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圣诞老人 Santa Claus

史述

 

  他本名尼可拉(Nicholas of Myra),生在小亚西亚的海港城市帕他拉(Patara),在今天的土耳其西南海岸。他的出生日期不详,据传是在343年十二月六日去世,在世的年代约与教会史学家优西比乌(Eusebius, ca. A.D.260-339)相同。

爬屋的少年

  当然,圣诞老人並不是生来就老。如果照今天的传说,肥胖臃肿的白胡子老人会踰牆爬屋,飞檐走壁,那简直是神蹟。爬屋是他少年时候干的事。
  尼可拉生在富裕之家,承受了丰厚的遗产。他从十几岁的时候,就同情贫苦的人,常常施賙济。他所作的是出於爱心,作在暗中,不叫左手知道右手所作的;所以总是隐名,从不张扬。
  有一次,他听说有个贫穷人家,父亲养大了三个女儿,到了女大当嫁的年龄,卻为了付不出妆奁费用而发愁,竟打算把亲生女儿卖入妓院!在一个深夜,窗外人影闪动,一包东西从窗口丟了进来。作父亲的以为是贼,急忙去追。追到筋疲力尽时,结果给追上了;发现原来是个大孩子!他告诉那个父亲,是为了好心送钱来帮他们解決困难的,並不曾偷窃什么:他们家有什么可偷的?父亲知道。唯一的要求是,不可把他的名字张扬出去。这当然可以同意。女儿们打开小袋子一看,里面原来是金币!不用说,他们的问题解決了。
  这是他的事蹟之一。他常常作这种事。

受苦的主教

  尼可拉去旅行了巴勒斯坦和埃及等地回来,一踏进了玛拉(Myra)的教堂,发现会众捧着主教的衣冠和牧杖在等着他。原来那里的主教去世了。会众同心祷告,求神选派一位主教牧养祂的羊群:那天清早,第一个踏进教堂的人,那就是群羊的监督。那时,他还不到二十岁,成为最年轻的主教。在当时,主教並不就代表高位厚俸,也沒有权位荣耀;有的只是为了主受苦,作群羊的榜样。军阀出身的罗马皇帝狄克理田(Diocletian, 在位 284-305),本来宽容基督徒;但到了303年,忽然连下四道诏书,残酷的迫害基督徒,強逼他们否认主耶稣。
  罗马政府把尼可拉下在监狱里。他被鞭打;他被烧热的铁炮烙;他被铁箝夹手指;他被虐害当作取乐。到被弄得遍体鳞伤的时候,他们给他休养;到快要恢复的时候,再从头来过,使他旧痕加上新创。但他甘心为主受苦,至死不屈!

  他有死的心志,卻並沒有死。迫害基督徒的人死了。康士坦丁皇帝信了基督教,迫害沒有了。他又恢复了自由。

发怒的狮子

  有爱心的尼可拉,也刚強卫道。
  外面残酷的迫害,使许多信徒殉道了;但主的道卻更加广传,教会更加清洁而得胜。
  到基督教流行了,仇敌更凶猛,更恶毒的攻击来了;这次是从教会里面的稗子,就是亚流(Arius, ca. 250-336)派異端。
  亚流本是亚力山大城的一名教牧,強调苦行和品德,能言善文,吸引了很多徒众。但他注重理性,说基督是受造的,否认三位一体的真理,引起教会的爭论。康士坦丁皇帝为了处理这爭论,在325年召开尼西亚大会(The Council of Nicaea),公辩解決。正统信仰的教会领袖,包括尼可拉,引用圣经证明基督是神,有神一切的丰盛在祂里面;道成肉身的圣子,是与父同等,与父原为一,人看见了子就看见了父;祂是神荣耀的光辉,神本体的真像,在一切被造之先,所以祂不是被造的,而是创造者(参歌罗西书2:9; 约翰福音1:14; 14:9; 希伯来书1:3)。亚流巧言善辩,口出亵渎的话,竟然唱起他自己所写的流行歌曲“盛筵”(Thalia)。有的主教愤而离席,有的掩耳不听。尼可拉卻慢步走向场中,给亚流的恶嘴狠狠的一拳!当着列席的皇帝,这突然的举措,使全体愕然。无疑的,此举大快人心,也极有效;但於议程不合。主教们不能同意他的粗莽行动,決定免除他的主教职位(后来又恢复了)。会议宣布亚流派为異端,把亚流放逐了。

嘻笑的老人

  尼可拉老来仍然满有喜乐。他在玛拉,看顾有疾病的人,救济贫苦,关心患难中的孤儿寡妇。
  在玛拉的街巷中,交通不太繁忙;他与玩童一同嬉笑,一同当街戏玩。那慈祥的白须老人,是那么平易近人,绝不像穿长衣游行的法利赛人,装成严肃不可侵犯。有时他还会摘下主教的高帽子来,给街头的玩童们戴!当然不会立他们为主教,或让他们祝福。同时,他保护弱者,使他们免受欺凌。他又见义勇为,给无辜者伸冤,不怕得罪有权势的大人物们,为了要施行公义。
  这样,你会发现尼可拉不像商业化的圣诞老人,那是因为他像耶稣基督。他去世以后,人称他为“圣尼可拉”。

后记

  我们並沒有尼可拉写的自传,也沒有直接同他交接过的人所写有关他的记述。最早的记载,是在他去世以后二百多年,一位希腊主教写的,必然是根据口传的轶事琐闻。但有关其人的传闻很多,有些是理想化,甚至神话化了。
  宗教改革以后,欧洲归正教国家如荷兰,德国等,卻甚为喜爱这位圣尼可拉,把他跟“圣诞节”联系起来,认为是圣诞精神的象征。欧洲移民来新大陆时,可爱的“圣诞老人”也随同移民进口,而且经荷兰人给改名为圣可乐斯(Santa Claus)。
  於是,“圣诞老人”的传奇,越加随时间而繁兴。
  我们总该记得,“圣诞老人”圣可乐斯,不是个沒有真理原则的老好人,更不是终日嘻嘻哈哈只往富人家里奔走的人;他不是为浪费欢乐的孩子们锦上添花,而以主基督的心为心,体恤疾苦。
  小朋友们会问:“到底有沒有圣诞老人?”是的,有圣诞老人;圣诞老人不是基督,是像基督的人:他不只想自己,而是常常想到別人,把欢乐送给人。你也可以这样作。不要只希望圣诞老人从煙囪中给你送来礼物;当你把礼物送给人,送给需要的人,欢乐就从煙囪里进来。
  现代必须有圣诞老人。也许,你就是未老的圣诞人。

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