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长生不老

刘广华

 

  谁不希望长生不老呢?尤其是有权,有势,有钱,有名的人,有哪一个不希望能夠永远活下去呢?今天在中国的有钱人当中流行打干细胞针,英文叫做Stem Cell,目的就是想青春长驻,甚至望反老还童。可惜凡是人,总要死。圣经说﹕“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”(希伯来书9:27)不管你能夠呼风喚雨,或是做了皇帝,如果你是人,你都要死。

  当秦始皇吞灭六国,统一天下之后,跟着焚书坑儒,劳役百姓,筑建万里长城。他满以为从此可以安枕无忧,万世为君,永远享福了。传说,有一天他突然觉得非常空虛和孤单。世上的一切,当你还未得到的时候,你会觉得很空虛;但是,当你得到之后,你会觉得更空虛。正如所罗门王说﹕“虛空的虛空!虛空的虛空!凡事都是虛空!”(传道书1:2)当时秦始皇的情怀可能就是这样,於是他把宰相李斯召来,对李斯说﹕“卿留在殿中陪朕,因为朕突然觉得很孤单。朕要问卿一个问题,到底人是不是一定要死?”这个问题把李斯吓呆了,跪在地上发抖,很久都说不出话来。

  秦始皇再问﹕“卿说呀!人是不是一定要死。”李斯到底是李斯,既聪明又狡猾。李斯战战兢兢的回答说﹕“是的!但是皇上是神,所以皇上不会死。世上肯定有一种长生不老之药为皇上预备。”秦始皇听了,大得安慰,於是整个人都开心起来,顿时觉得一切都很实在,所有空虛孤单的感觉都消失了,於是对李斯说﹕“卿言甚合朕心。卿立刻派人去寻找长生不老之药。卿也可以下去,不用陪朕了。”结果如何呢?历史记载,秦始皇在他最后一次出外巡遊的时候,暴死於沙丘,死时还未到五十岁。今天有许多科学家认为,秦始皇是死於吃了过量或者有毒的灵芝。


胡安.庞塞.德莱昂

  西班牙探险家胡安.庞塞.德莱昂(Juan Ponce de Leon, 1474-1521)当年领队登陆北美州南部,並把其腳踏之地取名为佛罗亚(Flora),即是今天美国的佛罗里达州(Florida),据说其中一个目的就是要寻找“青春泉”(Fountain of Youth)。结果他找到了,就在佛州北部的一个小城市名叫圣奧古斯丁(St. Augustine)。他也喝了青春泉的水,可是他还是要死,而且死时只有四十七岁。笔者住在佛州,佛州的老华侨称佛州为“花省”,因为西班牙文Flora就是花的意思。我们中国人有一句俗话说:“宁可信其有,不可信其无。”因为这句话,有许多人什么都信。所以今天还有许多华侨相信,喝了青春泉的水,可能真的会长生不老。因此有许多人开车经过圣奧古斯丁的时候,都到青春泉那里去喝一口水。笔者在四十多年前也喝了,不是因为受了那句俗话的影响,只是好玩而已。今天,未见自己青春不逝,反觉天家路近了。


佛罗里达州圣奧古斯丁的青春泉

  当死亡一天比一天逼近的时候,人更加不想死。尤其是当你有了一切,正在享福的时候。在春秋时代,就有一个人,正像今天梦想长生不老的人一样。历史记载,齐国国君齐景公在位的时候,“好治宮室,聚狗马,奢侈,厚赋重刑。”(见史记.世家)。可见此公好玩乐,爱享受,对百姓严而少恩。他肯定不是一个好君王,幸得名相晏婴,又叫做晏子辅政,因而国泰民安。

  有一天,齐景公与他的臣仆们前往风景优美的牛山遊玩。到了休息的时候,齐景公举目眺望自己的国都,兴高采烈的说:“孤王的江山真是如此多娇啊!”众臣仆都一同讚美他说:“这是因为大王洪福齐天的缘故啊!”可是突然之间,齐景公的表情改变了。他长歎一声,很无可奈何的说:“江山虽然美好,无奈孤王一天比一天衰老,终将死去,奈何?假如自古以来,人都不死,那孤王今天该是多么的幸福呢!”跟着淚如雨下,站在那里哀哭起来。众臣仆听了他的话和看见他这个悲哀样子,也都跟着哭泣起来。过了片刻,史孔和粱丘两个大臣代表众臣仆说:“臣等倚靠大王吃饭,尚且不想死,何況大王呢?”大家又再哀哭起来。只有宰相晏婴一人独自站在旁边哈哈大笑。

  齐景公立时擦干眼淚,转身望着晏子,问他说:“孤王今日远足,突然想到死,因而心情悲伤。众爱卿都很能体贴孤王的心情,跟着哭泣,晏卿因何站在那里独自发笑呢?”晏子回答说:“请大王细想,假如人都长生不死,今天大王的祖先仍然在位,那大王又怎能夠即位为君呢?现在大王已登宝座,卻想永远不死,长坐不下,怎对得起大王的子孙呢?此乃不仁不义之表现也。这就是微臣独自发笑的原因。”齐景公一向敬重晏子,听了晏子这番话之后,茅塞顿开,內心感到十分惭愧,於是传令仆役,奉上酒来。自己倒了一大杯,高高的举起来,对臣仆们说:“孤王现在自罚自饮,以后誓不再谈长生不老。”后人把这事件称为“牛山之悲”。从此,牛山之悲这句成语就用来譬喻那些自寻悲哀的人。

  既然人人都要死,而且人生又是那么的短暂,我们就应该好好的去使用余下的光阴。送给读者们两节宝贵的圣经金句﹕

“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。”(以弗所书5:15-16)

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