寰宇古今 ✐2009-06-01


傑克生搏杀巨怪

史述

 


傑克生总统(Andrew Jackson, 1767-1845)

  “恐怕再沒有別的生意,像经营银行那样,定准得利,並且得利那么丰厚。”美国前财政部长泰尼(Roger Brooke Taney, 1777-1864)这样说。
  这话是可信的;因为银行的爭议那么激烈。
  泰尼是傑出的律师;傑克生总统(Andrew Jackson, 1767-1845)在连任后,任命他为财政部长;但国会参议院中,有许多与银行有关系的人,接受银行的优惠贷款,拿银行的钱,受银行雇用,自然为银行说话,对他的任命不予同意,在任不满一年。他只得回去执行律师业务;但他的意见,得到许多人尊重。特別重要的,是得到傑克生总统信任。
  傑克生是第一位平民的总统。生在加洛林纳州西部(Waxhaw, the Carolinas)的前缘地区,自幼受环境磨练,养成坚毅性向。1780年,独立战爭后期,傑克生作美洲殖民地民军的信使,被英军俘虏。一名傲岸的英国军官,命令傑克生为他擦靴。少年傑克生拒绝;他挺直了身躯说:“不,我不是你的奴隶,決不为你擦靴!”激怒的军官给他当头一刀,傑克生躲过了死亡,卻在额上留下了一生的伤痕。


少年傑克生拒绝为英国军官擦靴

  后来,他迁到田纳西州(Tennessee)。虽所受正式教育不多,他奋力自学,通过了考试,成为律师,颇负盛誉。历任新成立的州议员,州参议员,並洊任法官。1801年,成为田纳西民军少将司令。
  在1812年,第二次英美战爭中,他号召田纳西州五万民军,进攻加拿大。但他的壮图沒有实现,等到1814年,才奉命攻打与英军联盟的科锐克印地安人,著有战功,晉升美国陆军少将。傑克生统军纪律严明,勇敢果決,所至胜利。


1815年傑克生大胜英国军队

  1815年,英美和平条约,已经在英签订。在大西洋此岸,还未得到信息。傑克生所指挥的,是混合成军的部队,在正规陆军之外,有来自乡野的民军,自由黑人,部分印地安“红番”,还杂有些海盜。在纽奧良(New Orleans),他凭地利和战略,遏制了登陆的英军,打败了英国威灵顿公爵以英勇善战知名的部属,赢得战爭的最后胜利,造成英军二千余阵亡,年轻有为的将领派肯罕(Sir Edward Pakenham, 1778-1815)爵士,也在战爭中丧生。而傑克生率领的美军方面,则只有几十名伤亡,使他成为一代英雄。


John Quincy Adams

  1817年,美国与西班牙关系紧张,政府召傑克生重新服役。在沒有明确指令下,傑克生以西班牙与英国联盟为借口,挥军攻佔弗罗里达(Florida)的两个西班牙据点,並越权逕行委任他的部下军官,为军事总督。联邦政府內阁为之愕然;幸有当时的国务卿亚当斯(John Quincy Adams, 1767-1848)竭力支持他,既然生米已成熟饭,沒有人情为原则愿失去疆土;人民则再次把傑克生当作英雄。
  傑克生於1829年就任美国第七位总统。他是第一位受人民拥戴直接选出的总统,也是第一位南方农业州出身的总统。
  似乎事有湊巧,他的英雄事业,在纽奧良战役,是狠打到底;在弗罗里达,是先发制人,不太计较擅专越权。他进入白宮的时候,也带着这种英雄作风。他对於荣誉,十分敏感,不容什么人骑在他头上。所以这位平民总统,赢得“安得烈王一世”的绰号。

  美国於1789年立国后不久,曾有人觉得应该有个中央银行。当时的第一位财政部长,是少年才子哈密尔顿(Alexander Hamilton, 1755-1804),是首任总统华盛顿任命的,主张设立;哲弗生(Thomas Jefferson, 1743-1826)则以“违宪”为理由,持反对意见。无论如何,Bank of the United States於1791年设立了,註冊资本一千万元;获国会特许状为期二十年,美国联邦政府握有最多的股分20%,其余股分分別由欧洲及国內公私人拥有。银行有权发行能兌換金银的纸币,並管理各州的商业银行,管理国债,存国库稅收公款。二十年过去了,执政的哲弗生总统和他的同路人,不予更新其特许状。1811年,第一个中央银行停止存在。


美国第一个中央银行 Bank of the United States於1791年设立


1816年设立之美国第二中央银行

  随着美国向西岸扩张,农工业也因而急速发展。於1816年,美国第二个中央银行,或该译为“合众银行”(Bank of the United States)就在五年之后,再经国会通过设立,作为联邦政府存款银行,並发行全国通行的法定纸币,可以兌取金银硬币。其特许状仍然是二十年,1836年到期。银行总部设在非拉铁非,在纽约等各大都邑,设有分行。它一方面是国库,一方面是最庞大的银行系统。


