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吃月饼

刘广华

 

  中秋节是我们中国的大节日,很像美国的感恩节。因为大家都着重感恩,家人团聚。“月儿弯弯照九州,几家欢笑几家愁;几家夫妇同罗帐,几家飘零在外头。”这首诗就说明了两个大节日的意义。不同的地方就是美国人吃火鸡;中国人则吃月饼。美国人还流行送火鸡,我们中国人则流行送月饼,只是对象不同。美国有钱的人送火鸡给自己不认识的贫穷人;我们中国人则只送月饼给自己所认识的亲友。从明代就开始,明代田汝成在他的西湖遊览记中说:

“八月十五日谓之中秋,民间以月饼相馈…”

  中秋节,对我们居住在海外的华侨来说,就是“思亲节”。每年到了中秋节的时候,就到中国超级市场去买月饼来做礼品,送给亲友。当然,我们自己也想吃。虽然今天強调健康,要減盐,減糖,減油,減淀粉,但是每年只吃一次月饼,应该对健康沒有多大影响。況且今天的月饼,已经制造到很健康。如果能夠控制自己,每天只吃四分之一个,甚至六分之一个,应该是沒有什么大碍。笔者认为用月饼来配高级茗茶或一流咖啡,实为最好的享受。笔者鼓励大家吃月饼,这是我们大中华民族自古代留传下来的习俗。“八月十五月儿圆,中秋月饼香又甜。”就说出了吃月饼的滋味。一年一次,如果不吃,实在太可惜了。

  有许多人误以为,吃月饼始於朱元璋打起革命旗号起义反元的时候,其实不是。朱元璋只是採取军师刘伯溫的妙计,利用民间八月十五日吃月饼的习俗来传递信息,推翻大元。理由很简单,我们中国的百姓那么多,地土那么大,怎能夠在短短的时间內教导全民来学习一个新办法去进行起义呢?吃月饼的故事实在起源於唐初。

  当唐高祖李渊在位的时候,大元帅李靖将军征服匈奴。当大军於八月十五日凯旋回国的时候,在途中有一位吐鲁番商人向大唐祝贺,献上一大盒饼,饼盒装饰华丽。李靖把饼呈奉皇上,皇上令大臣接过饼盒,並将其打开,只见盒中全是又圆又大的饼,十分欢喜。当时正是夜晚,明月高照。高祖有感,拿起一块,对着空中的明月说﹕“应将圆饼献明月。”说毕便下令将圆饼分给各大臣及将士吃。后来这件事被传遍民间,百姓就在每年八月十五日造大圆饼来吃,记念这次大捷,全家大团圆。再后来,这个大圆饼就称为月饼。

  到了元朝末年,平民起家的朱元璋,领导义军,反抗朝廷。军师刘基,字伯溫,想出一计,就是利用八月十五日中秋夜吃月饼的习俗,把密令藏在月饼里面,暗约各地义军,同时起义,推翻蒙古朝廷,结果大获全胜。后来大明建立,朱元璋做了皇帝,为了记念那个起义成功的大日子,就下旨每年到了中秋节,就是八月十五日,全民都要吃大圆甜饼,並正式起名叫做月饼。从此,月饼总是圆的和甜的,表示圆满和幸福。

  现代科学进步,已经沒有人自己造月饼了。大家都到外面去购买,既好看,又好吃,何乐而不为呢?记得童年时代,家母每年都加入月饼会,香港人叫做“供月饼会”。由年头开始,每月将钱先送交饼店,到了八月初,就可以到饼店取饼。家母把月饼一盒一盒的疊起来,好像一座山一样,真是高兴。笔者还记得天真的问家母:“妈,我们有那么多月饼,怎能夠吃得完呢?”家母说﹕“当然吃不完。我们会将大部分送给比较贫穷的亲友,和常来我们家讨饭吃的乞丐。”现在想起来,这真是一个很有意义的善举,为什么今天不再流行呢?真是可惜。

  谈到把月饼送给讨饭的,笔者曾经读过一个有趣的故事,愿与读者们分享。正当中国大陆最流行向钱看,走后门,和什么煙酒政策的时候,据说有一年中秋节在上海发生一件趣事。有一个下级官员,趁着中秋佳节,讨好他的上司,希望能夠升级。无奈他的上司是一个贪得无厌的人。他买了一盒最名贵的月饼,恭恭敬敬的双手奉上给他的上司,说:“谨奉上名贵月饼一盒,恭祝上司年年心想事成,外贵內富。”上司接过他的月饼,脸上的颜色变得十分难看,跟着破口大骂﹕“我家里名贵月饼多得发霉,还轮得上吃你的吗?刚好外面有一个年老的叫化子,好罢,我就扔给他吃好了。”於是随手把那盒月饼向窗外一扔。那位下级官员说了一声:“完了”,就垂头丧气的离开了。

  站在窗外的乞丐,把那盒月饼拾起来,欢欢喜喜的拿回家和老伴分享。不料当老伴把第一个切开的时候,发现有一条金项链。把第二个切开的时候,发现有一枚金戒指。把第三个切开的时候,发现有一个金手镯。把最后一个切开的时候,发现有一疊美钞。於是两老互相拥抱起来,不约而同的说﹕“今后我们不需要再讨饭了。多谢上天!”原来当那位下级官员说“恭祝上司外贵內富”是有含义的,可惜那个高官愚蠢,不明白他的暗语。

  救主耶稣在受死之前,曾经讲过一句话,但是这句话在他复活升天之后才被门徒想起来,就是“施比受更为有福。”(使徒行传20:35)因为这句话,基督教最重要的事工之一,就是“施”。

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