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论语析读(三一)

“先行其言”与“在行为和诚实上”

石衡潭

 

子贡问君子。子曰:“先行其言,而后从之。”(为政2.13)

注释

  问君子:问如何能成为一个君子。

“问:‘施何德行而可谓为君子乎?’”(皇侃.论语集解义疏

  先行其言而后从之:

“明君子之道,言必可则,令后世准而从之。故曰‘而后从之’。”(皇侃.论语集解义疏

沈括等主张在“行”后断句,即“先行,其言而后从之。”

“行在言先,言随行后,亦敏於行而讷於言之义。”(钱穆)
“先行在於未言之前,言在既行之后。凡人,非言之艰,而行之难。”(康有为.论语注

对读

“小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。”(约翰壹书3:18)
“我的弟兄们,若有人说,自己有信心,卻沒有行为,有什么益处呢?这信心能救他吗?若是弟兄,或是姐妹,赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说,平平安安地去吧,愿你们穿得暖吃得饱。卻不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?这样,信心若沒有行为就是死的。必有人说,你有信心,我有行为。你将你沒有行为的信心指给我看,我便借着我的行为,将我的信心指给你看。”(雅各书2:14-18)

解析

  就言语与行为二者来说,言语是容易的,而行为较难。有的人把说话纯粹当说话,当作口腔体操,把言语乃至誓言都拋在风里,並沒有想到要去真正履行。而孔子则一贯強调君子要敏於行而慎於言。其爱徒子贡也提醒卫国大夫棘子成说驷不及舌,即一言既出,驷马难追。一个人行为还沒有发出,事情还沒有开始做,就先把大话说出去了,这会给別人产生不好印象,也会给自己带来困扰。最好是做自己的事,让別人去说吧。孔子还以天为则:

“天何言哉?四时行焉,百物生焉,天何言哉?”(阳货17.19)

  圣经中也注重言语与行为的配合,教导人不要夸夸其谈,光说不干。老约翰是这么说的,雅各更将之上升到了信心与行为关系的高度。食言而肥的过错还算小,把假信心当作真信心,那麻烦就大了,到时候是在天国门口耶稣基督认你不认你的问题。现在有些基督徒喜欢光口说大话,还有的凭空谈信心。比如说有的人面对实际事情,不是动手去做,而是说放在祷告里。做事情确实需要以祷告开路,可如何光祷告沒行为,甚至把祷告当作对行动的托辞与回避,那就极不合适了。雅各批评的正是这样的人。明明有能力去帮助別人,不直接去做,卻以祷告来曲折迂回。殊不知神固然喜悅人祷告,但祂喜欢人诚实的心声与回应;神固然可以独行奇事,但祂也喜悅人与祂同行同工;神常常使用人来完成祂的旨意与预定。

“神的仆人,耶稣基督的使徒保罗—凭着神选民的信心,与敬虔真理的知识,盼望那无谎言的神,在万古之先所应许的永生,到了日期,借着传扬的工夫,把祂的道显明了;这传扬的责任,是按着神我们救主的命令交托了我。”(提多书1:1-3)

有一个故事说:一个信徒掉到大海中了,他抱着一块木板边拼命掙扎,边向神祷告求救。不久,一艘船过来了,人家喊他上船。他说:“不用了,神会来救我”。后来,又有直升飞机来救他,他同样拒绝了。就这样他拒绝了所有的逃生机会,最后他被淹死了。在天堂里见了神,他埋怨道:“神啊!我那么迫切地祷告,您为何不救我?”神说:“我已经派人救你多次,可都被你拒绝了。”这个故事说明,人若不积极与神同工,而消极地等待自己想像中的“神跡奇事”,就可能连自己的生命都丧失,更谈不上去帮助与成全別人了。(下期续)

翼展万里

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