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看天災,思苦难

林向阳

 

史无前例降雨量的飓风

  今年8月25日,四级飓风哈维(Hurricane Harvey)在美国德州东南部登陆,风速每小时高达130英里,造成德州史无前例的重创。国家气象局曾发推文说:“这次的情況史无前例,超出了我们任何一次的经历。”


飓风哈维造成德州史无前例的重创
©The Atlantic

  是什么让哈维的威力如此強劲?根据其报告,因为墨西哥湾的暖流使飓风哈维的带雨量一直狂增,但德州上空的高层大气卻无风,无法引导暴风雨离开陆地。故此,飓风哈维登陆后就基本停留在德州上空,极大的強风夹着数天不断的豪雨,引发洪涝,使德州当地的疏洪系统根本无法发挥作用,陆海空交通几近瘫瘓。
  德州第一大城休士顿(Houston)首当其冲,几乎全城泡在水里,数十万人紧急疏散,高速公路变成水塘,救护人员用船只及直升机救助災民脫险,休士顿的Harris郡约有30%的面积遭淹沒,估有4万多栋房屋泡水。德州东南部的Highlands降下51.88英吋的降雨量,创下美国史上热带气旋的最大降雨量纪录,是为德州100年来最严重的水災,造成超过60人死亡,受災人数高达680万人,有45万人待援救(註一)
  因水势洶涌而至,使许多来不及逃难的人被大水困在屋顶上;有人把一家养老院的災情送至网络,照片中众多行动不便的老人坐在轮椅中,水淹至胸部,无助淒惨,正在等候救援,此情此景令人悲哀流淚。政府出动所有的警察和救护人员,並派有超过一万多名的海岸警卫队,参与抢救災民,其他的州也有救护人员纷纷到災区救助,当地民众也尽力互相帮助他人脫险,也有救助人员因而丧生的。


长者在水中等候救援

  据美联社的报道,休士顿周边至少有7个包含有毒污染物处理场受洪水影响,可能导致有毒污染物外洩。此外,德州为全球石化业重镇,其生产的乙烯(Ethylene)合计佔美国的76%,佔全球13%,但是乙烯工厂多位於沿海低洼地带,在飓风哈维蹂躏下,已有15家乙烯业者停工(註二),因乙烯工业是石油化工产业的核心,故此,德州乙烯业停工,全球经济将受影响。而德州多座的炼油厂和发电厂因遭水淹而关闭,德州经济要完全恢复显得遙遙无期。
  据估计,哈维飓风造成损失1,500至1,800亿美元。比2005年8月的五级飓风卡崔娜(Hurricane Katrina)及2012年的桑迪(Sandy)还要严重,卡崔娜是2005年8月的一个五级飓风,在美国路易斯安那州纽奧良(New Orleans, Louisiana)造成了严重破坏,共有1,800多人不幸丧生,造成超过1,200亿美元的损失(註三)。因德州災情严重,美国总统川普(Donald Trump)及其副总统已分別飞到災区视察災情,並且在一週內通过联邦政府议案拨款救济災民,重建家园。

一波接一波的超级飓风

  可怕的飓风哈维前腳才刚走,飓风艾玛(Irma)接踵而至,根据美国国家飓风中心指出,“艾玛”在8月5日成为最高级数的五级飓风,产生每小时295公里的风速超过33小时,成为有纪录以来最持久的第五级飓风。故此,被称为“大西洋最強”的飓风(註四)。艾玛橫扫加勒比海数座小岛,造成当地至少20多人死亡,並造成多座小岛前所未有的损失。估计艾玛於8月9日在美国佛罗里达州(Florida)南部登陆,因其飓风面积极大,几乎掩盖整个佛州,故此,其州长要求州內所有在飓风范围內的民众疏散,当局估计有6.5百万国民疏散,人数佔全州人口1/4,是为美国历史上最大规模的民众疏散(註五),其后艾玛风力稍降,在佛罗登陆后,风向稍向北面转移,将殃及佛州以北的乔治亚州(Georgia),南卡州(South Carolina)及阿拉巴马州(Alabama)。


美国历史上最大规模的民众疏散
©MercoPress

  写到这里,又传来墨西哥8月7日晚间发生百年以来的最強地震,造成数百栋民房倒塌,死亡人数已增至61人,之后有60多次余震,全国1.2亿人口中约5,000万人感受到震动,100万人一度断电(註六)

  看到这里,可能你会百思不解:既然创造天地,唯一的真神耶和华是大有怜悯的神,为什么祂所创造的地球卻是災难重重?
  其实,起初神创造宇宙万物,真是无懈可击,极度美好。因为“神看着一切所造的都甚好”(创世记1:31),神又创造人类始祖亚当与夏娃,让他们居住地上,治理万物,组织家庭,能与神自己有畅通无阻的交通,享受神一切创造的丰盛。可惜始祖犯罪离棄神,人与地並其中一切都受神公义的审判(参看创世记一至三章),災祸与苦难也因而进入了世界。我们若举目四看,天災人祸岂不是胜数不清吗?现今这两个可怕的飓风与地震只是其中一两个例子而已。

