寰宇古今 ✐2012-12-01

戈鲲化

于中旻

 


戈鲲化
Harvard-Yenching Library,
Harvard University. ca.1879.

  戈鲲化(1838-1882),字砚畇,又字彥员。戈祖籍安徽休宁,寄籍浙江宁波。出生於清道光十八(1838)年,卒於清光绪八年(1882)年,享年仅四十四。
  1879年,有一名中国人,受聘到美国哈佛大学(Harvard University)任教。这是中国人第一次受聘为欧美大学教师,教授中国文化,是一件中西文化交流史上有重大意义的事。但是一百多年来,这位中美文化交流的先行者,一直不为世人所知。
  他是如何去了哈佛的?他不同於一般华人,营取丐求去谋职,而是洋人找上门来。其实,戈鲲化得此职位,固然由於他才智学问,还是因缘际会。那时作为美国第一所大学的哈佛(建立於1636),在雄才大略的校长爱略特(Charles William Eliot, 1834-1926)经营下,刚由一所乡僻大学,渐进展成世界名校。就在此时,1877年七月,耶鲁大学(Yale University)聘请了退休宣教士卫三畏 (Samuel William Williams, 1877-1950)为第一任汉学教授,在美国全国也是创举。哈佛岂能坐视耶鲁后来居上?
  适哈佛校友的杜德维(Edward Bangs Drew, 1843-1924),在宁波领事馆任职,跟戈鲲化学中文。经过杜德维推介,清光绪五年(1879年),哈佛与戈鲲化签订赴美任教的合同,攜家带眷,並一大批中文书籍,於当年八月底,抵达哈佛大学。
  戈鲲化天资聪颖,刻苦好学,尤其於官话和古典文学的造诣,更颇负盛名。他通过了乡试秀才,郡试举人。弱冠之年,由於父母先后离世,只得在清政府将领黃开榜幕府任职。此后,又受雇於美国驻上海领事馆工作二年,便到英国宁波领事馆任翻译生兼中文教师,其间捐同知候补。出版有人寿堂诗钞和人寿集,在当时中国文化圈小有名气。
  戈鲲化在哈佛开馆授徒,学生並不局限本校人士,任何有兴趣於了解中国的学者,或有志从事外交,商业,特別是传教的人,只要都可选修。戈鲲化每週上五天课,每次上课他都要穿上官服,要求学生尊师重道。他还为哈佛的教授们特別开中国讲座,有时还应邀到教授俱乐部演讲。
  1880年,哈佛大学毕业典礼,与会者都着盛装华服,戈鲲化照例穿上官服顶戴,以他的特立独行和中国文化背景,作为孔夫子的活招牌,为令人瞩目。
  抵达哈佛后,戈鲲化在1879年十月二十二日正式开课,他的第一份教材是一篇小说。
  戈鲲化以其丰富的教学內容,充分的准备,和高度的技巧著称,受学生和同事好评。虽然仅是语言老师,但他以中国文化自豪,以文化传播为己志。他选定由中国诗歌入手,因为“诗言志”,融合了民族精神。他也在任何场合,都不忘吟诗,讲诗。
  戈鲲化用中国诗歌的感力,更以全身中国诗人的气质,感染了从未接触过中国文化的美国人。他不仅自己喜欢诗,而且把诗的精神带到美国。为此,戈鲲化编纂了中英文並列的教材华质英文Chinese Verse and Prose),被哈佛大学称作“有史以来第一本中国人编写介绍中国文化,特別是中国中诗词的教材”。在这本小冊子里,收录了戈自己的十五首诗作,有中文原诗和英译之外,还有对诗中词句,典故的英文解释,並标出了平仄声。通过这种方式,戈鲲化不仅使中文教育更加生动,也输出了中国。


华质英文
The Blog of the Harvard-Yenching Library, Harvard University
(按图放大)

  在日常生活中,旅居哈佛的戈鲲化,也开放积极的融入了美国社会。在中国早就接触到英文,一踏进哈佛,就着意学习,很快的就脫出了基本上有口难言的窘境,能随意和人交谈,甚至翻译自己的诗文。他自然从不排斥美国文化,对於所见所闻,都感兴趣,勤知好学。
  他与身边的人友好交往,美国报刊评论他“擅於交友,待人真诚”,“他独特的社交气质,使他能夠和社会各界人士交往,努力使自己能被大家接受”。靠自己的努力,不到三年,戈鲲化与美国的汉学家,和当地社会名流建立了良好关系。
  可惜,“千古文章未尽才”,他在哈佛的任教期还未完成,就於清光绪八年(1882年)二月不幸患上了肺炎,虽经名医力救治,但那时还沒有特效药,病情仍趋恶化。几天后,走完了人生路程,以四十四岁英年,壮志未竟,身丧異国。同年二月十七日,哈佛大学为他举行了隆重葬礼。五月,他的遗柩和家人在杜德维伴送下回国,葬於宁波,家人安置在上海。


顶戴花翎,身着官服的戈鲲化

  在哈佛大学燕京图书馆(Harvard-Yenching Library),牆上悬有一幅大照片,一名清代官员打扮的中年人,顶戴花翎,身着官服,清臞的面容,一双睿智的眼睛。一百二十多年前,不远万里来到美国,创哈佛的中文教学,在中美文化交流史上写下了自己的名字:戈鲲化。

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