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被虎视眈眈的南极洲

苏美灵

 

  鑑於自然资源日渐短缺,消耗率卻沒有放缓,许多人正在思索如何在这地球上搜索和开採更多的自然资源。人类虽早已可以上去太空,发现其他星球蘊藏着大量矿物,可是若要从这些星球开採和把矿物运送回来在技术上仍未可行。況且,就经济效益而言也不划算。这地球还有哪里可以开採大量的矿物和资源呢?世界五大洲已各有所属,国与国之间早有边界,任何一国均不得入侵別国去夺取任何东西,否则必然爆发战事。但这地球上仍有一大洲不属於任何国家的,那就是在南极的南极洲。可是它现在正被各国虎视眈眈,等待机会将之瓜分,並且开採它下面的丰富宝藏。

一.南极资源

  南极洲是在1774年由英国探险家库德(James Cook, 1728-1779)船长发现的。他由澳洲向南驶,遇见一望无际的冰牆,以为冰牆后面便是陆地。虽然英国人首次发现南极洲,不过他並未踏足在陆地上,所以英国不能视南极洲如澳洲或纽西兰一样,作为英国殖民地,据为己有。

1.南极之特征

  事实上,南极佔全球陆地十分一的面积,可是它一整年完全被冰所覆盖着,高达三公里厚。它贮存着全球70%的淡水,在过去二百万年未下过雨。陆地面积达七百万平方公里,加上冰块面积达一千三百万平方公里,其中2%的地方的雪在夏天溶解。它是地球上第六大洲,面积是美国的一倍半,或欧洲的两倍。它的平均高度是二千三百米,最高峰是四千一百米。它的冰若完全溶解的话,全球海水会上升五十至六十米,足可以将大城市和沿岸地方淹沒。所以1980年代出现的溫室效应的一个直接影响是使南极的冰提早溶解和溶解量比正常多,造成水災。

  南极最低的溫度-89.2℃是由苏联人在1983年录得的,它的平均溫度是-15℃至-35℃,沿海地方冬天是-15℃至-35℃,夏天可升至0℃以上。
  南极洲的冰佔了全球的91%,它的主要贡献是保持地球上的气溫稳定不变,因为它的冰块协助空气的循环,而且海洋的水驱使海水的循环,所以它的重要作用是使地球表面平均气溫保持在15℃,否则地球会像太阳系其他星球一样,最高和最低溫度相差好几百度,使生物无法生存。另外一个贡献是将50%的阳光反射出去,減低进入地球的阳光幅射量,地球表面气溫不至於升高。

2. 自然资源

a. 生物资源

  南极洲给人的第一个印象是名副其实的冰天雪地,很难想像会有什么样的生物可在这么严峻的环境下生存。可是根据生物学者的报告,南极洲的生产力比沙漠更高,虽然它只有两种在陆地生长的有花植物,名称是南极发草(Hair Grass)和南极珍珠草(Pearlwort),但它卻有三百五十种地衣和甚多苔藓类植物。这些植物只在夏天生长,南极的冬天除了封冰之外,更是漆黑的一片。陆地上虽然只有一种无翅膀长只有一厘米长的小蚊虫,可是南极的海水卻有很多生物品种,下表显示各种动物的品种数目。

动物 品种数目
鲸鱼 8  
雀鸟 40 其中企鹅佔了90%的雀鸟生物量
20-100 鱼体內有抗凝分子
鱆鱼 3  
海象 3  
海豹 3  
浮游植物 利用光合作用制造食物
浮游动物 食物环中的初级消费者
鲸食 提供食物给上述动物

 

  海水中的食物制造者是大量肉眼看不见的浮游植物,它们被浮游动物所吞吃,而浮游动物中包括多个种类的动物幼虫,总称为鲸食(Krill),是鲸鱼的主要食物。这些幼虫一生要经过好几个阶段才能长大,故此,虽然有多种庞大动物以它们为食物,可是各种觅食者不会发生爭食的现象。因为鱼类,雀鸟类和鲸鱼在不同地点,不同时间,不同水深吃不同阶段的鲸食,所以鲸食可以提供这么多品种和数目的庞然巨物所需要的食粮。此外,南极洋常有富营养的上升流(Upwelling)提供浮游植物所需要的营养,正如南美沿岸例如秘鲁的海岸的上升流,使该国鱼获甚丰。

b. 矿物资源

  根据地质的勘探显示,南极很可能蘊藏着大量的矿物。现在已知有九百多个矿藏,计有五十多种矿物,包括铀(U)。因为铀是制造核武器的主要原料,它的拥有权最受爭议。


南极洲矿藏分布图

c. 煤和石油

  1972年最先发现有微量的甲烷和乙烷从Ross Sea喷出来,显示沿海可能有大量石油。据专家估计,南极洲所蘊藏的石油可能有五百亿桶,其中一百五十亿桶可供提取,石油贮存量几等於北海的。
  除了石油之外,煤也是另一种宝贵燃料,在南极洲东部已知有一广大地区有煤矿,很可能在其他地区也有煤。

