寰宇古今 ✐2005-10-01


生物知趣

头发的秘密

苏美灵

 

“就是你们的头发也都被数过了。所以不要害怕”(马太福音10:30-31)

  在动物界被称为高等动物的可算是脊索动物(Chordata),因为这一门包括几个纲。有鱼类,两棲类,爬虫类,雀鸟类和哺乳类动物,牠们的特点是身上有一层保护物,以免身体受害。比方,鱼类身上有很多鳞片,青蛙类的皮肤能分泌有毒的黏性液体,爬虫类如龟等身上有硬壳,蛇类则有美丽图案的鳞片,雀鸟有彩色夺目的羽毛,而哺乳类动物,包括一切牛,羊,兔,狮,象,鹿和马则有奇形怪状的毛发遍佈全身。毛发不但可以蔽体,更可以御寒。照样头发除了保护我们免受损害之外,又可以防止強烈的阳光直晒头上,使人头昏眼花。在冬天可以保持头脑的溫度正常,因为头顶不像身体其他部分,不能产生新陈代谢的热量,一定要依靠血液将热输入脑的细胞,使脑的细胞可以操作正常。

  有些动物如野兔和伶鼬更可以随气候的转变而換季,在夏天,牠们的毛是棕色的,到了冬天则变成白色,可以保护自己免受敌人的侵害。此外毛发更有“性”的分別,借以吸引異性。动物的毛还有一个特点,每一种哺乳类动物的毛的形状都不同,所以不少谋杀案件都是凭一根毛发成为破案的主要线索。

  我们以为头发只不过是一些用处不大之物,因为在众多的哺乳类动物中,人身上的毛发是最少的。況且我们可以设计多姿多彩的时装穿在身上,增加美观,但其实我们每一根头发都甚为复杂,要用显微镜去观察才能稍为明白內里干坤,发现个中奧秘。

一.头发的构造

  在我们的头上,正如身体其他部分,除了手掌和腳掌之外,有无数的毛囊,呈管形状,深入皮肤里面,毛囊的细胞可以分裂而成毛发细胞。头发的底部是毛根,而毛囊的两旁有一些很幼细附有神经纤维的肌肉。当肌肉收缩之时,头发便会豎耸,正如约伯记四章15节所说,当他惊恐的时候,他身上的毫毛直立。中国人也说:“怒发冲冠”並非夸大之言;因为身体受到外来刺激或情绪的影响时,会使头发豎耸。在动物而言,若全身的头发豎耸,更可以将身形扩大数倍,看来更为可怕,借此将敌人吓走。除了这肌肉之外,每一个毛囊均有一个皮脂腺,可以分泌油脂。这些油脂一方面是一种天然的头油,润滑头发,是最自然的护发素;另一方面更可以防虫杀菌,防止致病细菌侵入头发。因为头发是由一种称为角质的蛋白质所造成,这些蛋白质的构造十分复杂,在显微镜下看来像一条条很长的纤丝相连,所以油脂可以保持它固有的形状,不致开叉或折断。

毛发构造图

 

二.头发的颜色

  头发色素是来自皮肤的生长层细胞,这些色素细胞可以产生黑色素(Melanin),使头发有不同的颜色,所以不同民族的头发有異,可以由最黑色,深棕色,浅棕色,黃色,灰白色以至雪白色,但头发的颜色不像皮肤的色素,是不受环境影响的。所以晒太阳不会使头发更黑,而长期生活在黑暗里的人也不会变为白发。黑人和东方人都是黑发的,而西方人则是金黃色或棕色的,其他民族卻是中间形的。但有些西方人,尤其是爱尔兰人,苏格兰人,威尔斯人,芬兰人和一些犹太人有红色的头发,因为除了黑色素之外,他们的头发还含有一种有铁质的红色素(Trichosiderin),科学家至今还未找到这种红色的由来。头发的颜色也是由多个遗传因子所決定,正如皮肤的色素一样,黑人和白人结合生下来的孩子的头发也是棕色的。至於种族在头发的分別也相当大,黑人身上最少体毛,但头发卻是黑短而粗,呈鬈状,因为他们的发囊是扁的,所以生出来的头发自然卷曲,高加索民族身上的体毛最多,发囊呈扁圆形而略扁,所以他们的头发有些是直的,有些呈波浪型。东方人的发囊大多数是圆的,所以头发是直的。此外,有些人生下来皮肤和头发都沒有色素,是由於遗传因子有異,不能制造黑色素。所以不但头发沒有色素,连眼珠和皮肤也沒有颜色,所以我们看见他们的红色只不过是身体血管的颜色,这种情況被称为“白化性”,但他们的身体和智能都是正常的,白化性不是病态。但由於每一个人身上至少带有四十多种突变因子,所以近亲结婚产生遗传病的可能性特別高。

 

三.头发的生长

  正如身体上每一个细胞,头发是依照一个固定的模式生长的,称为生长周期。这个周期可以划为生长期(Growing Phase)和靜止期(Resting Phase)当一根头发生长到一个长度之时,便会停止生长,而它的寿命可以有五年之久。当发囊內根部细胞开始生长另一条头发时,那条旧有的头发便会自然脫落,所以时候到了,原有的头发便会被新生的头发推了出来,代替了它。