Nicholas Biddle

  璧得勒(Nicholas Biddle, 1786-1844)作银行总裁后,银行业务蒸蒸日上,财大势大,在国会甚有影响力。不过,在经济衰退中,银行不顾恤客戶,有颇多強制取消抵押案件,在西部农业区不得人望。傑克生总统很不欣赏璧得勒和银行的作风,以其为官僚,腐败,贵族化。总统虽不一定轻商,但倾向重农;像他当时的多数人一样,以为银行机构越大,越加败坏。
  1832年,又是大选年。国会中反对傑克生的政治势力,想把银行当作选举的议题。虽然特许状还有四年才到期,聪明的璧得勒,竟提前申请更新;国会在财势运作下,於七月六日,匆忙通过了准许美国中央银行特许状更新。
  勇而有谋的傑克生,自然洞悉他们的意向。他说:“这个银行想要杀死我,但我要杀死它!”表明势不两立的总统,充分显露其军人气质,为了坚持自己理想,也为了维护自己的荣誉,就於1832年七月十日,否決了国会更新特许状的決议案。不仅如此,否決附带信息中的意见和理由,是法学家泰尼执笔,保证以后再不会恢复。
  他的否決信息是:“每个公众官员,宣誓维护宪法,是照他自己理解的维护宪法,不是照別人所理解的。”他並且说:

“政府绝沒有必须的邪恶,只有枉法时才会有邪恶。如果政府施惠保障人民,像上天的庇佑,无分高下,不论贫富,一律平等,必成为全然的赐福。”


傑克生促使美国第二中央
  银行在1836年倒闭

  傑克生的竞选连任,顺利成功,得56%的公民投票,选举人票数则几为其对手参议员克里(Henry Clay, 1777-1852)五倍。傑克生认为这是民意所归,由於他站在人民一边。
  1834年春,总统命令国库和联邦机构,把所有存款移存到八十九个在各州选定的银行。並规定购买国有土地,必须用硬币付款。国会委员会为这些措施,去见总统。
  傑克生称中央银行是“腐败的九头巨怪”。他不用政治辞令,而以特有的坚定语气宣告说:“政府绝不会向那巨怪低头…安得烈.傑克生要把腳踏在那巨怪的头上,把它粉碎!”
  他说:“安得烈.傑克生绝不会更新那腐败巨怪的特许状,我宁可逃避到阿拉伯旷野,也不生活在这种财权支配下的国家。”
  1835年七月六日,联邦最高法院首席大法官马绍尔(John Marshall, 1755-1835)逝世。傑克生任命泰尼继任。
  1836年到了。美国第二中央银行寿终正寝。璧得勒失去了中央银行的宝座,把他的银行移在宾夕法尼亚州(Pennsylvania)註冊,只是因经营不善,又遇到经济衰退,只维持到1841年就停业了。
  傑克生果然粉碎了银行“巨怪”。是功是过,至今尚未有定论;但他的決定,维持了八十年。
  1913年,美国联邦储备局(Federal Reserve System),经由国会通过设立,其组成分子,是在十二个主要商业城市的银行个体。其规制类似中央银行,不直接经营个人客戶银行业务,只借贷予商业银行,发行纸币,管制调节金融措施。
  美元纸币上面1至12的数字,及A至L的英文字母,依次相应,分別代表在哪里初次印行的十二个储备区。
  票面的肖像,不仅有促成设立第一中央银行的哈密尔敦(10元),也有反对中央银行的哲弗生总统(2元)和傑克生总统(20元)。如果不幸有一天,需要发行百万元面额大钞流通的时候,希望不要忘记美国有史以来,智商最低,浪费最多,亏空最高的“不实公”(George W. Bush)。


美金二元钞票的肖像,是反对中央银行的哲弗生总统


十元钞票的肖像,是促成设立第一中央银行的哈密尔敦


二十元钞票(series 1929)的肖像,就是矢志打倒银行巨怪的傑克生总统


2006年发行的二十元钞票,採用了Thomas Sully 所绘的傑克生总统肖像

  傑克生总统以为他永远杀死了那“巨怪”,但它的头又生了出来,仍然吞吃人,不停的吞吃。因为真正的巨怪,是人的贪心,产生银行巨怪。今天的巨怪,权势之大,影响之广,不是当年纽奧良大捷的英雄可以想像得到的。
  这证明了圣经的真理:“贪财是万恶之根”(提摩太前书6:10)。有谁能制胜这巨怪呢?

附:十二个联邦储备银行简介

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