谈天说地 ✐2014-03-01

等候

刘广华

 

  在人生的旅程中,等候是最难学习的功课之一。可是,好事多磨,你非要等候,就不能夠得到。英国有一句老话,说:“所有好的东西总是临到那些等候的人。”(All good things come to those who wait.)犹太民族可以说是一个最懂得等候的民族。他们於公元前568年亡国,一直等到1948年才复国,足足等了2534年。为什么他们能夠等那么久?这是因为他们相信耶和华神,拥有根深蒂固的希伯来文化,和承受了他们祖先亚伯拉罕的遗传。

  亚伯拉罕原籍美索不达米亚(Mesopotamia),即今天的伊拉克,到了年纪老迈的时候才移民到迦南地,即现今的巴勒斯坦。当时有许多同乡都为他的決定而惊讶,更为他的前途而担心。当亚伯拉罕带着他的妻子撒拉,侄儿罗得和家丁渡过伯拉大河(即今日的幼发拉底河)的时候,站在河边给他们送別的亲友,都異口同声的说:“看!这些旅行者;看!这些渡过大河那边去的人。”从此,亚伯拉罕和他的子孙就被称为希伯来人(Hebrews)。希伯来人的意思就是旅行的人,渡过那边的人,或过大河的人。


亚伯拉罕离开美索不达米亚往迦南地去
Abraham on the Way to Canaan, 1614
by Pieter Lastman, c.1583–1633

  亚伯拉罕品性溫和,对得失看得很淡薄。到了迦南之后,他一直在等候耶和华神的引导。他一直在等,等,等到一百岁才做父亲,等到一百二十岁才大大的兴旺,成为迦南地的大富戶。他的子孙,带着他的血脈,继续持守他的等候精神。结果,他们这种独有的等候精神,帮助了他们在几度大災劫当中都能夠站立起来,最后成为一个伟大的民族。

  我们中华民族也有等候的美德,可是我们的等候卻带点消极,因为我民大多数相信命运。相信命运的人认为“命里有时终须有,命里无时莫強求”(增广贤文)。犹太民族的等候卻是积极性的,因为他们相信耶和华神能夠使不能的成为可能。他们的信仰影响了基督教,而基督教又影响了所有基督教国家。怀有这种等候精神的人相信,虽然我今天沒有,但是只要我肯等候,总有一天我的希望会变成现实。当然,积极性的等候不是坐在家里什么都不做,而是要竭尽己力,付出代价,勇往直前。

  南非是一个基督教国家,因为按2001年的统计,南非人有80%以上自称是基督徒。他们的民族英雄曼德拉(Nelson Rolihlahla Mandela, 1918-2013),年轻的时候被由白人控制的政府判決终身监禁,要他熬受天牢长恨的痛苦,最后或死於狱中。但是曼德拉带着不死的希望在狱中等候,等了二十七年。结果,在英国政府的呼吁下,和看重民权的国家的制裁下,並全世界所有反对种族歧视人士的吶喊下,南非政府终於1990年2月11日释放了曼德拉。三年之后,即是1993年,曼德拉获得诺贝尔和平奖。五个月之后,南非举行历史上第一次全民选举,曼德拉当选为总统。

  美国一年一度,轰动全国的超级碗足球锦标赛(Super Bowl)刚在上月举行,今年的结果,正是一个很好的等候例子。美国足球又叫做美式足球,我们中国人称之为橄榄球,因为他们所用的球好像橄榄。美国足球员有许多是基督徒,他们在比赛之前都围起来跪在地上祈祷。今年爭霸的两队是西雅图海鹰(Seattle Seahawks)和丹佛野马(Denver Broncos)。西雅图海鹰於1976年成立,三十七年来一直在等候能夠赢得超级碗冠军的日子来到,但是年复一年,总是美梦成空。今年在大赛前夕,几乎所有足球专家都预言他们会输,而且会输得很惨,因为他们的对手是全国最強的一队。而且丹佛野马的投球手曾经五次被选为全国最佳球员,人人都说他将会在超级碗创下新的投球纪录。丹佛野马肯定会生擒西雅图海鹰,把他们全部脫去羽毛,变成走地鸡。不料球赛一开始,丹佛野马就犯了错误,跟着整个上半场“吃光蛋”(零分),下半场出尽法宝才得到八分。结果以8对43完场,西雅图海鹰大胜,美梦成真,把那群骄傲的野马驯服,全部变成羊羔。

  虽然扶旺不扶衰是人性,但是笔者看足球,从来不拥強队,只拥弱队,英文叫做Underdog,因为美国是机会之邦,被认为最软弱的人也有机会出人头地。美国人喜欢讲“美国梦”(American dream),西雅图海鹰以压倒性赢了,这就证明美国梦不是幻景,而是可以实现的天堂!当晚,笔者竟然兴奋到睡不着。

  1994年,和路迪士尼(The Walt Disney Company)拍了一套卡通片,打破卖座纪录,片名叫做狮子王The Lion King)。这套片的主要內容是教育儿童学习等候的功课。故事讲述狮太子辛巴(Simba),因为沒有忍耐等候,惹下大祸,结果父王木法沙(Mufasa)为了要救牠而被牠的叔父刀疤(Scar)害死。狮子王片有一首插曲,由狮太子辛巴独唱。若照原名直译,就是“我急不可待要做王”(I Just Can’t Wait to Be King),正是一针见血的将人性不耐烦等候的软弱描述出来。

  为什么我们要学习等候的功课呢?因为天生我材必有用,君若能夠耐心等候,好好的准备自己,将来时机一到,君就能夠如鹰展翅上腾,一飞冲天,为国家人民干一番大事。春秋时期(公元前722–476)的晉文公就是一个最多人称颂的好例子。

  晉文公姓姬,名重耳,晉献公的次子,是一个雄才大略,仁厚义重的治国人才。可惜晉献公晚年宠爱年轻妃子骊姬,打算让她所生的儿子奚齐继位。於是这个为色所迷的老昏君首先逼死长子申生,跟着派人追杀重耳。重耳被逼流亡国外十九年,过着最贫困的生活,历尽千辛万苦,几乎饿死途中。最后得到秦穆公的帮助,回国登基为王,是为晉文公。那时,重耳已经是一个六十二岁的老人了。重耳登基之后,立刻施展他的才华,文治武功,得到各国的尊敬。晉文公在位九年,最后被推举为霸主,成为历史上有名的春秋五霸之一。孟子说:

“故天将降大任於是人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身…”(孟子.告子下)

所以我们一定要等候!

  圣经说:

“凡等候耶和华,心里寻求祂的,耶和华必施恩给他。”(耶利米哀歌3:25)

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