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一个儿子的忏悔

写於母亲节

林向阳

 

一封令人感慨的信

  多年前,在某报章的“雅蒂信箱”中有一段这样的文章,是一个儿子流淚忏悔的心声,看后令人感慨良久。

“亲爱的雅蒂,请恕我倾吐无限的懊悔:我从小与寡母相依为命,家境贫穷,母亲打两份工把我抚养成人。我毕业后,在家附近工作並且搬开自立。这几年,我工作稳定,有颇丰富的享受。因我常与朋友娛乐,虽住母亲家附近,但很少见面。也很少打电话和母亲聊天,幸好有几年母亲节,我还记得订鲜花请人送给她。我想存钱买房子,故此对母亲也沒有任何经济援助。我想她大概也不需要我的帮助吧?母亲仍住在老地方,虽然小公寓残旧不堪,但租金便宜,況且母亲一人独居,吃的穿的大概所需无多吧!
  几年前年冬天某日,我驾着车子外出,竟意外看见白发苍苍、满面病容的母亲,正裹在那件熟悉、残破的旧大衣里,瑟缩地站在寒风刺骨中等候公车,我真想把车子停下来送母亲一程,但我那天约了珍妮吃饭,怕迟到她不高兴,故此我若视无睹而去。后多次与珍妮逛公司买衣服,都想起母亲,想送她一件暖和大衣,但一想到自己诸多的开支,就迟疑作罢。作梦也想不到上星期接到警方的电话,母亲已病死在她独居多年的小公寓里,死了好几天,直到邻居闻到異味才被人发觉。哎,我后悔以往诸多借口沒去探望母亲,更后悔让她孤苦无依,淒惨地过她的晚年。
  亲爱的雅蒂,我对家里那头狗比那位生我、爱我、辛勤劳苦拉扯我成长、一直关心我的妈妈好:我一下班就和狗儿形影不离,逗狗儿开心玩耍、每天带它散步、按时看兽医、不时带狗儿外出兜风郊遊,我对老迈无依,生我养我的母亲卻是如此冷漠。我深信,如果我能不时看望母亲,就算请她吃杯冰淇淋、打个电话关心她,听听她的关怀叨唠,都能令母亲得安慰;若能给母亲一点经济援助,更会令她开心;还有她那件旧大衣…,哎,我多么希望能有机会对母亲说:妈妈,谢谢你多年的养育、栽培与牺牲。但可惜机会已逝。“

现今不孝的现象

  是的,有些儿女平常沒有好好孝敬父母,在父母离世后,才后悔莫及,而大事铺张厚葬,置牌位拜祭,只能安慰自己良心,对已逝的人,丝毫沒有益处。正如古人欧阳子说:“祭之丰,不如养之薄”。要尽孝,一定要在父母还活着时,克尽孝道,以报答他们养育之恩,否则,只能遗憾叹息“子欲养而亲不在”了。
  其实,自始祖犯罪离开神,罪就无孔不入地进入世界,而亲情冷淡,儿女忘恩负义正是罪恶的显露。请看圣经所说的:“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。”(罗马书3:23)我们不一定会犯下杀人放火等滔天大罪,但心里岂不也是“装满了各样不义,邪恶,贪婪,恶毒…怨恨神的,侮慢人的,狂傲的…违背父母的…无亲情的,不怜悯人的。」(参看罗马书1:29-31)这些在永生真神耶和华眼中也是罪恶。
  是的,对父母不敬不孝的儿女举目皆是:有的视年迈,沒有利用价值的父母如棄履,不加闻问;有的从不去关心看望,让老父(母)淒惨孤独度晚年;有的因父母教育或其他条件不夠体面而轻看他们;有的对老父(母)态度恶劣,呼喝斥骂,满脸不悅不耐烦;有的蔑视老父(母),公然在亲友或人前称父(母)为“老废物”,“老神经病”等等;有的像吸血虫,对老父(母)诸多恐吓欺诈,务要掏尽其养老本才罢休;有的靠老父(母)微薄的养老金过活,自己不事生产,是个名符其实的“啃老族”;还有打骂,虐待父母,残害父母生命的衣冠禽兽…,有的虽看顾自己的老父(母),对配偶的老父(母)卻视如眼中钉,诸多留难苛待,千方百计离间配偶与其父母的感情,用心狠毒无良…,写到这里,能不令人难过叹息?