二.虎视眈眈

1.土地拥有权

  自从库德发现南极之后,各国纷纷派出探险家往这个未知之地,除了可以探索南极的地势和面积,当然也想分得一杯羹,这是因为十九世纪仍是殖民地时代,但这一股探险热潮在二十世纪初最为蓬勃。各国对这片还未被瓜分之地虎视眈眈,结果在1943年有七个国家宣称在南极洲拥有他们所发现的领土主权,並且加以画分。由南极边缘一直伸展到中心。这七国是挪威,阿根廷,纽西兰,澳洲,英国,法国和智利。


七个国家宣称拥有南极领土主权

2.南极条约

  在1959年,十二个国家签订南极条约,声明各国不得拥有任何领土,不准核试,不得作为军事演习的和平地区;不准棄置废物以求保持它在最自然的状态,只可作科学的研究,更不可有商业用途。
  可是这些有分参予签署条约的国家均为工业国,成员开会仍是祕密进行,引起很多第三世界国家的不满和批评,认为有分参予者好像获准加入某一个富人专利的高级俱乐部,是身分象征,更加残留着殖民主义的色彩。故此自1959年至今,再有三十四个国家申请加入为成员,当中十六个成为拥有投票权的“条约谘询国”,条件就是他们必须参予科学研究。这些国家纷纷派出只有数名人员的科学研究队,每年花费数百万美元的经费,以保持其“条约谘询国”的地位。可是在这四十六个南极条约成员国中,非洲无一小国榜上有名。

三.治理这地

  现代智人在这脆弱的地球上已有数千至一万年的历史,在过去数千年,人与大地一向和平相处,人与土地有不可分割的关系,因为人类主要以务农为主。可是自从工业革命之后,人对自然的破坏与日俱增,然而人类卻懵然不知,到了出现原油危机之后始如梦初醒。在1980年代人类进入了环境觉醒的年代,对着这个满目疮痍的地球,人类只好亡羊补牢,呼吁要大力提倡环保,救救野生动植物,爱护地球,切勿污染等等。可惜这些只不过是一些空泛的口号而已,因为我们已不能将大地回复数千年前的模样了。

  南极条约对人类能否爱护地球和保护环境的決心是一个最好的试金石。这一大洲被称为最后的疆土,因为在这地球上再无一片未曾被探索和污染的原始地了。人类要如何实现他们所许下的种种“环保”诺言呢?
  虽然各“条约谘询国”早已签署条约声明南极不得作任何军事演习或储藏武器和被污染,可怜的是条约虽然是签了,但执行起来卻非易事,下列这些破坏南极洲的事件已发生了:

  a. 虽然它被定为不应受污染的地区,可是由於太多飞机在上空出现,以致冰雪也受尽空气污染物所覆盖。研究人员要迁移至更远的冰块继续实验。
  b. 南极虽然大部分时间被冰封,可是在那短短的夏天,部分冰块也会溶解,在沒有冰的地方是鸟类和海豹的棲居地和生殖场。但现在由於多国科学家爭相在这些地区设立研究站和兴建机场跑道,加上不少旅客由澳洲和阿根廷蜂涌而来,动物棲息之所強被佔据,以致牠们面临绝种之虞。
  c. 虽然南极条约声明严禁倾倒垃圾,可是遊客和研究人员所留下的垃圾非但沒有一併带走,更污染邻近环境。所以南极已非无瑕和完整的地土,而成为放置垃圾的无人管理地带。

  所以不少人担心在未来:
  a. 南极能否继续保持现状。
  b. 有些国家非但漠视任何国际条约,更有扩张领土的野心,又由於国內资源日渐短缺,会把南极的各种资源据为己有,或強迫开採。
  c. 鑑於全球自然资源不断被消耗用尽,难保将有会议另订条约,合力开採它的资源,即使开採了,资源能平分给各国吗?
  因此,一些环保团体,包括世界野生动物基金会,绿色和平组织等,要求禁止开採矿物,限制旅遊和科学研究,将南极定为世界花园,不属於任何国家,乃是全人类的共同产业。

  神吩咐人的命令不单要治理这地,更要修理看守,因为这地球並不属於任何国家,民族或个人,全地都属於神,是神的,是神创造的,我们不过是祂的管理人,暂时代理管治地球上的财物。就南极而言,各国能否遵守已经签署的各项条约,足证明人类能否合力妥善管理这个最后的疆土。

(选自作者著:圣经与生物学,第九集。基督教天人社出版)

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2018.11

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