神为何容许这些天災苦难临到我们

  看到这里,可能你又会说:你讲的我明白,但神既是大能,慈爱的,为什么神不及时阻止这些天災发生?亲爱的读者,创造宇宙万物的真神耶和华不但是全知,全能,而且是极度慈爱的,祂爱自己所创造的人,而且爱他们到底。即使当人类犯罪离棄神,神依然爱他们,神借着所造的万物和历代的先知传讲祂的大爱,甚至因为爱我们至切,在时候满足时,差遣祂的独生爱子耶稣基督降生世间,为拯救我们,甘愿舍命代死在十字架上,並且在死后三天复活。使凡接受耶稣基督救恩的人,罪得赦免,成为神的儿女,並且有永生的确据。
  由此可见,神沒有留下一样好处不赐给我们,祂能使临到我们的苦难变成造就我们的祝福,又借着苦难显出祂奇妙的作为,与祂极大的智慧与能力,试看以下数点:

1. 能使人认识创造宇宙万物的神

  即使有人狂妄自大,认为人定胜天,单单看这两个超级飓风,就看见人的有限与渺小。圣经在约伯记如此记载,约伯是个完全正直,敬畏神,远离恶事的人,在神的允许下,试炼来到约伯身上。当约伯向神询问,为何像自己这样行为心思端正,爱神爱人,为儿女常常祷告守望的人会遭遇如此可怕的患难:儿女突然全丧生,家财尽失,自己从腳掌到头顶长毒疮,痛不欲生,要在炉灰中用瓦片刮痒,妻子信心崩溃要他离棄神等等。但是神並沒有直接解释苦难的根源,卻反问他:“你考察,就能测透神吗?你岂能尽情测透全能者吗?祂的智慧高於天,你还能作什么?深於阴间,你还能知道什么?其量,比地长,比海宽。祂若经过,将人拘禁,招人受审,谁能阻挡祂呢?”(约伯记11:7-10)神又说:“我立大地根基的时候,你在哪里呢,你若有聪明,只管说吧…”当神把自己创造万有的大能稍为讲述了一下(参看约伯记38-41章),已经使约伯心服口服,他认罪自责,並且对神说:“我知道你万事都能作,你的旨意不能拦阻…我从前风闻有你,现在亲眼看见你。”(约伯记42:2-5)
  经过严格试炼的约伯,信心更加坚定,结果神就把更大的福气赐给他。可见苦难能使我们谦卑下来,认识神的全知,全能,全在,知道祂是万有的主,掌管宇宙的神。神允许危难临到我们,好叫人回转,寻求祂,依靠祂。因为神知道生命沒有经过风浪与考验,就如同溫室中的小花,经不起考验,也无法对別人产生帮助。神明白我们的境況与软弱,祂允许发生的事情绝对不会超过我们所能承受的。

2. 苦难能变成祝福

  苦难能使人从醉生梦死中醒悟过来,认识神的仁慈与怜悯,悔改归向神,得着上好的福分。认识一位以丈夫为偶像的姊妹,因丈夫变心而婚姻破裂。她痛定思痛,悔改接受了耶稣基督的救恩,重新调整自己人生的目标,认清人生的意义,生命因而得改变,靠主的恩典,重新站立起来,活得比谁都坚強,比谁都喜乐,而且还能去帮助有相似遭遇的人。

3. 苦难能造就人信心

  苦难能造就人灵命坚強,圣经如此说:

“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”(罗马书8:28)
“叫你(我)们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵。可以在耶稣基督显现的时候,得着称讚,荣耀,尊贵。”(彼得前书1:7)

正如金矿石被烈火熬鍊后才会成为价值更高的精金,橄榄被压碎才会流出香味芬芳有用的橄榄油。

4. 苦难使人认识人生的无常与短暂

  我们不一定住在災区才会经历苦难。试看我们人生,岂不是风浪频频而让我们惊恐和丧胆吗?如:亲人的离世,工作不稳定,人际关系复杂,儿女叛逆,家庭突然来的变故与困难,都能令我们寝食不安;还有,今天的你,生龙活虎,明天的你会如何?一个突然而来的疾病或意外,就能令你缠绵病床,甚至因而丧生。我们真正的依靠在哪里?
  亲爱的读者,耶和华神是一位又真又活的创造主,掌管一切,祂也是完全美善,信实,祂满有慈爱与怜悯,请你务要认识祂,接受祂的独生爱子耶稣基督为救主,使你的罪得赦免,成为神的儿女,你的人生就有最稳妥的依靠和环境不能改变的平安。
  因为,当我们经历苦难时,我们並不是孤军作战,有圣灵与我们一直同在,作我们随时的帮助。在我们软弱时,祂加力量;当我们颓丧灰心之际,祂亲自鼓励,使我们的软弱能变成刚強。故此,借着神的恩典,我们可以“就是在患难中,也是欢欢喜喜的,因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至於羞恥…”(罗马书5:3-5)。记得2010年海地的災民,经历了大地震的苦难,还能一边流淚,一边敬拜神。他们的大使在华府接受访问时,满眼是淚,除了呼吁美国与各国紧急救災外,还说:“赏赐是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是值得讚美的。”(註七)他们虽然经历苦难,但对神坚強的信心,完全的依靠与盼望流露无遗,令人肃然起敬。
  亲爱的读者,愿你也能因这次的飓风与震災,思考人生的意义与依靠,接受耶稣基督的救恩!

註一至註七:网路搜索

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第194期)

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