永生神喜悅人孝敬父母

  有对基督教不甚了解的人,因基督徒不跪拜逝世的父母和亲人,也不上香烧纸钱或祭祖,就误以为基督教提倡不孝。其实,中华习俗把祭祖和孝道连在一起,因而产生很多误解。其实,真正的孝敬是在父母活着时尽心爱护,关怀,奉养,尊敬,孝顺他们,而非在父母逝世后才大事铺张,或做功德或对之如鬼神般的拜祭。而创造天地万物唯一的真神耶和华是位圣洁,忌邪的神,在神借摩西颁发给以色列人的十诫,第一诫就是:“除了我(耶和华)以外,你不可有別的神。”然后又说:“…不可跪拜那些像,也不可事奉他…。”(参看出埃及记20:3,5)跪拜死者或拜祭祖先乃是拜祭那躲在墓碑,牌位后的邪灵污鬼,基督徒岂能因随从俗习而明知故犯,得罪永生真神?

其实,基督教是个极注重孝道的信仰,请看:

1. 圣经的教导

  在神颁布给以色列民十诫中的第五条,也是人伦的第一项就宣告:“当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上,得以长久。”(出埃及记20:12)。可见在神眼中,孝敬父母的重要。而“当”,就是应当,是命令式的,“敬”是心口一致的敬重,敬爱,恭敬等等,而且是对父母一视同仁的孝敬。
  此外,旧约记载了很多要孝敬父母的训词,“你要使父母欢喜,使生你的快乐。”(箴言23:25)和对不孝敬之人的警戒,如:“打父母的,必要把他治死。”(出埃及记21:15),又“…他咒骂了父母,他的罪要归到他身上。”(利未记20:9)等等。
  而新约圣经也说:“要孝敬父母,使你得福,在世长寿,这是第一条带应许的诫命。”(以弗所书6:2-3)把永生神的心意表露无遗。

2. 主耶稣的美好榜样

  主耶稣自己给我们留下行孝的最好榜样。即使当主耶稣为担当世人罪孽,被钉十字架受死,在极其痛苦之际,祂仍然关心母亲马利亚,将母亲交托祂的门徒:“母亲,看你的儿子。”又对那门徒说:“看你的母亲。”(约翰福音19:26-27)让母亲马利亚老有所依靠,得着奉养。由此可见,基督教的确是一个要我们尊神为首,並孝敬父母,及爱人如己的信仰。
  我们对生养自己的父母尚且要孝敬,听从,对那位慈爱,全知全能,永在,创造宇宙万物及人类,为我们供应一切生存必需要的空气,五穀,水分,阳光…,甚至为拯救我们免於永远沉沦而舍独生爱子耶稣基督的天父,我们岂不是更当听从和敬畏吗?

行孝的难处

1. 拦阻行孝的心结和伤痛

  也许你会说:“我的父(母)亲並不是那么可爱可敬的人,在我的成长中造成我不少的伤害;我还要孝敬他们吗?”是的,还是要爱护尊敬他们。因为神已经赦免了我们的罪,不再纪念我们的过错,故此,对父母以往的过错,我们也要学会宽恕,而只有饶恕,我们才能从伤痛,苦毒,悲哀中得着释放。才能真心行孝。求主赐下恩典,让我们以神的大爱无条件地爱他们。

2. 和颜悅色难

  有学生问孔子,孝敬父母最大的困难是什么。孔子说:“色难”,就是说最难是“和颜悅色”,因为偶尔讨好容易,要长年累月,出自內心的“和颜悅色”则不易,尤其当父母老态龙钟,或患病不能自顾时。有话说“久病无孝子”是人之常情,因为人的爱有限,能“久病依然是孝子”则要靠神的恩典,儿女若心中充满从神来的爱,才能任劳任怨,甘心乐意,毫无怨言,表里一致去爱护,孝敬父母,报答父母生养大恩。

3. 与父母相隔天涯的难处

  很多儿女因就学或工作而与父母相隔天涯,行孝有心无力。不过,现今科技发达,可以利用电话,微信,电邮,短信等等突破相隔的难处,经常噓寒问暖,报个平安,关心父母所需,即使閒话家常,也让父母知道你的近況,与他们分享你的成就,免得父母担心掛虑,还要尽量抽空回家看看,多陪陪他们,尽量使父母老怀安慰。

