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酵母的故事

田立柱

 

  在福音书中,耶稣基督曾以“酵”做比喻,以引导门徒知晓天国之道,这告诉我们耶稣对实际生活的关注,也说明了那个时候“酵”使用之普及。在耶稣的比喻中,“酵”是具“中性”色彩的,既可以用於“正面”,例如耶稣所说:“天国好像酵母”,也可以用於“负面”,例如:“要防备法利赛人和希律的酵”。我们一般人都以为“酵母”是“单一”种类,沒有什么区別,事实卻並非如此。我的房东弟兄从事食品加工有年,有丰富的生产实践经验。据他说,这酵母並非单一之物,制作酵母需要不同材料,如黃米类的和葡萄类的不同,不同的食品自然品质也就不同了。

  据说酵母生命力的強弱,決定了所发酵食品的优劣,品嚐到食物有酸味时,这说明那“酵母力度”是处於弱势状态,酵母的生命力越強,所发酵的食物就越可口,那麦香就越发浓郁。所以,食品在加工过程中的发酵是多次的,是非常重要的生产环节,也是给酵母有多次生命增值表现的机会。当一团面发酵起来的时候,也就是面案师傅最为开心的时刻,在耶稣的比喻中,就有“天国好像面酵,有妇人拿来,藏在三斗面里,直等全团都发起来”(马太福音13:33)的情节,这也让我想到了自己年少时围坐在母亲身边,看母亲揉面的画面来。当那一团面发起来,做成的馒头的时候,心里头总是充满快乐,那一个个热气腾腾的“馒头”摆在我们面前时。会感觉到自家馒头特別的香郁和松软。

  酵母是制作食品的重要材料,我们山东称之为“老面”,人们对酵母存有一种特殊的珍惜,据房东弟兄说台湾的一块酵母来自於一家日本的食品加工厂,並且是作为珍贵礼物送来的,而日本的这块酵母则是来自於法国的食品加工厂,算起来这块老酵母,已经存在一百多年的时间了,是经过几代的传承保存下来的,这些食品厂也以这块酵母为自豪,视其为“镇宝”之物了,被十分敬重地保存在一处特別的容器內。这或许说明了人们对它的认可和接纳,虽然现代的科学发展迅速,但是对那悠久的素朴品质,还是存着一种认真的和虔敬接纳,也是师傅们的敬业精神之所在。是对传统的尊重,也是继承这份产业的心志表达。


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  读马太福音13:33时,我的心里就浮现出一幅妇人制作食物的画面。我们少年时代,许多家庭主妇的工作之一,就是在家里为全家制作食物,她们和酵母就有十分密切的接触和认识,一些妇人是自己制作酵母的。一家人的口味,也就由此而生,自家的面包好吃,应该说的就是这样的情況。在以色列人的历史之中,和酵母有密切关系的是“揣面盆”。出埃及记记载,出埃及的那个著名夜晚,以色列民众所攜带的第一件“器皿”,就是这个“揣面盆”,因为这是他们生活的第一需要,让我们想到“民以食为天”的老话来。在“埃及文物展览”中,有一尊古老的泥塑,就是妇人端坐在一个偌大的“揣面盆”旁边,用心的劳作,那个古老妇人的形象,在今天也不会感到陌生,而且倍感亲切。

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