚的证实,牛郎织女的故事已经被神化了。

  到了唐朝,大诗人白居易作“长恨歌”,描写风流皇帝唐明皇与杨贵妃相恋的故事,特別把他们比作牛郎织女:

“七月七日长生殿,夜半无人私语时。在天愿作比翼鸟,在地愿为连理枝。”

白居易是唐人,对唐代皇帝只能夠歌功颂德。事实上,那时的唐明皇已经六十一岁,而杨贵妃只有二十多岁。若用今天的话来说,这只是一个好色的老头,凭着自己的财势去佔有和玩弄一个贪慕虛荣的年轻女人,用她来满足自己的情慾。他们如此庸俗,又怎能夠与纯洁的牛郎织女相比呢?

  后来另一个伟大的唐代大诗人名叫杜牧,又写了一首不朽名作,题为“秋夕”。诗云:

“银烛秋光冷画屏,轻罗小扇扑流萤。天街夜色凉如水,卧看牵牛织女星。天阶夜色涼如水,臥看牵牛织女星。”

“臥看”表示十分欣赏他们两人的爱情故事。这首诗影响后人对牛郎织女的爱情更为崇敬。笔者还记得在童年时代,每年到了七夕,有许多姑姐,阿姨聚在一起,一边吃糖果,一边向天举目,寻找牵牛织女星,彼此分享心事。虽然笔者那时还年幼,不知道她们在谈什么,但是今天推想起来,她们肯定是在那里分享自己的爱情故事和将来的梦想。笔者觉得,这样庆祝情人节不是迷信,而是跟随文化传统,实在很有意义。

  今天,在美国的华侨社会里面已经沒有人庆祝乞巧节了,不知道在遙远的祖国,这个传统有沒有被完全革除。闻说欧西的情人节倒在香港十分流行,在中国大陆也开始流行起来。与其庆祝一个洋人的情人节,为什么不把我们自己原有的情人节发扬光大呢?欧西的情人节只是強调互赠礼物,而我们中国的情人节卻是高举真情。但愿年轻的一代用心和用情去再思这个曾经流行了数千年的节日;更愿天下有情男女终成眷属,永远都不需要喜鹊来造桥。


牛郎织女鹊桥相会
颐和园长廊彩绘

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