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两种人生

—从天后歌星休斯顿之死想起

林向阳

 


惠特尼.休斯顿(Whitney Houston, 1963-2012

  二月十一日,美国各地以头条新闻报道年仅四十八岁,曾是1980,90年代最受欢迎的天后级歌星惠特尼.休斯顿(Whitney Houston,港译:云妮.侯斯顿,1963-2012),在世界盛名的第五十四屆格林美音乐奖(Grammy Awards)颁奖礼前夕,丧生在浴缸里。当局说可能是药物与酒精引致死亡,正确死因尚待调查,令全球歌迷震惊叹息。


年轻时的休斯顿
  休斯顿天生一副好歌喉,她生於美国新泽西州的一个流行音乐世家,母亲是著名的福音女歌手茜茜.休斯顿(Cissy Houston),叱咤乐坛已有三十多年,而她的堂姊是搖滾乐坛的老牌歌星狄恩.华瑞克(Dionne Warwick)。在母亲的教导影响下,休斯顿年幼时就开始唱歌,在十一岁加入福音唱诗班,在教会献唱,后与母亲一同到各处登台演唱。在她十二岁那年,一天晚上,她本来与母亲在纽约某大场所同台演唱,但她母亲嗓子因故受损无法唱歌,在母亲极力鼓励下,休斯顿代替母亲单独演唱。想不到她一鸣惊人,她那响亮,有劲的歌声,一字多转音的感染力,高低音能控制自如,加上宽广的音域,深厚无比的唱功,震动全场。当晚在场的娛乐圈巨头公认为乐坛罕有的完美嗓子,深信她将是乐坛未来之星。休斯顿不久即被某大唱片公司延揽旗下。1984年,她开始与人合唱出唱片,以Hold me单曲打出名堂。后她以自己名字出第一张专辑Whitney Houston,在全球卖了一千三百万张,蝉联告示牌流行榜(Billboard Charts)十四週冠军,多首畅销单曲先后荣登各大排行榜冠军宝座。在1992年,她曾拍电影保镳The Bodyguard,港译:护花倾情),並主唱其主题曲“我会永远爱你”(I Will Always Love You),奠定她屹立不倒的歌后宝座。媒介称她拥有“最完美的嗓子”(The Voice)。她在上世纪八十年代及九十年代,红遍全球,获奖多不胜数,如:荣获两项艾美奖,六项格林美奖,和三十个告示牌音乐奖(Billboard Music Award)等,共计四百一十五个奖项,並获提名五百六十二次之多,是健力士世界纪录(Guinness World Records)中获奖最多的女艺人,也是世界唱片销路最高的歌星之一,唱片销量超过一亿七千万张(註一)
  最令人惊讶的是,在2001年八月,休斯顿与某唱片公司签约,那是一纸价值一亿多美元的唱片合约,创下了流行音乐价钱最高的合约。更令国人怀念的是,在美国911事件,美国遭受恐怖分子袭击,元气大伤,国民忧虑悲哀,休斯顿在纽约为消防人员举行筹款大会,高唱美国国歌,壮怀激烈,音韻雄厚,令国人感动振奋又不禁流淚,她並发行赈災单曲唱片,筹款高达一百万美元。此单曲至今依然位列告示牌热门一百单曲榜上(The Billboard Hot 100(註二)
  休斯顿不但能唱歌,也拍电影,作模特儿,钱财滾滾而来。在这样名成利就,万人景仰,几乎能呼风喚雨的日子中,她曾在某杂誌接受访问时表示,她一生最大的目标就是能唱歌,並与丈夫,女儿快乐地过日子。

被罪恶与毒品捆绑的人生


休斯顿与布朗

  休斯顿在1992年与有“乐坛坏小子”之称的鲍比.布朗(Bobby Brown)结婚,2007年婚姻破裂,离婚收场。布朗因吸毒曾数次坐牢,有家暴前科。休斯顿在荷里活放纵情慾的大染缸中,及受丈夫影响,她也染上毒瘾,从此人生被毒品捆绑,生命落在可悲可怜的深谷里,令人惨不忍睹:休斯顿在2004年及以后数年进出戒毒所強制戒毒数次,但都沒有好效果;毒品影响她的容貌,以往神彩飞扬,现卻形容枯槁;曾美丽明亮的双目下面掛着乌黑,颓丧的眼圈;毒品令她失去人生目标;她神志恍惚;因吸毒后出现幻觉而抓伤自己,弄至伤痕累累;她在事业辉煌时所赚得的千万身家,因吸毒泥足深陷,加上尽情的挥霍,金钱消耗殆尽,有报道说她向亲友举债度日。她的唱歌事业也一落千丈,多年在毒品的荼毒下,她原来动人,完美的嗓子现变得声如破锣。2009年,休斯顿推出自己的第七张唱片,且开始全球巡回演唱,希望东山复起,在演唱时,她嗓音嘶哑,气喘不已,高音根本上不去,频频走音,有媒介报道她其实是毒瘾复发。结果观众惨不忍听,多人不满而离场,休斯顿只好作罢,取消多场演唱会。(註三)
  由此可见,人陷在罪中光景可怜,人不能自救,也不能靠医药,或人的意志来砍断罪恶的捆绑。难怪使徒保罗曾如此叹息:“我也知道,在我里头,就是我肉体之中,沒有良善。因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善,我反不作。我所不愿意的恶,我倒去作…,我真是苦啊,谁能救我脫离这取死的身体呢。感谢神,靠着我们的主耶稣基督,就能脫离了…”(罗马书7:18-19, 24-25)
  是的,人只能靠耶稣基督的救赎,罪孽才能得着神的赦免;人只有依靠基督的大能大力,才能砍断罪恶的捆绑,成为一个新造的人。圣经如此形容这个新人:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”(哥林多后书5:17)这样的人生才是充实,有意义的。亲爱的读者,愿你也认识耶稣基督,接受祂的救恩,成为一个新造的人。

