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请为美国祷告

林向阳

 

蒙神大恩的美国


布莱德浮

  圣经说:以神为国的,这国便为有福。这句话是千真万确的。美国就是一个实例。根据治理当年清教徒达三十年之久的布莱德浮(William Bradford, 1590-1657)写的普利茅斯掘拓荒记Of Plymouth Plantation)中,讲述清教徒前往新大陆的动机“为了把基督国度的福音传入世界地极…”(註一)可见当年的清教徒到北美洲,除了要自由敬拜神,还务要把福音传到这新大陆。故此,美国开国先贤立国时,就是以圣经为立国的标准:

1. 所有起草美国重要建国文献—独立宣言,联邦条款,宪法和人权法案的人,多是基督徒;如五十六名签署独立宣言的人中,有五十二位公开承认是信奉三一真神耶和华的虔诚基督徒(註二)
2. 美国独立宣言第一句即宣告:“人受造平等,造物主赋予人类生命,自由,及追求幸福等不容剝夺之权力,此皆自明之真理。”把美国立国三大基本信念表露无遗:有造物者,人乃是神所创造,神建立绝对的道德。
3. 建国之父宣告国家权力得接受神的限制;国家乃是神伸张公义的仆人,故不能取代神的地位,並以“在上有权柄的,人人当顺服他,因为沒有权柄不是出於神的。凡掌权的,都是神所命的…”(罗马书13:1-4)订立国家的基础,又以“顺从神,不顺从人,是应当的”(使徒行传5:29)订立在某些情況里,有“公民不服权”(Civil Disobedience)的基础(註三)
4. 美国宪法根据圣经立法:政府乃是法治而不是人治;故此美国政制公开透明,全民投票,党派自由竞爭;人人生而平等(后有解放黑奴,禁止种族歧视,为国人爭取自由平等);维护人权:人人拥有神所赋予的权力,非国家所能剝夺,人权包括生命权,自由权和追求幸福权,而自由的根源来自圣经的教导,因为“主(耶稣)的灵在哪里,那里就得以自由”(哥林多后书3:17);人有选择信仰权,故此“独立宣言”后十五年,美国宪法第一条修正:“国会不可立法以建立宗教,或禁止宗教自由,或剝夺言论,出版及新闻自由。”(註四)
5. 美国国会根据圣经立法;看国会早期记录,议员立法灵感均来自圣经。如:宪法保障三权(行政,立法与司法)分立。而“三权”的观念,来自圣经以赛亚书32章;“分立”的观念来自耶利米书17章,教会免稅制来自以斯拉记7章24节(註五)


Embarkation of the Pilgrims, ca.1857
by Robert Walter Weir, 1803-1889

信靠真神,国泰民安

  建国之初,国人信奉创造天地万有唯一的真神耶和华,行事为人按照圣经真理,奉公守法,处处彰显基督的美善。而神也倾福於美国,令其生气蓬勃,人们安居乐业,令世界诸国羨慕:

1. 普遍教育

  建国之父相信国人必须能阅读圣经,才能明白圣经的教义。於是提倡教育平民化,使美国成为世界“公共教育”之父。学校主要教材,除了学问,圣经也是重要课程,並注重学生品格与道德教导。故此,美国建国之初,民风单纯,敬虔,勤奋,德厚,奉公守法,家家日不关门,夜不闭戶。

2. 美国高等学府,也以基督教为根本

  美国首批126所大学,基督教包办了123所,如哈佛(Harvard University),耶鲁(Yale University),哥伦比亚(Columbia University),普林斯顿(Princeton University)等都有基督教的背景与起源(註六)

3. 宗教信仰应用在国民与执政者的生活中

  最令人注目的是美国的钞票,上面印着“我们信靠神”(IN GOD WE TRUST);美总统就职时,需按手在圣经上宣誓,最后要说“愿神帮助我”以示其心志。每次总统向国人致词,结束时必定加上:“愿神赐福美国”。每次最高法院开堂前,总会加上祝祷:“主佑美国和本尊严法院”。

4. 名科学家鼻祖多是基督徒

  美国从十七世纪开始,各门科学发扬光大,名科学家鼻祖多是基督徒,如:物理天文学家Kepler(1517-1630),流体靜力学家Pascal(1623-1662),化学家Boyle(1627-1691),微积分学家Newton(1642-1727),磁学原理学家Faraday(1791-1867),冰川地质学家Agazzi(1807-1873),统计热力学家Maxwell(1831-1879),遗传学家Mendal(1822-1884),细菌学家Pasteur(1822-1895),热力学家Kelvin(1824-1907)等等(註七)。因国家元首与国人愿意尊神为大,按照圣经真理而活,神果然恩待美国,使她在短短的两百多年,成为世界上数一数二,举足轻重的大強国。

  看到这里,可能你会说:美国今非昔比,罪恶泛滥,笑贫不笑娼,人慾橫流,人心可怕诡诈。原因何在?

