书香阵阵 ✐2008-10-01


读书乐

圣经一年通

John Stott著  陈恩明译  海天书楼出版

 

  基督教是有经书的宗教。但並不是所有基督徒,都有系统的读圣经;有系统的读经,並付诸实践的,其人数更少。
  圣经告诉我们,读经有许多的好处:

耶和华的律法全备,能甦醒人心。
  耶和华的法度确定,能使愚人有智慧。
  耶和华的训词正直,能快活人的心。
  耶和华的命令清洁,能明亮人的眼目。
  耶和华的道理洁淨,存到永远。
  耶和华的典章真实,全然公义。
  都比金子可羨慕,且比极多的精金可羨慕;
  比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。
  況且你的仆人因此受警戒,守着这些的便有大赏。(诗篇19:7-11)

  不是读经每天多少章,花多少时间,而是如何读经,如何了解並实践才重要。上面说到神的话那么好,那么有价值,但怎样得到这些益处呢?怎样用於个人的生活,使人得智慧,得富足,得营养,受警诫,守主道,都是个人的问题。
圣经一年通的著者司托德(John Stott, 1921-2011),是誉满全球的圣经学者。用葛培理介绍他的话:

若论引人认识圣经真理,无论在人数或效果上,我想不出有谁能出其右。在他身上我们见到真正圣经学者的典范。我认为他是自十六世纪欧洲改教领袖马丁路德等以来的第一人。(页7)


司托德牧师
Rev. John Stott

  他得人如此推崇,並非偶然。不是仅四十余本书的著者,司托德也是伦敦的名牧,在万灵教会(All Souls Church)任牧逾六十年。不像只听人说研经,自己沒在神的话上下工夫的人,他这样的经历,所写出的东西自然可观。
  据书缘(2007年八月)的简介,本书是司托德牧师半世纪精研圣经的精华。更可喜的是,文字简鍊易读,不像诘屈聱牙的神学作品,也不以艰涩而衒其奧祕,而能夠深入浅出,雋语如珠,显出其善於教导的特色,自然达到传通的目的。

  把研读圣经的重大工程分为三大等份,每份为期四个月,用每日灵修的形式,从创世记开始,到启示录新天新地为止,以七天为一个单元,将全本圣经的精义与奧祕逐日开启:
  甲部是“旧约概览”,从“创世”说起,一直说到“基督降生”看神如何命立就立,以祂的话语造出诸世界,又在万族万民中拣选出一个強人,建立一个国度,救世的弥赛亚出於其中。
  乙部是“福音书概览”,从“基督降生”说起,以“圣灵降临”为高潮,看主耶稣一生的事蹟,从祂的降生,工作,传道,受死复活,升天,並赐下圣灵浇灌全地。
  丙部是福音书以后的概览,从“圣灵降临”说起,一直到“主再来”,看使徒行传记述圣灵如何成为门徒的能力之源,也细味属灵新生命的种种,並“书信”中关乎“活力教会”的教导,还有启示录的重大信息。

  作者从创世记的开卷,就说:“稍读创世记,已可知这是一首工整而美丽的诗歌。有关创世的两个记载(科学的与诗意的)都是真的,只是角度不同,互相辉映。”(页14)这是简洁的最好说明。
  书中又说:“一开始圣经已经为着三一神坚定地作见证,这是值得重视的。”(页15)话不多,卻清楚指明了要点。作者不忘教义的重要,但以合宜的方式提出,不会影响读经的乐趣。
  作者不是躲在属灵象牙塔里的人。他沒有忘记真理与现实的联系。他引用2005年三月发表的“千年期生态系统评估”,指出人类过度消耗天然资源,造成污染;而号召“基督徒应该走在保育地球行列的前头,因为深信神呼召了我们去料理大地。”(页24)原来神造地不是要使地荒涼,是要给人居住,人从起初就受托有“管理”的责任(创世记1:26)。
  读经或听道,是为了“知道”。不过,单知道是不夠的,还要付诸实践:“你们既知道这事,若是去行,就有福了。”(约翰福音13:17)耶稣说完了好撒玛利亚人的比喻,对那试探祂的律法师的结论:“你去照样行吧!”(路加福音10:37)主对所有门徒的要求,绝不低於这标准。
  此书还有许多实用的地方。例如:“神的赦免与引导”,说明“得赦免其过,遮盖其罪的,这人是有福的”(页96)。及处在“灵性低潮”的时候,如何脫离抑郁症(页97),都是可以实践,可以得益处的。
  实践真理,是有为或有所不为。作者在书中,也提醒他的读者,注意“文化上的同化与抗衡”。他引用但以理的“立志”,坚決不作任何与神律例相违的事情。因为“世上的文化既然是人的产品,当然会混合美丽丑恶,各种元素在其中”(页122)。取菁汰芜,持守圣洁,是圣徒的责任。
  这些话,对今天的圣徒仍然有用,或该说特別重要。
  圣徒生活的见证,不是从旧人旧性发出的,是“圣灵的果子”。这种美丽高贵的生活方式,“绘出了一幅耶稣的画像”(页348),使世人看见就生羨慕,归向基督。当然,圣徒的心志,不是为了讨好世人,必须忠於福音(页349),所以不该因遭受反对易志变节。
  当然,作者不忘教会的使命,是传扬主的道(页350),效法基督。他写道:“领受福音的教会,必须把福音传开去…传福音的教会必须是体现福音的教会。”再清楚不过了。再重要不过了。
  作为多年牧会的牧师,司托德有资格教导读者,不是提供信徒批评牧者的材料,而是期望牧者有这样的品格:忠心的管家,溫柔的母亲,劝勉的父亲,勇敢的先锋;“为神的话语负责任,向神的百姓负责任。真理与仁爱揉合在一起。”(页351)这仿佛是神宝座前四面的活物,最近於全能的神,也最能表现神。
  本书的末一章,是“翘首以待的教会”。惟有知道神的旨意而忠诚遵守的人,才会儆醒预备,等候主荣耀的显现(页432)。
  当然,读经要持之以恆。书名读经一年通,並不是一年毕业,就可以束之高阁;而是要反复回诵,年又一年。
  最后,该说到此书的特点:不仅是读经,而是在五十二週的日程中,穿插教义,历史,使人沒有单调与枯燥之感。所以,依序读完这些经文之后,就可以对系统神学和实践神学,掌握大纲,有基本的了解,並进而追求进深。希望华人信徒,不要等閒视之。(文中旴)

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