在基督里丰盛的生命


芬尼.克罗斯贝(摄於1872年)

  走笔至此,让人想起另一位以音乐而著名的人。她並沒有休斯顿的优裕背景,沒有她漂亮出众,沒有她绕樑三日的金嗓子,沒有如她过人的成就,更沒有高如天文数字的收入。她还有世人看来,难以克服的残疾。但是她令人羨慕景仰,她所写的诗歌使千万人的心灵得着振奋造就,回转归向真神。她就是十九世纪美国盲人圣诗作家芬尼.克罗斯贝(Fanny Crosby, 1820-1915)。
  芬尼生於美国纽约一个贫穷的家庭,她的父母和祖母虽出身卑微,卻都是敬虔的基督徒,她几个月大时因误医而双目失明。在她还不到一岁时,父亲去世。忙於工作养家的母亲只好把她交给祖母照顾。母亲,祖母深爱她,母亲劝勉她,告诉她世界上有两位很有名的诗人,都是盲眼的,並说有时候神拿走了人身体的某种机能,为的是要让人灵里的见识更完全,更敏锐。
  祖母也心疼孙女儿一生无法用她的肉眼观看欣赏神所创造,极度美丽的大自然,於是祖母常把小芬尼抱在怀中,把神创造宇宙万物的美善,大自然的美丽,日出日落的光辉描述给她听,又常带着她到野外,用手触摸树叶,花朵,流水,用触觉和记忆去了解各种植物,甚至在暴风雨过后,带她到小山顶向她描述彩虹美丽,又趁机把圣经的真理告诉她:“哦!芬妮,天空有好美丽的彩虹,有七种颜色,我真希望你能夠看到,这是神向人类所订怜悯之约的记号”(註四)。祖母生动的辞句,无微不至的爱心,把圣经的真理,神的大爱,主耶稣的救赎循循善诱地灌输在她幼小的心灵里。所以芬尼在年幼时就有了重生的经历,且喜欢和主有亲密的交通,深被救主十架舍命的大爱所感动。
  不但如此,祖母每天不厌其烦,一句又一句把圣经读给她听,教导她把圣经背下来。祖母说:“孩子,你纵然不能像我一样,从书案上取出圣经来读,可是你能将许多经节—神的话,丰富的珍藏在心里。以后你无论到哪里去,神的话都要随着你,比一切财物更宝贵,要成为你用不尽的宝藏”(註五)。由於这种鼓励,芬尼非常用心背诵圣经,她明白神的大爱,心眼看见大自然的美善,故此她並沒有因失明而自悲自怜,她的人生喜乐盈溢,充满欢笑。而她对圣经所下的工夫,对她以后一生的事奉,有深刻的影响。
  芬尼从小就有写诗的天才,但是因家穷且眼睛失明,不能进普通学校,而远处虽然有一盲人学校,收费极贵,非她们所能负担的。芬尼就把她的愿望向神祈求,经过很长的日子,她的祷告好像沒有蒙主应允,但她不灰心,依然祷告倚靠。有一天,忽然有个陌生人到附近考察,看见她所写的诗,非常惊讶,就帮助她进入盲人学校读书。
  她研究音乐和文字;毕业后,留校教书有十一年,向学生传福音作见证,使很多失明的孩子都因着她而清楚地蒙恩得救。凡因着和她接触而得救的人,都有一个相同点,就是和她一样地热爱救主,而且也喜欢和主交通。她又到各地教会及在贫穷的人中传福音,主的爱借着她灌输到胜数不清的人,火热了他们的心灵。
  圣灵也大大地使用她,她把自己与主交通的甘甜,对主认识,渴望和依靠,主耶稣的恩典,美善与救赎写成诗歌。在她一生中,她创作了八千多首的诗歌,她的诗歌喜乐洋溢,彰显神的恩惠慈爱,令千万人受感动,生命得着振奋与鼓励。
  在八千多首诗歌中,最令人耳熟能详的有“有福的确据”(Blessed Assurance)这是芬尼的一首代表诗,是教会中最有名的诗歌之一,“耶稣是我的,我有把握”。其他还有“主凡事引导”(All the Way My Saviour Leads Me),“赶快救灭亡人”(Rescue the Perishing),“靠近主”(Close to Thee)等等。又例如,她其中的歌词“十字架,十字架,永远是我荣耀;直到我欢聚天家,仍夸主十字架”(Near The Cross),令人把眼目转向十字架的救赎,她的诗歌成为多人的祝福。她享年九十四岁,逝世於1915年二月十二日。(註六)
  从芬尼的一生看来,她虽肉眼失明但心灵光明,神的真光不但照亮了她一生,也透过她的生命把真光照亮了千万人。这样的人生,才是极度丰盛,有意义而且毫无遗憾的!
   亲爱的朋友,你愿意有这样美好,有价值的人生吗?

(註一至註六:网络搜索)

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第126期)

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