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称心园艺

圣诞树

余暇

 


松树林

  有关圣诞树的来源,有不同的传说,其中一个,是在十五世纪时。有一晚,提倡改革教会的牧师马丁路德(Martin Luther, 1483-1546),在路上看到松树上的积雪被月光照得闪闪发光,便把一棵小松树带回家中,用点亮的蜡烛当作星光放在树上,作为纪念耶稣基督,並与孩子们分享有关的故事。
  尽管这个传说缺乏证据,经过教会改革(Protestant Reformation)后,十六世纪时,德国上流社会中的基督教徒(Protestants),不愿像以往教会传统般於圣诞节时在家里摆设假的马槽和人像,於是改以在家里摆放圣诞树作为节日装饰。
  摆放圣诞树的习俗在初时发展並不迅速,要到十八世纪,这习俗才开始由欧洲的贵族,慢慢传至民间。1920年代美国大萧条时期,在美国作为园艺植物培育的针叶树(conifers,泛指松,杉,柏之类的植物)无法卖出,有农民索性将树砍下,运到纽约市作为圣诞树出售,结果反应理想,圣诞树的市场便愈来愈大,在圣诞节摆放圣诞树的习俗亦经由荷里活电影迅速传开。自始,专门培育圣诞树的农场便应运而生,对树木品种的选择和培育亦愈趋多样化。


峨嵋山冷杉 Abies fabri

  摆放和拆卸圣诞树的日子,在各地均有不同,传统上,德国人会在十二月二十四日至一月七日期间摆放圣诞树;有些在美国和加拿大的家庭,会从感恩节之后便开始摆放;据说在南半球的澳洲,很多人会在十二月一日开始摆放圣诞树,各地的情況都不一样。
  以前的人会以苹果,坚果,枣,扭结饼(Pretzels)和纸花…等等装饰圣诞树,到圣诞节时,让孩子们取去这些装饰作为零食和玩具,至於那棵圣诞树,节后便会拿到壁炉当柴烧,让室內充满松香和溫暖。这些装饰品慢慢演变成现时各种不同的圣诞树专用装饰物。


松树的果实

柏树的果实

  对於用作圣诞树的树木种类並无规定,在溫带地区的冬天,还能夠找到的绿叶树,基本上只有长青的针叶树,所以一直以来人们都以针叶树作为圣诞树;近年以杉树(Fir)最多,其次是松树(Pines)。在欧洲,销量最多的是“挪威云杉"Norway Spruce (又叫“欧洲云杉",学名Picea abies),其次是“银枞"Silver Fir(又叫“欧洲冷杉",学名Abies alba);在北美,销量最多的是“花旗松"Douglas-Fir(又叫“道格拉斯冷杉"或“北美黃杉",学名Pseudotsuga menziesii,是松树的一种而非杉树)和“香脂冷杉"Balsam Fir(又叫“胶冷杉",学名Abies salsamea)。
  为什么用杉树作为圣诞树会比用松树更受欢迎呢?也许是由於杉树的叶片不易折断,即使缺水时叶片也不易掉落,整体较易维持丰满的原状,並可減少打扫掉落叶片的麻烦。
  在香港,品质比较好的圣诞树多数来自美国,包括花旗松,“贵族杉"Noble Fir(又叫“壮丽冷杉"或“高大冷杉",学名Abies procera)和价格稍高的“南方香脂冷杉"Fraser Fir(学名Abies fraseri)。这些树的叶尖不会扎手,即使不小心擦过也不怕被叶片刺痛或刺伤。
  另外,市面亦有以杉树切枝做的圣诞树枝和圣诞掛环出售,香港一般家庭的居住空间不多,以圣诞枝或圣诞掛环作为节日装饰,既能节省地方,又同样有圣诞气氛,所以也很受欢迎呢!

  祝大家都有一个溫馨的圣诞节!


本文內容若有不正确或不足之处,敬请见谅,並恳请能不吝赐教指正。[联络本报]。

参考资料:

  • Coombes, A.J.著,貓头鹰出版社译:,中国友谊出版公司,北京,2007年3月,第二版。P.52, 57, 76
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Christmas_tree(2012-10-01)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Fir(2012-10-01)
  • http://www.brim.ac.cn/book/book235_612.pdf(2012-10-02)
  • http://www.christmasarchives.com/trees.html(2012-10-01)
  • http://www.christmas-tree.com/where.html(2012-10-01)
  • http://www.greenclub.bc.ca/Regions/Eco-systems/Urban_Exotic_Trees/urban_exotic_trees.htm(2012-10-02)

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