谈天说地 ✐2016-12-01

生活漫谈

绝境

刘广华

 

  绝境就是到了完全沒有希望的境地。这不一定是指经济问题,这可能是指你的夫妻关系,你的健康问题等等。在人生的道路上,绝境是不可以避免的。当一个人面临绝境的时候,他的反应是什么呢?我们中国人说:“人穷则呼天。”这个“穷”字,不是指贫困,而是指到了走投无路的地步。古犹太民族是沙漠民族,当他们在沙漠走迷了路的时候,他们就向上仰望,因为天上的星会指引他们的方向。有许多狂傲的人说:“人定胜天!我要与天公共比高!”他们真的能夠做得到吗?当然做不到;他们只是在那里表演自大加一点(即是“臭”)而已。


The Ten Commandments
  古埃及是古代超级強国,強迫百万奴隶替他们耕种,做事,建造积货城和金字塔等。后来摩西带领这些奴隶出埃及,埃及王法老亲自帅领天下无敌的两轮马车队去追赶,结果追上了。当时以色列人刚好来到红海的边缘,正是前无去路,后有追兵,面临绝境的时候。然而,人的尽头,就是神的开头。摩西对百姓说:“不要惧怕,只管站住,看耶和华今天向你们所要施行的救恩,因为你们今天所看见的埃及人,必永远不再看见了!”(出埃及记14:13)跟着摩西向红海伸杖,红海就分开了。这个故事已经被拍成多套电影,其中最有名的就是在1956拍摄的The Ten Commandments,由查尔登希斯顿(Charlton Heston)饰演摩西,尤伯连纳(Yul Brynner)饰演法老王。而英文Exodus(出埃及)这个字已经成为一个最流行的字,一般的中国人不明白Exodus是什么意思,就让笔者把它翻译为“脫苦海”吧。


Crossing of the Red Sea, c.1630 - c.1635
by Cornelis de Wael, 1592–1667


林肯

  1930年初叶,美国面临经济大萧条,英文叫做The Great Depression。正当人心惶惶的时候,罗斯福总统对全民广播说:“你们不要怕!怕是我们最大的敌人!”这一句有力的话后来为美国带来经济大复兴,帮助美国成为世界超级经济強国。美国林肯总统(Abraham Lincoln, 1809-1865)是一个虔诚的基督徒。据说在美国发生內战期间,林肯经常带着一本圣经。林肯最爱读的一章圣经是诗篇第三十四篇,尤其是第4节。读多了,每逢翻开圣经的时候就很自然的翻到诗篇第三十四篇。有一次,林肯落在大困难之中,在人看来,正是一个绝境。林肯很惧怕,於是他立刻打开圣经。这一次,他又是翻到诗篇第三十四篇。他的眼晴立刻落在第4节,说:“我曾寻求耶和华,祂就应允我,救我脫离了一切的恐惧。”结果林肯大得能力,最后黑暗过去了,北军战胜南军,美国统一。
  一般的人有一个共同弱点,就是面对绝境的时候,很难靜默。有些放声大哭,有些怨天尤人,有些拿別人来出气,有些则咒骂自己。这是非常错误的。我们中国人有句话说:“既来之,则安之。”这是古人的经验,一点也不错。德兰修女(Mother Teresa, 1910-1997)说:

“沒有安靜,根本就沒有祷告。”
Without quietness, there will be no prayer.

換句话说,如果不能夠安靜下来,你跟本就不能夠呼天,求神帮助。

  为什么里面完全靜止下来那么重要呢?因为我们的外面是受我们的里面支配。当一个人面对绝境的时候,往往会轻举妄动。为什么呢?就是因为他的心先妄动。被誉为最有智慧的君王所罗门说:“你要保守你的心,胜过一切,因为一生的果效,是由心发出。”(箴言4:23)跟着,你还要勇往直前。当以色列人出了埃及,来到红海边缘的时候,法老王带着大军赶到。正当前无去路后有追兵的时候,摩西祷告神,向海伸杖,红海就分开了。当我们走投无路的时候,若肯谦卑,向神祷告,神必开路。

  1951年,当日本丰田(Toyota)汽车公司推出一部新车名叫陆地巡洋舰(Land Cruiser)的时候,在美国登了这样的一个广告:When you have no way to go, Land Cruiser will open a way for you. 意思就是说,当你无路可走的时候,陆地巡洋舰会为你开一条路。是真的吗?当然不真。这只是广告而已。只有真神能夠为我们开路。1972年,美国佛罗里达州美亚美华人浸信教会(Chinese Baptist Church of Miami)成立的时候,有一个从台湾来美国留学的学生对笔者说:“我已经拿到硕士了,但是一直找不到工作,回台湾,沒有脸见人,留在这里,又走投无路。现在我正面临绝境,请教牧师,我当怎样办呢?”於是笔者将以色列人过红海的故事告诉他,为他祈祷,並介绍他向一家设在田纳西州(Tennessee State)的浸信会大学申请一个教席,结果他被录用了。当他与笔者道別的时候,对笔者说:“神真是开路的神,我衷心感谢神和牧师。”

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