  我们每天大概会有九十多根头发被迫停止工作,脫离发囊而掉下来。所以女士们在梳头或洗头发现几十根烦恼丝掉下来,也不必惊恐,因为是自然生理现象。不过若多过一百条则有些问题了!由於头上有十万根头发(当然数目因人而異),所以失掉数十根也算不了什么。在头顶上的头发,並不是每一根都同步生长的,有些在生长期的前半期,有些在晚期,所以在十万根头发中,有90%是处於生长期,另外10%则在靜止期,而生长的速率则是每二至三个月才长一吋,所以频频剪发也不会影响生长的速率,有跡象显示,人也有春天和秋天脫毛季节。从头发的生长期,我们可以稍为明白为什么耶稣说“你们的头发也都被数过了”(马太福音10:30)。意思是神在我们每一根头发上都有一个记号,好像身份证和其他证件的号码,不会有错误。我们自己有多少头发我们尚且不知道,但神卻眷顾着我们那一根头发是在生长期的开端或末梢,若还未到脫落期,则不让它脫落。可知神对我们的爱是何等无微不至。因为今天轮到第几行第几号的头发要掉下来,哪一条要生长了,神都有详尽的纪录。另一方面,保罗和二百七十六个人在去罗马途中的船上遇到狂风巨浪,但他得到神的启示,告诉船上的人说:“你们各人连一根头发也不至损坏”(使徒行传27:34)。因为不但生命是在神的手中,连头上十万根头发的安危也在神的电脑纪录中。

 

四.头发的遗传

  正如人身体上的许多特征,例如面型,轮廓,声音,高矮,肥瘦等,头发也是因人而異。头发可以有粗的,幼的,厚的,薄的,直的,卷的,脂性的,干燥的,有光泽的和无光泽的,此外,有不同的颜色,生长的速率,落发多寡等等。从头发的健康可以反映人身体的健康情況,中医有云:发为血之余。因为头发的主要成份是蛋白质和矿物质,所以贫血,营养不良,工作过劳,心理不平衡,过分忧虑,都会影响头发的健康(伍子胥一夜白发)。此外甲状腺分泌失调,药物或受辐射影响也会使头发脫落。还有,从头发內所含的金属可以断定这人是否被人下毒作慢性谋杀。相传法国拿破崙的头发含有砷毒,是长期服用含有微量的砷而累积致死的,结果他並非死於疾病,是被人谋杀的。

  虽然市面上有不少护发用品,有洗头水,护发素,爽发膏,染发精,黑发精,营养剂等等,都不能给人有健康的头发,因为头发的许多特征都是由遗传因子所決定,是不能改变的。不过适当的营养可以使头发保持健康美观。箴言也曾说:“喜乐的心,乃是良药”。喜乐的心,不但能医百病,连头发也受惠。不少男仕们会为禿发而烦恼,因为禿发多数发生在男性的头上,在女性是比较少见的。男性的禿发是由头顶开始作圆形扩大,但在女性卻是头发逐渐稀疏,不太明显。这也是遗传因子的傑作,因为这是步入中年的特征,也是衰老的先兆。因为禿发是由显性因子BB所決定,此外,B因子在男性是显性的,在女性卻是隐性的。因此这些特征是受性別所影响,所以女性虽然带有显性Bb因子,並不是禿发的,但男性带有Bb因子的话,卻是禿头的。

基因型 男性 女性
BB
Bb
bb
禿头
禿头
非禿头
禿头
非禿头
非禿头

  因此,在外表上,禿头在男性发生的可能比女性为高。另一个原因是由於男性贺尔蒙的影响,这也证明男性到年老时,他的性贺尔蒙仍然活动正常,保持男性的特征,所以根本沒有什么方法可以将遗传因子的程序更改,就算尝试用头发移殖希望可以医治禿发,也无济於事。有人提议若要根治禿头的话,最佳方法乃是阉割,这样男性不再产生男性贺尔蒙,就不会禿头了。不要为禿发而烦恼,因为这正表示这人生理仍然正常!先知以利沙曾被42个小童讥笑为禿头的,以致他们被母熊咬死。所以我们不应取笑別人,因为无论是禿发或黑发满佈,他们都是照着神的形象造的。

  在圣经里,我们可以看见不少有关头发的记载。古人多留长发,祭司,战士都留长发,但小童则剪发,留下侧面一小撮为辫子。拿细耳人因为整个人是献给神的,所以刀子永不碰身,以保存完整,直到满了离俗的日子(士师记16:17)。但士师参孙是终身为拿细耳人,所以他不可以剪发,因为这是神的命令,也是立约的记号。押沙龙的长发虽然可以增加他的英俊,卻成为他的死亡陷阱,被自己的长发所累(撒母耳记下18:9)。彼得也劝勉妇女不要为外面的辫头发,戴金饰,穿美衣为妆饰(彼得前书3:3)。圣经多次提及神对人的保护是全面性的,不但吩咐天使托住我们,在四周围保护我们,免了跌倒,不受重伤,连十万根头发神也逐一点数,“连一根头发也不损坏”(路加福音21:18)。我们既然有这位全能慈爱的主宰,我们为何为外表而担心,为禿发而自卑,为白发而难过!
  白发为老人的尊荣啊,圣经已说得很清楚了(箴言20:29)。

(选自作者著:圣经与生物学,第一集。基督教天人社出版)

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