谈天说地 ✐2006-12-01


富兰克林的信仰

史述

 

  富兰克林(Benjamin Franklin, 1706-1790)是少数美国名人中,享有世界性声誉的。法国政论家涂果(Anne-Robert-Jacques, 1727-1781)综论他“从天上取得雷电,从暴君手中夺取权杖”(Eripuit coelo fulmen, sceptrumque tyrannis. 胸像的铭言),是最高的适当讚扬,也说明他如何改变历史的功绩。
  2006年,是富兰克林诞生三百週年,美国特发行邮票,纪念这位政治家,科学家,印刷企业家,和邮政局长。从富兰克林诞生,三个世纪以来,人类世界改变了多少!


2006年美国发行邮票富兰克林纪念邮票
(USPS.com)

宗教的经验

  富兰克林的父亲,热心基督教,属於长老会传统。小本雅悯随父亲去参加宗教活动,也阅读家中的宗教书籍。到他去哥哥的印刷厂作学徒,认识了各样的人,也读了些书,渐失去信仰,据他自己说,思想跟无神论者差不多。
  后来,学问渐进步,悔改前非,注重品德,也间或去教堂,特別是对有恩赐的讲道者有兴趣,也常对长老会有捐献;但不主张宗派区分。
  在自传中,他写道:

有一位神,祂创造万有。
  祂管理宇宙,护佑供应。
  人应该敬拜祂,敬畏,祈祷並感恩。
  神最悅纳的事奉,是向人行善。
  灵魂永存。
  神必然赏善罚恶,在今世及永世。


威特腓

  1739年,富兰克林的事业已经有成,在实际的首邑非拉铁非颇有声望。英国佈道家威特腓(George Whitefield, 1714-1770),从1738年至1770年,七次橫渡大西洋,到美洲殖民地佈道,燃起“大觉醒”的复兴火焰。在他去英国以前,威特腓来美数次住在他家中,二人是好朋友;他也极力赞助威特腓的事工。只是他自己记述二人的交往说,威特腓关心他的灵魂,与他论道,为他祷告;在如此好的牧者辅导下,他终未获得满意的重生经历。
  1755年,富兰克林选任宾夕法尼亚民军上校,组建民军。他下令制订纪律,委任军牧,规定官兵必须参加宗教聚会。

祈祷与禁食

  约在1743年,英国美洲殖民地,面临西班牙和法国入侵的威胁。富兰克林领袖民军防卫。他建议宾夕法尼亚议会,宣佈禁食祷告;他早年在波士顿的时候,常经禁食;但在宾夕法尼亚则为有史以来的第一次。
  1787年,非拉铁非城的夏天闷热,各州代表联合聚集开会,预备制订宪法,成立联邦政府。因为是创举,爭议很多,颇不融洽,似乎有崩解的可能。年纪最长八十一岁的富兰克林,提议大家停止讨论,休会祈祷;並建议聘任国会牧师,每次会议以祷告开始。他说:我们是在黑暗中寻求政治的真理,必须仰赖众光之父,启明我们的理性。

我活得越久,越能夠清楚看见这真理明确的证据-神管理人间的事务。如果一只麻雀落在地上,不能沒有祂的许可,何況一个国家的兴起,怎能沒有祂的护佑?

  祷告过后,情绪完全改变了,会议顺利进行,通过宪法案。
  在他的自传中,以追悔的笔调,说他沦落到“理神论”(Deism)的地步,显然他知其错误;但他从堕落中复兴到什么程度,那就得从他后半生的言行纪录作界定了。

对罪的看法

  他对自己有许多不完全的地方,並不掩饰;他用印刷校对的字眼,称之为“错误”(errata),而不称为“罪”。
  大约在1728年,富兰克林立志砥砺品德,並制订进程表,逐日检讨反省。他非常有決心,有毅力,坚持履行。他立志“谦卑-效法耶稣和苏格拉底”,始终未能达到完全地步。这是不少先哲的痛苦经验,也是文化基督徒“圣贤的悲哀”。他所列的十三项品德为:节制,靜默,规律,俭省,勤劳,诚实,公义,中庸,清洁,镇定,贞洁,谦卑等,惟独第十二项“贞洁”空白未加说明,想是因他写的“回忆录”,为给他的婚前生子维廉,正是少年私慾不贞洁的结果。
  “错误”与罪的不同,是错误一经发现,可以用自己的力量改正,並不需要谈救赎。但罪迥不相同,有的知错未能改;“罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主耶稣基督里,乃是永生。”(罗马书6:23)不过,他沒有领悟到耶稣基督救赎的必要:祂是“道路,真理,生命;若不借着我,沒有人能到父那里去。”(约翰福音14:6)

复活的完全

  在1728年,还只二十二岁,刚建立印刷事业;富兰克林就自己写好他的墓铭:

  The body of
  B. Franklin, Printer;
  (Like the cover of an old book,
  Its contents worn out,
  and stripped of its lettering and gilding)
  Lies here, food for worms.
  But the book shall not be lost;
  For it will,(as he believed)appear once more,
  In a new and more elegant edition,
  Revised and corrected
  By the Author.

  这墓铭,说明他自己知道缺欠,和将来的复活。译文:

  这躯体属於
  本雅悯.富兰克林,印刷者;
  (如同一冊旧书的封面,
  內容已经残破,
  字跡漫渙金边剝脫)
  躺在这里,作虫子的食物。
  但这书不会失去;
  照他所相信的,将再显现,
  新而华美的版本,
  经它的原作者
  修订並改正。

  墓铭跟他的事业相称。他知道世上的生活,不是永远的;他相信将来的复活,实在已超越“理神论”者,只是不知道在耶稣基督里的完全,所以确定的宣告这蒙福的盼望:“主若显现,我们必要像祂,因为必得见祂的真体。”(约翰壹书3:2)
  富兰克林对末后的事(Eschatology),有特殊的看法。他说了一个比喻:到天堂去,使徒彼得守门。有人承认是天主教徒,坐在天主教一边;有人是长老会,坐在长老会一组;贵格会,浸信会,都各得其所;又有个行为很好,但沒有宗教,彼得说:既然如此,你就随便坐吧!他是勉励人容忍,但不合圣经,因为天堂沒有宗派。该好好读读圣经。
  在临终前不久,有位牧师问他,到底信不信耶稣道成肉身。他诚实的承认,有些怀疑。他说,耶稣是好人,有最好的教训;但不能确定耶稣的神性。然后,照他习惯的幽默风格说:他不想花时间去研究,反正很快就会知道。实在错了!耶稣说:“我是道路,真理,生命;若不借着我,沒有人能到父那里去。”(约翰福音14:6)这是必须接受,相信的,绝不能拖延到死后,不论跟死门多近,不可失去这道路。富兰克林的问题,也是所有所谓“文化基督徒”的问题。信有神还不夠,必须借着耶稣基督。

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