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生命的长短

于中旻

 

  1643年,英国议会不满於英王查理一世的专橫恣肆,決定以清教徒信仰原则和体制,进行教会改革。於是在西大教堂(Westminster Cathedral)举行协商。受邀参与此次大议会的,有教牧121人,上院代表10人,下院20人,並有苏格兰代表8人供谘询。与会者都是一时的学者精英,会期自1643至1649年。
  在讨论到信条中“神是怎样的神”的时候,为要使孩童能理解,並要信仰正确,简明,竟使那些学者难以找到适当的语词;唯有休会祷告,寻求圣灵的引导。


基理斯培
  有一位苏格兰人,是全体代表中最年轻的,体弱多病,当时还不满三十岁,名叫基理斯培(George Gillespie, 1613-1648)扬声迫切祷告:“神啊!你是灵,你的智慧,权能,圣洁,公义,恩慈,信实,无限无量,无始无终,永无改变!…”
  与会的人中,有人喊着:“不用再祷告了,神已经听了我们的祷告!”他们就把这几句话写下来,成为对神本性完美且合於圣经的陈述:

神是灵,祂的智慧,权能,圣洁,公义,恩慈,信实,无限无量,无始无终,永无改变。(威斯敏斯德小要理问答 4)
(Q.4 What is God?
A. God is a spirit, infinite, eternal, and unchangeable, in his being, wisdom, power, justice, goodness and truth.
-Westminster Shorter Catechism

  基理斯培在神学信仰上的贡献,不止於在信条上的奇闻;他的主导思想,存在於长老宗改革信仰中,也存在於威斯敏斯德信条中。如果他在大会中的祷告确有其事,那仅是说明他沉浸於圣经。他的思想,祷告,谈论,讲道,都离不开圣经;他的著作也是如此。他主要的著作亚伦的杖开花(Aaron’s Rod Blossoming, 1646),被称为反对政治干预教会的傑作,立论谨严。
  1638年,全苏格兰长老大会,基理斯培才二十五岁,就是长老教制的主要规画建立者,这显明是加尔文以后的第一人。因为他超越的恩赐与才慧,被延请为威斯敏斯德的谘询委员。基理斯培返苏格兰后不久离世,还未满三十五岁生日。
  在离世前,他说:“我事奉的年日,不过短暂的一会儿。”
  一个在旁的朋友说:“不错。不过这短暂的时间,超过许多白发人的一生。”
  威斯敏斯德信条及小要理问答,在全英国教会中通行不过十年。清教徒的执政和宗教改革,随1660年查理二世的复辟而告结束。但其信仰的影响力,並未停止,卻更加扩大;先是越过大西洋,远及美国,再遍及世界各地,历久不衰,成为更正教最有系统的思想体制。

(同载於圣经网 aboutbible.net 之“天上人间”)

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