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普世欢腾—救主降生

林向阳

 

人类历史最重大的转捩点

  影响人类历史最重大的事件並不是工业革命,或电力,电灯,医药,电脑等等的发明,而是神的独生爱子耶稣基督的降生。而人类的历史,也因祂的降生被分成两半,耶稣基督降生之前称为公元前(BC – Before Christ),降生后称为公元后(AD - Anno Domini),故此,不管你是不是已接受耶稣基督为救主,认罪悔过,重生得救的基督徒,或是一个观看奇妙的宇宙万物,“虽然知道神,卻不把祂当作神来荣耀祂”的人,或只顾埋头苦干,拼命赚钱,对“人死后灵魂何处去”一点也沒有兴趣知道的人,或对永生问题故意不睬不理的人,你卻身不由己地被耶稣基督的降生影响了。不是吗?请看看你的日历,岂不是写着2011年吗?你写的支票,发的信件,做的买卖,甚至你的工作,一切起居生活,处处不能离开年份的数目,你知道2011年,就是说耶稣基督降生后的2011年!換言之,神的独生儿子耶稣基督的确曾降生人间,祂的降生不但改写了整个人类的历史,而且把走向永远沉沦的人从灭亡中拯救出来,对全人类影响之深远,难以笔墨形容。走笔至此,请让我把基督耶稣的降生事情简单地与你分享:

圣经多处预言圣子的降生

1. 基督降生是神的救恩计画

  旧约圣经预言基督降生的经文多不胜数,甚至连祂降生的地点,目的,甚至如何代死也预言得极度详尽。故此,耶稣基督降生並不是突发的事件,而是三位一体真神起初就有的救恩计画。试看早在始祖犯罪背逆神,与蛇同受神审判时,神已经把祂的救恩表明出来。

2. 基督为童贞女所生,败坏掌死权的撒但

  请看,神对夏娃与蛇如此宣告:“我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的腳跟。”(创世记3:15)女人的后裔就是由童贞女马利亚所生的耶稣。耶稣基督降生施救赎,使魔鬼撒但受到致命的重创。

3. 历代先知预言的基督降生

  此外,神又借着历代的先知多次预言耶稣基督的降生,在众多的旧约经文中,最令人耳熟能详,津津乐道的是耶稣降生七百多年前,神借着先知以赛亚所说:“因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马內利(就是神与我们同在的意思)。”(以赛亚书7:14),以及“因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们。政权必担在祂的肩头上,祂名称为奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君。祂的政权与平安必加增无穷。祂必在大卫的宝座上,治理祂的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。万军之耶和华的热心,必成就这事。”(以赛亚书9:6-7)
  不但如此,圣经连耶稣降生的地点伯利恆也一早在耶稣降生前的七百多年前预言了:“伯利恆以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的,祂的根源从亙古,从太初就有。”(弥迦书5:2-3)

4. 旧约预言基督为罪人受苦舍命

  旧约圣经多处又预言了基督的受难和舍命,如祂将被卖三十块钱(撒迦利亚书11:13),祂是无罪的,卻为世人的过犯受害,为我们的罪孽压伤,耶和华使我们的罪都归在祂身上,以祂为赎罪祭(参看以赛亚书53章),祂的骨头一根也不会被打断(出埃及记12:46),会被人用枪扎(撒迦利亚书12:10),死后被放在财主的坟墓里(以赛亚书53:9),祂的身体不会朽坏(诗篇16:10),祂的国度和权柄永远长存(但以理书7:14),许多人因认识祂而称为义(以赛亚书53:11)等等。
  看到这里,能不令人拍案惊奇,感叹神救恩计画的精密吗?怪不得以色列民世世代代都在引颈盼望弥赛亚救主的诞生。

新约应验旧约的预言,证明耶稣的确是神子

  新约无懈可击,一一应验了旧约的预言。

1. 基督道成肉身,为童贞女所生

  请看天使对童贞女马利亚所说的话:“马利亚,不要怕,你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给祂起名叫耶稣。祂要为大,称为至高者的儿子;主神要把祂祖大卫的位给祂。祂要作雅各家的王,直到永远,祂的国也沒有穷尽。”(路加福音1:30-33)以及加拉太书第四章4-6节所宣称:“及至时候满足,神就差遣祂的儿子,为女子(即童贞女)所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。你们既为儿子,神就差祂儿子的灵进入你们的心,呼叫:“阿爸父!”


