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虎年谈虎

天涯过客

 

  虎在十二生肖中外型是最美的,神态是最威武的,咆哮时山嶽也要崩颓。成语中形容男子身材魁梧的是“虎背熊腰”,步伐稳健的是“龙腾虎步”。用锐利的目光去疑视某人或某事时是“虎视眈眈”或“虎视鹰瞵”。形容英雄人物趁时机建大事业的是“虎啸风生”,窝囊小人借重別人权势去恣恶的是“狐假虎威”。三国志作者陈寿说诸葛亮的素志是“进欲龙骧虎视,苞括四海,退欲跨陵边疆,震盪宇內。”

  同时虎的凶残,暴戾性格,卻令人谈虎色变。成语中描写劫后归来的是“虎口余生”。未能斩草除根,贻祸后世的是“养虎遗患”,放走了穷凶极恶的是“纵虎归山”。入了奸人的圈套,不能倖免的是“羊入虎口”。以大欺小时的猙狞面孔,是“豺虎磨牙”和“鸱目虎吻”。急速吃掉是“狼吞虎嚥”。进退两难,欲罢不能时是“骑虎难下”。恶人有了组织和支持是“如虎添翼”。杜甫行次昭陵一诗中有歌颂唐太宗的二句:“谶归龙凤质,威定虎狼都”。前句是绘画李世民的天赋異稟,后句是讽刺暴君隋炀帝的虎狼之邦。


  可见得虎对人的吸引,产生了些不可思议的矛盾。我们既欣赏虎的美态,羨慕虎的神威,又害怕虎的強暴,憎恨虎的残忍。这种爱畏兼备的心理给英国诗人威廉布莱克(William Blake, 1757-1827)写得最深入详尽:

Tyger! Tyger! Burning bright
In the forests of the night,
What immortal hand or eye
Could frame thy fearful symmetry?

In what distant deeps or skies
Burnt the fire of thine eyes?
On what wings dare he aspire?
what the hand dare seize the fire?

And what shoulder, and what art
Could twist the sinews of thy heart?
When thy heart began to beat,
What dread hand? and what dread feet?

What the Hammer? What the chain?
In what furnace? was thy brain?
what the anvil? what dread grasp
Dare its deadly terrors clasp?
...

  我在小五时,把水浒传读得滾瓜烂熟。我有一远房叔祖,他是书塾班底,国学颇有根基的,知道我能依座位排次数出梁山一百零八好汉的绰号和名字,突然问我:“你能说出梁山八虎吗?”我稍加思索答道:“插翅虎雷橫,跳涧虎陈达,锦毛虎燕顺,矮腳虎王英,花项虎龚旺,中箭虎丁得胜,青眼虎李云,笑面虎朱富。”加上一句“叔公,你记漏了一个,还有母大虫顾大嫂。”
  我认为水浒传神来之笔甚多,其中之一是“景阳岗武松打虎”一回,金圣叹给予很高评价:“读打虎一篇,而叹人是神人,虎是怒虎,固己妙不容说矣。…皆是写极骇人之事,卻尽用极近人之笔。”但清末学者刘玉书卻认为此回的描写是纯出於文人虛构,不合虎的生态的:

打虎武松双手按虎之项而踢之,虎负痛力疾,前爪抓地成渠云云。但虎性情,余固不知,虎之形状,见之审矣。其前后爪皆可遍及周身,常以爪搔其首,若按其项,则两臂必被爪伤,虎爪甚利,木可穿,石有痕,況人乎?虎之通体如貓,曾见人按一貓之项,转瞬间手与腕血肉狼借矣。

  虎在动物的位置是属脊椎动物门,哺乳纲,食肉目,貓科。是貓科中最巨型的动物,体重在二百八十磅至六百六十磅间。像其他食肉目动物一般,虎有一双大牙,但有一排锋利的门牙,两旁的一对犬齿,长而尖锐,能轻易地将猎物穿喉破脑。因为牙齿擅长切割,拙於磨碎。吃东西时两腮不断移动,慢慢将肉切成小块,舌尖长满小刺,亦有助於啮嚼食物用。个性孤立,雄虎各有地盘,互不侵犯,用泌尿射在树干上以示势力范围。雌虎亦自画鸿沟,只有在交配季节方和雄虎打交道,两雌虎亦形同敌国的。“一山不容二虎”,非虛话也。豹的身型和体力远逊於虎,是虎的猎物之一。豹见了虎,要退避三舍,有时牠们也会合作狩猎的。印度有一猎人曾目睹一雌虎和一雄豹共狙击一大水牛,且和平地分享战果。在动物园內曾成功将虎豹交配产子。至於另一兽中之王—狮,因产地不同,沒有机会和虎较高下了。现时虎的产地是印度,西伯利亚,东南亚,爪哇和苏门答腊,还有很少量在南中国。因为虎骨,虎皮皆是珍品,捕猎频仍,加上近三十年来人口骤增,丛林被伐辟为农地,生态环境破坏,虎的数量骤降得很厉害,已濒於绝种了,所以是被保护的动物。虎最喜爱的猎物是麋鹿和野豬,有时兼收蟒蛇,大蜥蜴等等。至於大水牛,箭豬,可能给虎有严重的伤残;黃毛犬群是虎最大的克星。吃人的虎全部是老弱的,残疾的,或在找不到其他猎物时飢不择食的。虎对人是有一定的敬畏,但其他灵长目的动物如猿猴,便难免虎口了。

  虎门是离番禺县城市桥只有数十分钟车程的小镇,扼珠江咽喉,形势险要,是黃埔军校的所在地。林则徐焚烧鸦片,英舰砲轰虎门,揭开“鸦片战爭”的序幕。结果是香港沦为殖民地一百五十多年了。清代的虎门是宗室和八旗子弟以备应试的官学,所以敦诚赠曹雪芹诗有两句:“当时虎门数晨夕,西窗剪烛风雨昏。”尽管成语中有些用虎的典故来形容恶人,但名词中有“虎”字的都是美好的象征。

  最后借此小文祝各位读者龙行虎步,无论处理任何事务,都会虎虎生风。

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