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新冠肺炎疫情中的祷告

林向阳

 

美国“国家祷告日”

  美国“国家祷告日”(National Day of Prayer)通常是五月的第一个星期四(在1952年的4月17日,参议员Frank Carlson以及Conrad Hilton等,发起公法82-324,要求美国总统每年预留一个适当的日期(非星期日)为“国家祷告日”以便呼吁全民为美国向唯一的真神耶和华祷告。在1988年,众议院決议(House Resolution; HR4170)将每年五月的第一个星期四定为“国家祷告日”)。今年因疫情缘故,美国总统川普将国家祷告日改订为三月十五日,呼吁全美国人民寻求上帝的帮助和力量。他也在白宮发佈的声明中说:“数百万的美国人无法聚集在教会,犹太会堂,清真寺和其他礼拜堂中。但是在这个时候,我们不能停止祈求上帝增加智慧,安慰和力量,我们必须特別为那些遭受伤害或失去亲人的人们祈祷。”;“我请求你们与我一起为所有受新冠肺炎大流行疫情影响的人们祈祷,並祈祷把上帝的医治之手放在我们国家的人民身上。”(註一)


2020年 美国国家祷告日

  当日,在众多的祷告广播中,其中有YouTube的“富兰克林国家祷告会”(National Day Of Prayer Service with Pastor Jentezen Franklin),这位早年以萨克斯风演奏家的身分进入音乐事奉宣教的富兰克林牧师,他配合敬拜团,演奏萨克斯风来敬拜神,並一度下跪,带领成千上万收看直播的观众向神认罪悔改,呼求主的赦免。因为疫情所致,偌大的教会大会堂里会友席空无一人,只有台上带领祷告的牧师和音乐敬拜的乐团。然而在YouTube和脸书的直播平台上,卻不断涌进无数来自各国不同语言的网友留言,使人灵命备受激励。(註二)

可怕的新冠肺炎(COVID-19)疫情

  新冠肺炎(COVID-19)殃及全球,疫情爆发至今(五月四日),超过186个国家受其蹂躏,全球确诊人数353万人,死亡人数高达24.8万人。(註三)疫情也重创美国及全球的经济,甚至比2008年金融海啸更厉害。根据劳工部公佈,至五月份,美国失业率从半世纪最低点(病毒爆发前)升至12%(註四),全球各国家经济也纷纷出现危机,政府对大小企业和国民燃眉之急的救助只是杯水车薪,不能持久。於是在疫情渐渐趋向平稳及低沉之际,所有曾封国,封城的国家纷纷制定逐渐重新开放营业,以图挽救经济。但是,开放会否引致新冠肺炎卷土重来的第二波感染?难免令人担忧。我们需要神的保守和怜悯,把病疫挪开,把神的平安赐给我们。

  看到这里,可能你会问,向永生的耶和华神祷告有用吗?神会为我们成就这大事吗?请看:

  我们所信靠的耶和华神,的确是宇宙唯一的真神。在祂沒有难事。神自己说:“我是耶和华,是凡有血气者的神,岂有我难成的事么?”(耶利米书32:27)。是的,在神沒有难事,耶利米先知也曾如此感叹:“主耶和华阿,你曾用大能和伸出来的膀臂创造天地,在你沒有难成的事。”(耶利米书32:17)
  耶稣基督也说:“在人是不能,在神(耶和华神)卻不然,因为神凡事都能。”(马可福音10:27)在神沒有难成的事情。我们这些已经蒙主拯救的基督徒啊,请回顾以往,我们若数算神的恩典,就知道神的确是信实和大能的。

  但是,我们罪孽缠身,神会垂听我们的祷告吗?圣经又如此宣告:

“耶和华的膀臂,並非缩短不能拯救;耳朵,並非发沉不能听见;但你们的罪孽使你们与神隔绝,你们的罪恶使祂掩面不听你们。”(以赛亚书59:1-2)

我们若举目四看,美国,甚至全球都是罪恶盈溢之处:我们追随世界潮流,道德败落,笑贫不笑娼,人心诡诈,我们不惜千方百计去赚取金钱财富,看重享乐,我们离棄了神,故此,我们要认罪悔改,归回真神,呼求祂的赦免和拯救,因为祂是我们唯一的倚靠。我们若真心悔改,神是公义慈爱,大有怜悯,而且是信实的,祂必定要赦免我们,接纳我们,医治这个世界。
  愿我们在神面前重新立志,尽心尽性尽力尽意地爱祂,让祂在我们的生命中居首位,活出一个新造之人的样式,这个新造的人,不再是个随波逐流,行事存心虛妄,心地昏昧,与神生命隔绝的人(参以弗所书4:17-18)。这个新造的人因常常亲近主,灵命得以长进。我们要以生命为主作见证,才不会辜负神怜悯拯救的大恩。我们也要尽力广传神的救恩,让別人也得着祂的拯救。

註一至註四:网络搜索

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第226期)

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2020.6

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