Birth of Christ, 1745
The Hermitage, St. Petersburg, Russia

2. 基督降生时的奇景

  而神的独生爱子耶稣基督果然按着所定的日子降生伯利恆,且降生在极度卑微的马槽里。基督降世时,万有欢腾,天地为之震动,天象出现奇景,“伯利恆之星”高掛天际,万民惊異,更吸引了几位对天象有研究,博学多才的东方博士,带着黃金,乳香和沒药为礼物,长途跋涉,特来寻找和敬拜这位“生下来作犹太人之王的”,使全城哄动不安,后导致希律王滥杀四境內凡两岁以下男孩,而约瑟得天使的提醒,带着马利亚与婴孩耶稣逃到埃及地,这也应验了旧约圣经的预言。(参看马太福音第二章)

  神子降生之际,除了大星出现外,还有天使在大光中向伯利恆野地,正在看守羊群的牧羊人报喜信,说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城(伯利恆)里,为你们生了救主,就是主基督,你们要看见一个婴孩,包着布,臥在马槽里,那就是记号了。”此外,还有一大队天兵,和那天使讚美神,说:“在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与祂所喜悅的人”(路加福音2:8-20)牧羊人连忙跑去朝见新生王,俯伏敬拜祂。

3. 耶稣基督为世人舍命,成就救恩

  耶稣基督在世上短短的三十三年中,祂经历了世间一切的痛苦与试探,只是祂沒有犯罪。祂到处传扬神国的福音,治病赶鬼,行神蹟奇事,最后甚至为担当世人的罪孽,甘心被钉死在十字架上,成就了救恩,並在死后三天复活。而“因从死里复活,以大能显明是神的儿子。”(罗马书1:4)
  耶稣基督的复活,是人不能否认的事实,复活后的耶稣,到祂升天的四十天中,曾多次向门徒显现,使徒保罗详细记载:“…就是基督照圣经所说,为我们的罪死了。而且埋葬了。又照圣经所说,第三天复活了,並且显给矶法看,然后显给十二门徒看。后来一时显给五百多弟兄看,其中一大半到如今还在,卻也有已经睡了的。以后显给雅各看,再显给众使徒看。末了也显给我看…”(哥林多前书15:3-8)耶稣基督的降生,代死,埋葬与复活完全应验圣经旧约的预言。

耶稣基督降生为罪人代死,彰显神的大爱

  看到这里,大概你会说:“神既然是无所不能,宇宙独一真神,又是满有怜悯,充满大爱的神,为何不干脆来个大赦免,把世人的罪孽统统赦免?为何要亲自道成肉身来到尘世,甚至还要以婴孩的样式降生,还要降生马槽里?还要一日复一日地长大,等三十三年才成就救恩?”
  耶稣基督道成肉身,以婴孩的样式降生正表明神爱世人的心意是如此的彻底和完全。亲爱的读者,耶稣基督降生唯一的目的,就是要走向各各他,为担当我们的罪孽,受苦舍命在残酷的十字架上!你能体会当无所不能,无所不在,昔在今在永在的基督披上肉体,在世上得忍受从肉身限制而来的痛苦吗?祂得经历从婴孩成长的一切程序与困难,祂也得忍受人类肉身所有的软弱,如飢饿,疾病,悲伤和惧怕等等,祂还得每天以人性来面对从撒但而来,千方百计要破坏神救恩之极度激烈,无孔不入的试探。因此耶稣基督能完全明白人类所有的悲哀,困难,痛苦与软弱。
  故此,圣经如此记载:“我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣…因我们的大祭司並非不能体恤我们的软弱;祂也曾凡事受过试探,与我们一样,只是祂沒有犯罪。”(希伯来书4:14-15)故此,我们无论在任何时刻,都可以“坦然无惧的来到施恩宝座前,为要得怜悯,蒙恩惠,作随时的帮助。”(希伯来书4:16)因为知道爱我们的主祂明白我们的遭遇,体贴我们不过是尘土,祂必定会施怜悯,拯救我们。故此,成为神的儿女是非常蒙福的事情!

基督降生与你

  亲爱的朋友,神爱我们,祂“…不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”(彼得后书3:9),祂不会因你的相貌平凡或丑陋,或因你的教育,文化,家庭背景低微,甚或因你的过去而对你有所取舍,祂愿意为你流宝血舍命,救赎你,只要你肯愿意承认自己的罪,接受祂作你的救主,祂立时赦免你的罪孽,把救恩与永生赐给你。主耶稣亲口如此宣告:“认识你独一的真神,並且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(约翰福音17:3)圣经也印证:“信子(耶稣基督)的人有永生,不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(约翰福音3:36)愿你能认识这位爱你至切,为你舍命的神。使你的圣诞节过得更有意义。

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第123期)

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