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太极拳与长者跌伤

黃素民

 

  根据美国医疗学会杂誌Journal for American Medical Association)2009年报导,六十五岁以上的长者中,三分之一会跌倒受伤,其中三十万人会有盘骨骨折之災。而盘骨骨折者中,20%至30%长者会於一年內去世。其余患有盘骨骨折的长者也要承受难以忍受的疼痛,甚至变为残障,要一生住在疗养院。
  医疗杂誌再強调报导,那些患有盘骨骨折的长者中,90%不能爬上五级楼梯;66%不能自己上厕所;50%不能自己从坐椅上起来;31%不能自己起床;还有20%不能自己穿裤子。
  跌伤的长者不但要受痛苦还要花钱,因为盘骨骨折很难治愈。美国疾病控制与预防中心(US Centers for Disease Control and Prevention)估计,到2020年,美国政府需要438亿美元作治疗跌伤长者之用。
  很明显地,以上的统计数字给我们一个结论:预防长者跌伤是必须的。根据马利兰州蒙哥马利县的健康和人类服务中心(Health and Human Services, Montgomery County, Maryland),他们提议下列三点来预防长者跌伤:

1. 了解药物

  如果你每天需要吃四种以上的药物就很大机会有跌伤的危险。建议你向你的医生或药剂师了解,这些药物之间会不会互相抵触,而使你会有头晕的反应。

2. 检查居住环境

  把全屋上下检查一次,看看有沒有使人容易绊倒的东西,例如:可移动的小块地毯,散放在地上的电线,报纸和杂物等等,这些物件都会增加被绊倒的机会。

3. 勤做运动

  美国医疗学会和美国疾病控制与预防中心建议长者学习太极拳或其他运动来增进身体平衡。整天坐着看电视的长者会有较大跌倒的风险,因为双腿強壮的长者一般较容易保持身体平衡。
  那么太极拳如何帮助平衡而不至跌倒呢?因为在太极拳的套路中,每一个动作都是由一只腳来支撐练拳者全部或过半的体重。同时,因为太极拳的动作缓慢,所以以一只腳来支撐体重的时间较长一些。在这样的情形下,腿部的肌肉会相应增強。这就是太极拳原理所指的“其根在腳”。


太极拳大师郑曼青
  太极拳大师郑曼青也建议初学者每天单腳站立两次,每次练习三至五分钟,同时两腳调換。把练习时间逐渐增加,而且将身体下降以增強腿力。在他的著作郑子太极拳自修新法一书中,郑大师用图案说明,在练习太极拳时,每只腳虛实的比重。即是说,每一只腳以多少力量来支撐个人身体的重量。在每一个拳式中,虛腳,或称阴腳,只支撐由0%至30%的体重;而实腳,或称阳腳,卻支撐70%至100%的体重。这样,在太极拳的套路中,两只腳阴阳交換以增強腿部肌肉,达到身体平衡的目标。训练时,用自己的体重来代替哑铃会更实际和更方便。
  马里兰大学体育系,曾派代表到我们的太极拳班,测试学员的平衡程度。马里兰大学代表团於六个月后再来时,证明学员在平衡方面有显著的进步。
  老年人不怕死,但要他们面对着以后一生成为残障者,或受那不可忍受之疼痛,以及劳民伤财的感受,是极为可怕的。所以,希望以上的报导能引起你的动机去了解药物,检查居住环境和勤做运动,而不至跌伤。

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