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刚柔並济

刘广华

 

  刚柔並济虽然是道家的思想,卻早已成为我们中国人行事为人的哲学了。道家与道教不同,道家是春秋战国时期诸子百家里面的一种学说,道教则是中国四大宗教之一。刚柔並济的意思就是刚中带柔,柔中带刚,若用一句俗话来解释,就是软硬兼施。这个办法可以用来教导孩子,管理工人,甚至治理国家。古语说:“严父出孝子;慈母多败儿。”其实“严”和“慈”都是一样,太过极端。太慈谁都知道不好,但是太严也不行。相反的,太严会损坏孩子天赋的个性,甚至可能会逼孩子离家出走。管理工人如果太过刚硬,有才能的肯定会不满,因而随时都会离开你;沒有才能的虽然仍然跟着你,卻对你的公司或机构沒有冲击。愚忠和庸才不但不能夠帮助你大展鸿图,反而会把你拖垮。所以最好的办法就是刚柔並济,软硬兼施。当指责的时候要指责,当施恩的时候要施恩,切不可严而少恩,甚至严而无恩。这是法家的哲学,只能夠流行一时,最后必定失败。秦始皇就是一个最好的例子,他採用法家思想,组织狼虎之师,只用了十年的时间就消灭六国,建立大秦,但是两代即亡,並且留下千古骂名。


呂蒙正画像

  在宋朝,有一个很懂得使用刚柔並济的大人物,很值得我们去学习和效法。这个人姓呂,名蒙正,字圣功,北宋河南洛阳人,三十一岁的时候考中了状元,随即在朝廷当官,一生曾经三次被封为宰相。历史记载,呂蒙正为政,实施宽简,遇事敢言,知人善用,德高望重,被誉为一代贤相。呂蒙正一生的事蹟很多,本文只是讲述他怎样使用刚柔並济的办法去处事待人。

  呂蒙正初入朝第一个工作就是参政官,帮助宰相处理国家大事。当他第一次上朝的时候,有些老臣子不服,因此故意用轻蔑的口气,大声讥笑他说:“这个乳臭未干的小子能夠担任参政官吗?”呂蒙正假装沒有听见,从容走过。有好些同行的官员看不过眼,说要追查那些讥笑者的姓名,呂蒙正马上搖手阻止他们说:“请各位仁兄千万不要追究,因为一旦知道他们的名字,弟便终身难忘,还是不知道为好。”同行各官员,无不佩服。这就是柔中带刚!呂蒙正用柔来忍受眼前的侮辱,以刚来克服內心的愤怒。当我们被人恶意侮辱的时候,我们要用柔接受,用刚继续勇往直前,切勿与小人计较。

  农历正月十五日是中国的元宵节,古人称正月为元月,称夜为宵,所以元宵是指正月十五日的夜晚,正是新的一年第一个月圆的晚上,也是一元复始,万象更新,大地回春之夜。按照古代传统,家家都在晚上庆祝,所以叫做元宵节。庆祝的节目是吃大餐,逛夜市,看花灯,猜谜语等等。笔者童年的时候,因为香港被日军佔领,母亲把笔者送去外婆的家,住了三年。当时外婆的家是在大鹏湾的一条客家村。据前香港大学罗香林教授所说,客家民族保留了许多中国古代的传统,庆祝元宵节就是其中之一。笔者还清楚记得,在元宵节的晚上,小孩子不肯早睡,拿着灯笼,到处乱跑。有些大人则坐在一起,一面喝酒,一面大声讲话,大概是在那里彼此吹牛吧。

  据说有一年的元宵节,宋太宗大宴群臣。当众臣子喝到兴高采烈的时候,宋太宗带着几分醉意,在群臣面前自夸说:“五代之时,民不聊生,后周太祖平乱回京之日,臣仆与百姓均遭受抢掠,上天出现彗星*,下地满佈火災,观者无不恐惧,时人皆以为天下再无太平之日矣!自朕治国以来,风调雨顺,万事如意,国泰民安。可见昌盛与衰落,在乎人为而已。哈哈!”(*彗星有尾巴,所以又叫做扫把星,古人认为彗星出现是一种凶兆。)

  当宋太宗自夸完毕的时候,群臣都大拍马屁,热烈鼓掌,高呼:“皇上圣明!皇上万岁,万万岁!”只有呂蒙正一人坐在那里,一声不响。他心里想,众大臣这样做,肯定会助长皇上的自骄和自满,日后对国家和皇上本身都有害无益。於是他鼓起勇气,走到宋太宗面前,跪在地上,用最诚恳的声音说:“皇上出遊,百姓都整衣迎接,所以皇上所见,只是一片繁荣。微臣曾到各地视察,看到民间真实情況,缺衣少食者,何止千万。祈愿皇上举目远观四方,恩及万民,此乃生灵之福也。”宋太宗听了呂蒙正这番忠言,当时觉得大为扫兴,心中不悅,正所谓忠言逆耳。后来宋太宗返回宮中,思前想后,觉得呂蒙正说得很对,从此更加重用呂蒙正。这就是刚柔並济的力量!呂蒙正使用柔的态度来向宋太宗说出刚直的话语。

  又有一次,宋太宗要差派一个能人出使辽国。辽国是在宋朝位於中国东北部的一个強国,为遊牧民族契丹人所建立,经常侵犯中原。呂蒙正推荐一个姓陈的官员,宋太宗一听见就不喜欢,马上拒绝,呂蒙正不作声。第二天上朝的时候,当宋太宗讲及出使辽国人选的时候,呂蒙正又推荐那个姓陈的官员,宋太宗很不高兴,再次拒绝,呂蒙正也不作声。过了一段时间,宋太宗又讲及出使辽国人选的事,问呂蒙正有什么新推荐,呂蒙正不讲话,只是呈上文书,宋太宗一读就光火,随即把文书扔在地上,对呂蒙正说:“又是那个姓陈的!卿如此固执,何故?”呂蒙正解释说:“启稟皇上,非微臣固执,而是皇上不谅解陈大臣,未体察陈大臣之才华也。微臣不愿阿谀献媚皇上,随便推荐一个皇上所喜悅之人,以免耽误国家大事。”

  在朝众大臣无不佩服呂蒙正用人的精明和胸襟。最后,宋太宗接纳了呂蒙正的推荐,差派他素来不喜欢的姓陈官员出使辽国。姓陈的官员不负使命,为国家建立大功。宋太宗满怀高兴,大受感动说:“蒙正气量,朕不如也!”呂蒙正两次被拒而不讲话是柔;第三次推荐是刚。刚柔並济,连皇帝都低下头来。

  今天我们美国华侨活在一个民主自由和尊重个人的社会,刚硬,独裁,霸道,铁腕等政策肯定行不通,最有效的办法就是刚柔並济了。圣经说:“因为神赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚強,仁爱,谨守的心。”(提摩太后书1:7)換句话说,神赐给我们的,是一个可以刚柔並用的心。

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2019.12

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