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礼貌

刘广华

 

  笔者童年的时候,经常听到父母说:“我们中国是礼义之邦,我们对人要有礼貌,见到长辈要鞠躬。別人给你东西的时候,要用双手去接,並且要说多谢。”现代的中国人,是不是还像从前的中国人那样有礼貌呢?答案用不着我们这些旅居海外的华侨来说,相信住在祖国的人都心知肚明。礼貌出自內心,也来自修养。一个內心骄傲的人,肯定不会尊重別人。一个不尊重別人的人,肯定不会对別人有礼貌。因为他只是看见自己,根本就目中无人。对別人沒有礼貌,不是別人吃亏,而是自己吃亏。因为当你对別人无礼的时候,別人就会离开你,不愿意与你交往。反过来说,如果你对別人有礼,別人就会喜欢你,甚至对你另眼相看。据心理学家的研究,得到妇女青睐的男人,多数是有礼貌的男人。

  远在1920年代,在一个风雨交加的晚上,美国有一对老夫妇从纽约城(New York)来到费城(Philadelphia)一间旅馆,有一个值夜班的服务员看见,立刻跑前去欢迎,並替他们拿雨伞说:“欢迎先生,夫人大驾光临!”老夫妇说:“我们要住宿一晚,替我们找一个安靜的房间吧。”服务员很有礼貌的说:“先生,夫人,真对不起。今天的房间早已被一个来费城开会的团体包了。可是,天气那么恶劣,我绝对不忍心您们再到外面去找別的旅馆。如果先生和夫人不嫌棄,您们可以使用我的睡房。这虽然不是一个豪华套房,卻十分清洁和安靜,正好我要值班,不会使用。您们的意思如何呢?”那对老夫妇異口同声的回答说:“那太好了!你真想得周到,就这样決定吧。”

  第二天清晨,那对老夫妇一早起床,到服务台结帐。那位服务员说:“你们睡的房间是我的睡房,不是旅馆的客房,所以完全免费。我希望先生与夫人昨夜睡得好。”老夫妇十分受感动。老先生称讚那服务员说:“你是每一个旅馆老板梦寐以求的人才。你可否把你的姓名地址给我呢?”服务员很恭敬的把他的姓名地址奉上。

  过了几年之后,即是1931年,那位服务员收到一封掛号信,信中说:“我就是当年在你的房间过夜的人。随函寄上一张来回纽约的机票,请依址到纽约一遊。”服务员到了目的地之后,发现原来是一座新建的一流大旅馆,名叫华尔道夫大旅馆(Waldorf-Astoria Hotel),落在纽约最高级的地区曼哈顿(Manhattan)。那位老先生就是那座大旅馆的老板,名叫威廉.华尔道夫.亚斯拖(William Waldorf Astor)。老先生说:“我建这座旅馆是为了你,我要请你担任总经理,你愿意吗?”那位服务员高兴到呆若木鸡,什么话也说不出来,只能夠用点头来回答,因为这是他一生之中最大的梦想。


波特

  这个有礼貌的服务员名叫做乔治.查理.波特(George Charles Boldt)。波特是从德国来的第一代移民,出身贫苦,第一份工作是在纽约一家餐馆的廚房做打杂。二十四岁的时候,波特得到一位千金小姐垂青,结为夫妇。二十五岁的时候,在岳父开办的费城绅士俱乐部(The Philadelphia Club)担任廚房经理。数年后,自己出来打天下,在上述费城一家旅馆当服务员。1931年,波特被聘担任纽约华尔道夫大旅馆总经理。波特不但勤力,而且很有生意头脑。在他的管理下,纽约华尔道夫大旅馆成为全世界最高级的豪华大旅馆。他又帮助他的老板成为二十世纪上半叶的“美国旅馆大王”。当他赚到钱之后,就出来建立自己的王国。在他一生之中,波特开创了许多城市旅馆和城市活动中心。他最有名的成就,就是在纽约州千岛区为他的妻子建造了波特城堡(Boldt Castle)。现今,波特城堡已经成为美国的旅遊名胜。

  最后,波特被誉为二十世纪傑出的旅馆事业专家,白手兴家的百万富翁,和支持高等教育的大慈善家,因为他一生最大的遗憾就是沒有上过大学。波特特別出力支持康奈尔大学(Cornell University),因为他的女儿在那里毕业,后来他还做了康奈尔大学的校董。波特去世之后,他的女儿微劳士夫人(Mrs. A. Graham Miles)捐出巨款,为康奈尔大学建造一座宿舍,记念她的父亲,取名为波特楼台(Boldt Hall & Tower)。波特成功的秘诀就是对人有礼貌。


孔子

  我们中国也有许多有关礼貌的故事,笔者最喜欢的一个,就是孔子向老子问礼。有一次,孔子来到周朝京都洛阳,他就趁着这个机会去拜见老子。当时老子是周朝的守藏吏,即等於今日的美国国会图书馆馆长。孔子素来渴望研究名闻天下的周礼,甚至做梦也梦见周公。他知道老子学问渊博,一定精通周礼,所以他特来拜老子为师。到达洛阳之后,孔子先派人去通知老子,说明要向他学习周礼。跟着孔子下了车,走路前往,一直走到老子的办公室。走路求见,是古代弟子对师尊的礼貌。

  当老子听闻名震四海的孔子来求教的时候,立刻整理衣冠,出来迎接。他心里这样想:“孔子的学问比我还高,我怎好意思去教他周礼呢?”但是,当他看到孔子的时候,就改变了他的想法。为什么呢?因为当孔子看见老子的时候,急忙跑前来,向老子行个弟子叩见老师的大礼,以表真诚。老子大受感动,於是把周礼传授了给他。可见礼貌有感人的力量,甚至可以改变人对你的看法。

  然而,礼貌绝非一种用来讨人喜欢和获取个人利益的技俩,而是一种发自內心的修养。一个有修养的人,不管別人对他的态度怎样,更不管有沒有个人利益可图,他总是对人有礼貌。当一个真正有礼貌的人得到別人给他好处的时候,就会永远感恩,孔子正是一个好例子。孔子得老子指点之后,一生念念不忘。当他返回鲁国之后,他的学生问他求教老子的心得。他说:“老子的确是我的好老师。他学问渊博,精通礼乐,深明道德。”跟着他还举一个例子来讚扬老子,说:“我知道鸟能飞,鱼能游,兽能跑。我又知道鸟可射,鱼可钓,兽可捕。至於龙嘛,我就完全不知道它如何乘风驾云,漫遊於天了。老子,龙也!”敬人於面前,讚人於背后。这才是真礼貌啊!

  使徒彼得年轻的时候,曾经因为骄傲失败过,而且失败得很惨,美国人叫做“Fall flat on his face”,中文翻译可能就是“跌得满面鲜血”吧。所以当他年老的时候,从心底里面提醒下一代说:

“你们年幼的,也要顺服年长的。就是你们众人也都要以谦卑束腰,彼此顺服;因为神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。”(彼得前书5:5)

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2020.11

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