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怀念一代佈道家葛培理牧师

海伦 编

 


葛培理牧师 Rev. Billy Graham
1918-2018

  二十世纪著名佈道家葛培理牧师(Rev. Billy Graham)於2018年2月21日早上7时46分在美国北卡罗来纳州家中安息主怀,享年99岁。
  葛培理儿子葛福临牧师发讣文沉痛宣告父亲死讯,並表示因着父亲葛培理的忠心事奉,神对葛培理佈道团的祝福,及团队在全球的福音使命,福音事工不会因父亲的离世而结束。
  葛福临牧师指其父的安息礼拜经文将选用启示录14:13:“我听见从天上有声音说:‘你要写下,从今以后,在主里面而死的人有福了!’圣灵说:‘是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。’”葛培理牧师的灵柩於2月21至22日从家乡运到美国华府,沿途国民排队路旁,向载着葛牧师灵柩的车子挥手致敬,依依不舍。葛牧师的灵柩停放在美国首都华盛顿的国会大厅U.S. Capitol Rotunda,让国民致哀,週五再运回家乡安葬。是为美国历史上第四个以平民身分停棺在首都国会大厅的人,极尽哀荣,川普总统等人均出席其丧礼。

葛培理生平


钟路得
©BillyGrahamLibrary.org

  1918年11月7日,葛培理出生在美国北卡Charlotte, North Carolina附近一个农场的长老会家庭,是家中的长子。1934年9月,当年16岁的他在一次哈姆牧师(Mordecai Ham)在镇上带领的奋兴会上深受感动,決志奉献,並加入美南浸信会。这件事改变了他的人生。1936年,葛培理高中毕业后,进入田纳西州的基督教Bob Jones College就读,因不适应那里严格的基要派气氛,1937年转入佛罗里达圣经学院(Florida Bible Institute),即今佛罗里达三一学院,1939年,葛培理被按立为美南浸信会牧师。随后又进入伊利诺伊州惠顿学院(Wheaton College)进修。1943年8月13日,他与因太平洋战爭回国的宣教士的女儿钟路得(Ruth McCue Bell, 1920-2007)结婚,两人育有五个儿女。钟路得在中国江苏出生,在她17岁时离开中国回美国。她的父亲Nelson Bell是美南长老会著名的传教医生,在清江浦主持该会全球最大的教会医院仁慈医院(註一)
  在惠顿期间,葛培理受第一长老会教会的Henrietta Mears的影响,相信圣经是神的话,完全无误。
  在婚后很长一段时间里,岳父钟爱华就住在葛培理夫妇的街对面。葛培理时常与岳父交流,他从钟爱华那里学到很多属灵知识,为日后环球佈道打下良好基础,他们还一起同工,通过文字传扬真道。1950年代末,钟爱华与葛培理创办今日基督教Christianity Today),钟爱华担任执行编辑,並负责撰写“平信徒及其信仰”专栏。
  葛培理夫妇曾短暂在芝加哥附近(Western Springs, Illinois)牧会,並结识了加拿大裔著名歌唱家薛伯利(George Beverly Shea),两人成为终身合作佈道的重要伙伴。1948至1952年,葛培理任明尼苏达西北学院校长。葛培理从惠顿毕业后参加了青年归主协会(Youth for Christ),向年轻人及退伍军人传福音。1952年辞职专注传福音事工(註二)


年轻的薛伯利(左)与葛培理(右)

葛培理的佈道事工

  葛培理为福音传播走遍了美国和欧洲,1949年9月,葛培理组成佈道团,开始在电台传扬福音信息“Songs in the Night”,並每週在电视上主持一个福音节目“決定时刻 The Hour of Decision”,后来有150个电台播放其福音信息,全盛时期在全美有一千二百个电台转播他的福音信息。
  葛培理在1949年在洛杉矶举行佈道会(Los Angeles Crusade),引起轰动,原定三週的佈道会,结果延到八週。带动了全国福音佈道会的热潮。1950年,成立“葛培理佈道协会”(The Billy Graham Evangelistic Association),此后由他主领之佈道会均统称为“葛培理佈道大会”(The Billy Graham Crusade)。1954年他在伦敦的佈道会持续了十二週,1957年,在纽约市麦迪逊广场公园举行的佈道会持续了十六週。1956年1月,远赴印度南部喀拉拉邦佈道,同样大受欢迎。


1949年洛杉矶佈道会

  1959年,他带领了澳大利亚历史上最成功的佈道会,带动了澳大利亚以后十五年的教会增长,建立了许多新教堂,组成许多家庭圣经小组,持续了三十五年。参加人数最多的一次是1970年代在南韩汉城,当时有一百万人出席(註三)

