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棕树

于中旻

 

义人要发旺如棕树,生长如利巴嫩的香柏树。他们栽於耶和华的殿中,发旺在我们神的院里。他们年老的时候,仍要结果子;要满了汁浆而常发青。好显明耶和华是正直的,祂是我的磐石,在祂毫无不义。(诗篇92:12-15)


海枣

  棕树(Palm)为多年生植物,产於地中海区域,适於气候溫和,雨量充足,以色列地北自加利利,南至死海,都有棕树;棕树生产海枣(Dates),味甘而美,不仅可作水果食用,而且成为本地主要食物。其树龄可逾百岁,高达一百呎以上,其羽状叶展开广远,挺秀壮观。死海岸边的古老城市耶利哥,盛产海枣,每棵树的年产量达550磅,真是年老仍然结果子,可持续百年,供应民食,也为出口商品,城市因得以繁盛,称为棕树城(申命记34:3)。
  许多人家,喜爱棕树夹道排列的景象。棕树成林,远望更是壮观。


以色列地的棕树林

  恶人虽然一时兴旺发达,但不过如草一样灭亡,绝不能持久。与他们相对的,是“义人发旺”,如同神殿院里的棕树,多年生长,持续结果不止;又如利巴嫩的香柏树,巍然耸立在雪岭上。
  香柏木也是圣殿的主要建材,作栋梁,並作牆板和棚顶;“殿里一点石头都不显露,一概用香柏木遮蔽。”(列王纪上6:9-18)这是说,在事奉主的事工上面,要不显露自己;本来是个別的石头,加上香柏木板护卫,得成为一体,外表贴上精金,成为荣耀的圣殿。
  圣殿的牆板和门上刻棕树(列王纪上6:29-35),因棕树是以色列土产植物,而挺拔俊美,所罗门在雅歌中,用以比拟其所爱的美人(雅歌7:7)书拉密女,表明她的身材挺拔颀长,亭亭玉立,当然不是他受迷惑所宠爱的外邦女子。
  莎士比亚剧中,故意把女子身量矮,当作与低鄙同义,似乎是羞恥;显明其审美的标准,适度的身高,视为可羨的优越条件。
  於女性如此,男性尤甚。玉树临风,总比渺小丈夫更受重视。棕树巍然独立,威仪棣棣,绝不会使谁联想到猥琐,因此,棕枝是胜利的象征,又代表以色列的领袖的优越(以赛亚书9:14,15)。也许,其招展的巨大叶子,使人联想到展开的旌旗。
  耶稣在世的最后一个逾越节前,骑驴进耶路撒冷。福音书记载着:上来过节的群众,热烈夹道欢迎,“众人多半把衣服铺在路上,还有人砍下树枝来铺在路上。”(见马太福音21:1-11;马可福音11:1-10;路加福音19:28-38)约翰福音还记述,“拿着棕树枝出去迎接祂”(约翰福音12:12-16)。所以教会传统,把复活节前的那主日,称为“棕枝主日”(Palm Sunday)。不过,这盛大的欢迎仪式,群众的热烈拥护,接下来並沒有像他们所期望的起义,风起云涌,雄壮的迈进,继以光荣的征服,驱除罗马的佔领,恢复大卫的国度。接着,令他们失望的,是宗教人的排斥,大议会定罪,移解给罗马政权,竟然还把弥赛亚,钉死在十字架上。以马忤斯的门徒无可奈何:“但我们素来所盼望要赎以色列民的就是祂!”(路加福音24:21)梦想破灭的悲哀!
  主耶稣自己在十字架的阴影下,绝不像是穷途末路,卻说:“人子得荣耀的时候到了!”(约翰福音12:23,24)祂如同被埋在地下的麦子,以新的形像复活,“祂升上高天的时候,掳掠了仇敌”(以弗所书4:8)。得胜的主,还要以荣耀凯旋的形式,复临到地上。
  这欢乐的景象,先显给使徒约翰看见:

此后,我观看,见有许多的人,沒有人能数过来,是从各国,各族,各民,各方来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕树枝;大声喊着说:“愿救恩归与坐在宝座上我们的神,也归与羔羊!”(启示录7:9,10)

  得胜死亡的羔羊,是复活初熟的果子,祂光荣征服的完成,是毀灭最后的仇敌,使“死被得胜吞灭”(哥林多前书15:50-54),神的国临到世界。
  愿神的儿女都挺身昂首,为自己列在得胜军中而感恩,在世过圣洁有盼望的生活,努力在艰难中见证,等候进入荣耀。阿们。

(同载於圣经网 aboutbible.net 之“天上人间”)

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2020.11

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