含污纳垢,容许世俗主义立足

  虽然立国先贤敬畏神,以圣经真理立国;虽然科学家见证如云,但如圣经所说:人心败坏,人如羊走迷,各行己路,美国也是如此。当时西方国家的思潮有两大阵营,一是有神的宗教观(以基督教为代表),相信宇宙万物由神创造並且管理。另一大思潮,是世俗主义,与基督教完全对立。其支流包括无神主义,怀疑主义,人文主义等等,其根基为“无神”:不信圣经是神启示,宣称宇宙自存,並非受造,宇宙万物及人类乃进化而来。他们鼓吹性解放,任意放纵私慾;主张打倒宗教;不惜使用仇恨与暴力铲除異己。
  世俗人文主义起源於法国,后引致1790年血腥的法国大革命。世俗主义泛滥至欧洲各国,也借着学者交流进入美国,如洪水猛兽,一发不可收拾(註八)。
  世俗人文主义的魔爪先伸进了美国的学府,接着法院,政府机构,传媒等等都成为其坚固据点。1961年,法院裁定世俗人文主义为合法宗教(Torcaso vs. Watkins),给魔鬼留了地步。人文主义利用宪法修正案为挡箭牌,以“政教分离”为借口,进行排斥基督教的恶行,遗害美国之深,令人痛心疾首,如:

1. 1962年,法院禁制在公立学校內祈祷(Engel vs Vitale);
2. 1963年,法院禁止校內阅读圣经(Abington vs Schempp);
3. 1968年,法院裁定,凡禁止教导进化论的法律,都是违宪(Epperson vs Arkansas);
4. 1973年,法院裁定婴儿未出母胎的时候,不是人,不受宪法保护(Roe vs Wade),使堕胎合法化。
5. 1980年,法院禁止学校掛十诫(Stone vs Graham),因为学生看见圣经的话语,会思想,会遵行,那就违宪。
6. 1982年:法院取消阿肯色州学校同时教导“创造论”(Creationism)与“进化论”(Evolutionism)的学说,认为教授“创造论”,便是反科学(Mclean vs Akansas)。
7. 1997年,法院判定“无神论”(Atheism)也为一合法宗教,近年连“撒旦教”(Satanism)也算为合法宗教(註九)

离棄神的美国,景況可悲可怜

1. 道德破产

  “性解放”导致社会道德崩溃:美国少女未婚怀孕居富裕国家之首,妇女未婚生子的比例从1980年(18.4%),逐年高升,2006年已达38.5%。就是说,每十名妈妈中,有四人是未婚生子,其中40%会选择堕胎。根据保守派组织“全美生命权利委员会”2010年提供的统计,1973年以来,美国一共进行了五千二百多万宗堕胎,现今,每年堕胎约有一百二十一万宗(註十)

2. 婚姻,家庭观念破产

  传媒把同居,试婚,婚外情加以美化。近年有官方调查,近四成的人认为结婚已过时;认为婚姻“贞忠”和“委身”与时代脫节;家庭破裂,离婚率惊人。近年统计,美国第一次结婚的夫妇,有一半离婚收场。而第二次结婚者,其离婚率为67%,第三次结婚者,离婚率高达74%(註十一)

3. 多州通过同性恋婚姻合法化

  上月,美国总统奧巴马及其副总统为要得同性恋者的财政支持及投票,公然赞成全美同性恋婚姻合法,令人握腕叹息。

4. 国家经济几乎破产

  入不敷出,债台高筑,欠债巨款如天文数字;失业率一直高企不下,前景令人担忧。

5. 国人尝尽了拜玛门的恶果

  如2008年房价泡泡破裂,被银行沒收的房屋多不胜数。美国的金融风暴间接导致全球经济低沉。

6. 国人信仰危机

  基督教信徒流失率高达13%(而天主教因神父丑闻,信徒流失更多)。因大量移民,引进了无数假神:五十州有寺庙存在,佛教徒人数強势成长;回教徒人口从2000年的一百万人,增加到2010年的二百六十万人(註十二)

7. 社会不法事件有增无減

  吸毒,暴力罪行,枪杀等等不法事件如雨后春筍。国人心中沒有平安与喜乐,患忧郁症人数之多会吓你一跳,美国十八岁以上有9.5%的人患有严重忧郁症。30%的妇女有忧郁症,患者有男女老幼,甚至就学前的小孩子也无法倖免,当中约有4%患有忧郁症(註十三)

回归真神,重享平安喜乐

1. 认罪悔改,回归真神,连於元首基督,是世人唯一能得到平安喜乐的途径,也是美国复兴的唯一要道。主耶稣亲口说:“我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。因为离了我,你们就不能作什么。”(约翰福音15:5)蒙大恩的基督徒啊,请首先为自己灵命祷告,为自己,为国人信仰冷淡,生活失见证向神认罪悔改。求主帮助我们,复兴我们,帮助我们能勤读圣经,常常祷告,警醒不懈,遵从神的教导。
2. 为自己的家庭及婚姻守望。也请为儿女祷告,按照神的心意,圣经的真理教导养育儿女,鼓励儿女追求灵命的长进。
3. 为众教会,和众牧者祷告,求主复兴教会,保守祂的忠心仆人。
4. 为国家领袖们祷告。
5. 尽作基督徒公民的义务,勇於参政,无论程度高或低。善用你的投票权,也鼓励其他的基督徒,在社区,州政治等等表达你的信仰。众人的力量是大的,能扭转政治上決策,帮助美国回归真神。

(註一至註十三:中信365,366,367,472期,及网络搜寻。)

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第130期)

翼展万里

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