访问中国

  由於葛培理的太太钟路得在中国长大,对中国有很深的感情,因而她鼓励,並陪同葛培理对中国大陆进行了历史性的访问。由於当时的政治境況,中国教会在三十多年里与海外教会断绝了联系,葛培理夫妇未能重返自己的第二故乡。当改革开放的春风吹拂中华大地时,中国打开了与世界交往的大门,他们的夙愿终於得以实现。
  1988年4月12日至28日,葛培理夫妇带着儿子以及摄影师,助手等,应中国人民对外友好协会和中国基督教协会联合邀请,访问中国。葛培理此前访问过七十多个国家。这是他第一次访问中国。
  葛培理夫妇受到中国宗教界人士丁光训等人的热情接待。席间,葛培理被称为“和平使者”,钟路得则为“中国女儿”。葛培理表示,访问中国是他多年来的愿望,他希望能夠带来和平的信息,因为世界各国的人都需要信仰的力量。
  接着,新任国务院总理李鹏会见了葛培理夫妇,这是中国政府领导人第一次会见美国的宗教界领袖。李鹏介绍了中国的宗教政策以及三自教会的情況,並指出中国保障信仰自由。葛培理也向他讲述基督信仰的信息。葛培理认为“这次面晤使我们更获得注意与信任,间接打开了一道道门戶,也叫我们所拜访的信徒和教会,得到前所未有的曝光率。”
  4月17日,葛培理在北京崇文门教堂佈道,很多信徒得到消息后,纷至沓来。只有七百个座位的教堂,那天居然涌入一千五百多人。大厅,院落甚至附近的胡同里都挤满了人。葛培理在佈道中強调:“我爱中国人民,就像上帝爱你们一样”。他还把自己的妻子钟路得介绍给会众,说她经常提起自己生在中国,长在中国,中国是她的第二故乡。但他认为,中国才是妻子钟路得的第一故乡,美国是第二故乡。葛培理的讲道得到广泛的讚誉。
  在北京访问一週后,葛培理夫妇相继访问了四个城市,即淮阴,南京,上海,广州。淮阴是钟路得出生的地方,她在此生活了十七年。
  在南京与上海的访问中,葛培理参观了爱德印刷厂,了解圣经在中国出版的情況。在上海,他得到上海市长朱鎔基的热情接待,葛培理並分別在清心堂和沐恩堂佈道,有三千多人聆听了他的讲道。在上海基督教协会的帮助下,葛培理夫妇会见了中国教会的王明道弟兄,了解中国教会的概況(註四)
  此后,葛培理福音佈道会多次访问中国,增进双方的友谊,加強两国教会的交流,为推进各项福音事工有重要的促进作用。进入本世纪,中国教会分別在2006年与2011年两次在美国举办“中国教会圣经事工展”。这个事工得到了葛培理的鼎力支持,开幕式甚至安排在葛培理图书馆举行。通过举办圣经展览,见证了中国教会在印刷圣经上的美好见证。
  在中国发生汶川大地震时,葛培理佈道会下属的“撒玛利亚救援会”,通过中国基督教两会捐款二百万人民币支持汶川災区重建,表现了葛培理佈道会对中国的爱。
  除了在中国的佈道与探访,葛培理牧师马不停蹄,为传福音奔波世界各地,也使用高科技,把福音广传。福音所到之处,带来教会的复兴,人心悔改,归向耶稣基督。

葛培理名言

  2005年6月24至26日,八十七岁的葛培理在纽约的法拉盛草地公园(Flushing Meadows-Corona Park)主领了最后一场佈道会,超过二十四万二千人出席,決志人数有九千多。当年有记者访问他,问他:“你希望国民记得你的什么事跡?”葛培理非常谦虛地说:“我希望大家记得耶稣爱你,祂会赦免你的罪孽,祂要你悔改归向祂。”(註五)


葛培理在纽约法拉盛草地公园佈道会
©Mario Tama/Getty Images

  葛培理接触的听众,比历史上任何人都多, 葛氏的足跡几乎遍及世界各大重点城市,冲破了种族,文化和政治的障碍。估计全球(在美国境外)共有超过二亿一千万人亲身出席参加过他的佈道会,分佈於一百八十五个国家和地区。还有高达数以亿计的人通过电视节目,录像,电影和网络广播接触到他传讲的福音(註六)
  葛培理的确是美国最具影响力的佈道家。他的属灵生命也影响了美国最高的政治圈子,自从杜鲁门(Harry Truman)总统以来,葛培理与前后十一位总统有深切交往,並担任总统的信仰顾问,帮助总统信仰成长,带领第一家庭熬过困难时期。2004年,雷根(Ronald Reagan)总统去世时,南茜雷根(Nancy Reagan)第一个通知的家庭成员以外的人就是葛培理。二十多年来,老布什(George H. W. Bush)总统夫妇每年夏天都邀请葛培理夫妇到自己缅因州的家中。1985年的某天,葛培理邀小布什(George W. Bush)一起到沙滩散步,並且向他传福音。小布什说,葛培理在他的生命里种下了一颗福音的种子,这是他生命改变的起点。小布什后来成为基督徒,从浪漫不羁的生活上回转,戒掉多年缠绕他的酗酒恶习,后来成为美国总统(註七)
  葛培理晚年时,虽然患有脑积水,柏金逊病和前列腺癌,但是他依然写作不懈,並且频频向基督徒发出鼓励的视频信息:每週在世界各地依然听到六十多年来一直不断的“決定时刻”的福音广播节目,一份由国內和国际报纸刊登的联合报纸专栏我的答案決定杂誌是“葛培理佈道协会”的官方出版物,发行量超过四十二万五千份,成为世界上流传最广的宗教期刊之一;葛培理著书三十三本,其中许多成为畅销书。他的自传我就是我於1997年出版,实现了“三冠王”,在一週內同时出现在三大畅销书排行榜上。他一生投身在传扬耶稣基督的福音,关注信徒属灵生命的长进。
  在他九十五岁生日时,有九百人为他庆祝生日。他发出题为“我希望的美国”的视频中,表达了对美国灵命健康的关注:“我们国家非常需要灵命觉醒,从城市到城市我都哭过,因为我已经看到国民远离神。”(註八)
  是的,正如葛福临牧师所说:“父亲在地上的信心之旅宣告结束,他已经进入永生的天国,与我们的主同在。”我们为葛培理牧师的一生,被神大大使用而感恩。愿主教导我们也忠心事奉主,广传耶稣基督拯救罪人的福音,直到主的再来。

註一至註八:网络搜索

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