艺文走廊 ✐2005-12-01


弥尔敦

冯虛

 

  弥尔敦(John Milton, 1608-1674)英国最伟大的宗教诗人。於十二月九日,生在伦敦。父亲为公证代书人,是一位成功的音乐家,並擅作曲。


John Milton

  弥尔敦自幼聪慧,十岁即能写诗。他学校的校长是一名清教徒,教导他基本信仰,並照清教徒的样式,给他剪短头发。他热爱圣经,信仰基础建立在圣经上。
  弥尔敦喜爱语文,精通拉丁文,並希腊文和希伯来文;不仅能研读原文圣经,且可读古典文学。在欧洲语文中,他通晓法文和西班牙文,意大利文;还懂得美洲印地安语文。
  1625年,入剑桥大学的基督学院;毕业后,继於1632年获硕士学位。
  1638年五月至1639七月,遊学欧洲大陆十四个月,大部分时间在意大利。
  1642年,在英国內战中,弥尔敦参加清教徒的国会军方面。那年,弥尔敦与玛丽(Mary Powell)结婚;新妇的父亲,是保皇党的重要人物。婚后三个月,新妇即离去,返回父母家中。在1643年八月,弥尔敦发表了一篇“论离婚”的论文;其论点並不是根据圣经,而只以为心灵比肉体重要,如其心意不洽同床異梦,不如离異。
  1645年,经过中间斡旋,三年离異的玛丽终於回家了。一年內生下了一名女儿安娜;於1648年十月,又生了女儿玛莉;1651年三月,生了儿子约翰。1652年,生了女儿底波拉,母亲在产难中离世。儿子约翰也在一岁多夭亡。
  四年后,在1656年十一月十二日,弥尔敦继娶凯慈琳(Katherine Woodcock)为妻。只一年多后,妻子於1658年二月三日离世。


Oliver Cromwell

  清教徒革命胜利,克伦威尔(Oliver Cromwell, 1599-1568)执政,国会征请弥尔敦出任政府的拉丁秘书,相当於外交部长。
  弥尔敦早有文名,笔锋犀利。英王查理就擒后,弥尔敦撰文主张把他以叛国罪斩首。时人颇有以为过激者,甚至认为他的盲目,是所得的天谴。当时到英国去的人,晉见克伦威尔之外,必然以见大诗人弥尔敦为荣。他日理万机,极力勤奋工作,阅读写作,眼力大受亏损,急剧的衰退,趋於失明。幸有政府的安排,给他住在附近,后迁入西大教堂的宿舍,而又派给他助理秘书马卫勒(Andrew Marvell, 1621-1678)鞅掌公务,減轻他的忧劳。
  1658年,克伦威尔逝世。他的儿子理查(Richard),难孚众望,清教徒共和政府不能维持,导致1660年英王查理二世复辟。弥尔敦因为过去参与清教徒政府的纪录,並且是首位的宣传理论家,情势危险,不得不隐匿。赖马卫勒等人的关说和支持,才免於软禁,而过安靜的生活。
  1663年二月二十四日,已经全盲的诗人弥尔敦,与伊莉莎白(Elizabeth Minshul)结婚,那是他的第三位妻子,忠诚服事他到离世。他在女儿和妻子的协助下,凭过人的记忆力,口授写成最伟大的诗篇。
  结果是1667年八月二十日,长诗失乐园Paradise Lost)十卷出版。诗的主题,是人类始祖亚当夏娃违背了神的命令,受魔鬼试探而失败,於是罪入了世界,被逐出乐园。最伟大的题旨,有最伟大精深功力的诗人,才写下了文学史上最伟大的诗章。诗人在开始的时候,就先祈求圣灵的佑助:他求那位在创造时运行在水面上的圣灵,如何孕育万物,也照样启导他的心灵,从混沌中作育出的诗章,能荣耀神。
  1670年,不列颠史The History of Briatian)出版。
  1670年,得乐园Paradise Regained)六卷完成出版。反应第一亚当的失去乐园,第二亚当基督耶稣,胜过试探,为人类开了乐园的路。
  同年,另一傑作长诗斗士参孙Samson Agonistes)也相继出版。读者很容易把失明的勇士参孙,与盲眼诗人的处境连在一起,逕以为是作者的怜恨自喻;不过,除了诗中空前的大能勇士,和椽笔无敌的诗人相似,並描述失去视力的惨況,仿佛是身受的经历以外,我们无法将其看为自传式的史诗;更沒有人能找出谁是导致勇士失败的“大利拉”。
  诗人自述失明的作品,是他写的一首十四行诗:

当我思量  John Milton

  当我思量我的光如何耗完,
  进入黑暗无边的世界,还未到中年,
  而且埋藏才干的人是该死的罪愆,
  怀才莫展,虽然我心魂深愿
  要事奉造我的主,以后在祂面前
  交帐,免得在祂再临遭责受谴:
  “神怎要求白昼工作而不给化日光天,
  我想要质问;但忍耐阻拦
  那样的抱怨,立即回答:“神並不需要
  人的工作或他的才干;最善
  负祂轻省的轭的人,事奉最完善;祂权威
  尊严。急速遵行祂差遣的盈千累万
  遍佈於洋海陆地工作不倦;
  但也有的只是侍立和随伴。

On His Blindness  sonnet xix

  When I consider how my light is spent
  Ere half my days, in this dark world and wide,
  And that one Talent which is death to hide,
  Lodg'd with me useless, though my soul more bent
  To serve therewith my Maker, and present
  My true account, Lest he returning chide;
  "Doth God exact day-labour, light denied,"
  I fondly ask; But Patience to prevent
  That murmur, soon replies,"God doth not need
  Either man's work or his own gifts; who best
  Bear his mild yoke, they serve Him best; His State
  Is Kingly. Thousands at his bidding speed
  And post o'er Land and Ocean without rest;
  They also serve who only stand and wait."

  诗中对於神为什么让他失明,曾流露出疑问,自然是人情之常;但最后的理解与顺服,卻显明他的灵智,已很纯熟。因为作工的人重於工作,作工的心使工作有价值。神对人的事奉不是要看工作,而在於对神的爱。弥尔敦看出了神成就祂的旨意,並非是少不得某人的才能,是对神权能的认识,也是谦卑的根源。
  1674年,失乐园以十二卷出版,就是今天流行的形式。
  那年十一月八日,弥尔敦逝世。

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