孝的实际表现

1. 报答亲恩,奉养父母

  曾子说:“孝有三:大孝尊亲,其次弗辱,其下能养。”儿女尽孝最起码要奉养父母,使父母有溫饱,不至在饥寒无助中度晚年;作儿女的也要奉公守法,別让父母因我们蒙羞;曾子並指出最高层次的孝乃是尊敬父母,因为“犬马皆得养,不敬,何以別乎?”
  基督教在孝道上可说比中华文化提倡的更进一步,因为:“你要使父母欢喜,使生你的快乐。”(箴言23:25),已包括了“养”,“弗辱”与“敬重”,儿女若不“养”,不“敬重”,又使父母蒙羞,父母又何能喜乐度晚年?此外,“我儿,要听你父亲的训诲,不可离棄你母亲的法则。”(箴言1:8)等等,已指出“孝敬,听从”,乃是“尊敬”父母最具体的表现了。
  看到这里,可能你会问:“若父母要儿女行不义的事,儿女也该听从吗?”对此,圣经教导“你们作儿女的,要在主里听从父母”(以弗所书6:1),故此,若父母要儿女做违反圣经真理的事,儿女就不当盲从,把父母陷於不义,因为这是“愚孝”,不是“真孝”。作儿女的要恳求主赐下智慧,以爱心,态度溫和地劝导父母。

2. 关怀贴心,态度恭敬

  请记得父母已老迈,听觉,视觉,脑筋,反应和集中力不再像青年人的灵活,故此与父母谈话时务要有耐心,态度要恭敬,留心老人的反应和感受,聆听他们的心声。请多包容忍让,即使老人唠叨不停,也请別面露不悅,或大声斥责,也不要对他们的顽固或错误过分责备,祇要和颜悅色开导劝解。
  对父母要多说鼓励,讚和肯定的话语,尤其在你的配偶和亲戚面前,让老人感受你的爱和尊敬。鼓励父母扩充社交圈子,如参加教会老人团契,社区老人活动等,务要让他们生活多姿多彩。

3. 注意老父母健康

-儿女要留心父母家居是否安全,家中是否堆满杂物而容易导致老人跌倒受伤;老人如单独在家,有沒有紧急求救的方法?如随身提携手机,或戴在颈项上的求救信号机。曾认识有位独居老姊妹在家受伤,无法求救而死亡,很是可惜。
-留心父母饮食与起居习惯,健康与心理状況:如父母有糖尿病,血压高等慢性病,作儿女要确定父母按时吃药,定期检查身体。
-年迈父母健康出现毛病时,通常不愿麻烦儿女,自己胡乱找点成药吃,延迟就医,结果小病变成大病。故此,儿女要留意父母健康亮起的红灯:如左膀臂疼痛,肠胃常不适,胸口作闷(那可能是心脏病爆发的前兆);又如小便量減少,大便漆黑,易疲倦,体重剧減,不思茶饭等等都必须立刻就医。
-也请注意父母趋老现象是否严重而不能自顾:如冰箱食物发臭霉烂依然取吃;不再注重衣着是否清洁整齐;漠视个人卫生清洁,不再喜欢洗澡;屋子灰尘满布;健忘,常忧郁,人生灰暗无望等等。
-作儿女的如不能亲自照料老迈父(母),务要找人代为照顾他们,或让父母住进声誉良好的老人院。自己无论如何忙碌也要常常看望关怀,也教导自己的儿女来看望,请別让父母淒涼孤单度晚年。免得有一天,你会有不能弥补“子欲养而亲不在”的遗憾。

4. 把人生最好的给父母-带领父母信靠主

  人生如朝露,弹指即过,终有一天,死亡会来临。但是,人死並不如烛灭,死亡只是进入永生的一扇门。你活着时,有否接受耶稣基督的救恩能決定你永恆的去向。圣经清楚地宣告:“信子(耶稣基督)的人有永生,不信子(耶稣基督)的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(约翰福音3:36)信靠耶稣是极度蒙福的事,不但使你的罪得神赦免,並有永生的确据,更有圣灵永远同在,作我们人生随时的帮助。故此,我们可以不惧死亡,能活得有意义,有喜乐,有盼望。
  亲爱的读者,愿你能信靠主,也务要带领父母信靠耶稣基督,使他们的罪也得神的赦免,得着永生的确据,这是最重要的。他们在永世中都记得你这样的孝敬,这才是真孝。

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第201期)

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