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诚实的重要

史述

 

  从事政治的人物,不得选择打交道的是什么样人,所以常用诈伪,不说诚实话。诚实看来会吃亏,但如果沒有诚实,必然不能持久。
  美国的开国历史未久,无法像中国的“先王”,从嘉言懿行,到医药烹饪,成为全套“圣人”。
  不过,美国也有圣徒总统。西方的观念,圣徒就是正常的人。最基本的正常美德,就是“诚实”。世界上不诚实的政治人物佔绝大多数,偶然能夠淘出个诚实的,就成为稀有动物。


华盛顿
  美国的政治家中,国父华盛顿(George Washington, 1732-1799)是以诚实知名的人,不乏人标扬他,作为表率。在华盛顿崩逝后,立即有生平出版The Life & Memorable Actions of George Washington(1800),著者为一教牧Mason Locke Weems(1759-1825),立即成为畅销。1806年第五版增订本,加入一个故事:六岁的乔治华盛顿,父亲给他一柄手斧;父亲不在时,他初试锋芒,砍了一棵樱桃树。父亲质问时,他立即自己坦白承认。这成为诚实的楷模。后来经William Holms McGuffey採入为儿童教材,並经翻译修饰,传遍全世界,目的是鼓励孩子诚实。不过,其真实性有人提出质疑。
  无论如何,华盛顿的伟大和诚实的品德,在公私生活上的表现,更为昭著,也更重要。他绝不恋栈开国总统的高位,成为终身独裁者,其伟大表现,使他的敌人都钦佩称扬。华盛顿首任及连任总统,都是在国会全体一致拥戴下当选(1789-1797);在退任告別国人时,他发佈书面致辞,其中申明:

我以为有句格言,於公众事务,於私人处事,都应持守—诚实是最好的原则。…同样的,避免举债;不仅要节约开支,战时不可避免的债务,在和平时期与努力归还,且勿把我们的负债,不仁的贻留给后代负担。…对於所有国家,要持守信约和公义。对於所有的国家,要培养和平及友善。宗教和道德要求我们如此作,岂不也应持为好的政策?


林肯

  八十多年以后,十九世纪,美国另一位以诚实著名的政治家,是林肯总统(Abraham Lincoln, 1809-1865)他一生以“诚实的亚伯”知名。林肯一生所受学校教育不多,读书也有限。有人以为其平生所读的书,不超过一名中学生。但他精读善用圣经,也读莎士比亚。其自己所写的总统就任讲辞,及解放黑奴宣言,都极尽完美。其盖茨堡短讲,且被认为仅次於神圣启示文字,为牛津大学制作铜牌,悬之壁上。全球学校,更取为英文教材。中国前主席江泽民访问美国时,且在CBS电视节目,当观众背诵完篇。林肯总统政府的特点,是重要阁员都适任总统,並同他竞选过;其中有纽约律师,对於出身乡下律师的林肯,不甚放在眼里;但至终钦服他的领导,忠心服务国家。
  有人问林肯,听说你所有的法律案件,都是获胜。他说:“那並非事实;因为有一宗是和解。”不过,对於诚实原则,他绝不妥协。他永远忠实於真理。林肯一生以仁慈知名;虽然那给他和政府带来些麻烦,不少麻烦。有人说,看见林肯的脸,如同看见耶稣基督。
  一位来自纽约的教牧来见总统,並无所干求,只是告诉他,基督徒会众忠心为他祷告。林肯感动得含淚说:“若不是由於祷告的支持,我早就灰心丧胆,以至失败了。”然后,在离去之前,拉访客的手,一同跪下祷告,才珍重道別。
  很多人把林肯与圣经中的摩西比论。其实,从更多角度看,他像圣经中下先知型人物,和新约的属灵伟人。在国会图书馆的穹顶上,题有一段经文:“耶和华向你所要的是—只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的上帝同行。”(弥迦书6:8)
  诚实人必然表明:创造历史的是神,不是我。

  中国文化中有个不良传统,就是把人包装成神。历史上出现过“真龙天子”,天生圣哲,终局是驭龙升天。秦朝的首任皇帝,仅传了二代。近代前朝的政客,爱上了“总统”,以为新型天子,因为多人拥挤,竟然沒有一位作到任满!雄才大略的袁项城,登基只八十三天,可怜。末任的神武英明圣哲睿智的伟大领袖,登极七个多月,事败卷款潛逃!其基因都是在於无诚无信,不仁不义。提倡儒家道德的人应该知道:

诚者,天之道也。诚之者,人之道也。诚者,不勉而中,不思而得。从容中道,圣人也。诚者,择善而固执之者也。博学之,审问之,慎思之,明辨之,笃行之…唯天下至诚能为化。(中庸

  惟至诚可以破天下之至伪,诚不能破。不仅是言语的教导,是专恆笃行,才可以感化人心,改移文化。圣经记载亚伯拉罕,以撒,雅各,並不隐讳他们的缺失;连合神心意的大卫,也有错误,这与一般历史,把传记混为传奇大不相同。可以见证:“人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?我耶和华是鉴察人心,试验人肺腑的,要照各人所行的,和他作事的结果报应他。”(耶利米书17:9,10)其实,诚实原是很容易的事,不必机心编造,不必有好记忆力怕忘卻“故事”,连整修“日记”的功夫也可以省了。诚实又是人人欢喜的,就是最邪恶的人,也愿意別人对他诚实—只是自己难以作得到。必须“心志改換一新,並且穿上新人;这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。所以你们要棄绝谎言,各人与邻舍说实话。”(以弗所书4:22-25)旧生命的人,是魔鬼的子孙,惯於以虛谎为堡垒,为避难所。祝主使祂的儿女,先自诚实,可以看见诚实的世界。阿们。

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2020.10

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