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花生博士柯尔华

史述

 


乔治.柯尔华
George Washington Carver, c.1860-1943


Moses Carver

  乔治.柯尔华(George Washington Carver, c.1860-1943)生於密苏里州(Missouri)近钻石丛(Diamond Grove)的柯尔华农场上。母亲是白人农场主人摩西.柯尔华(Moses Carver, 1812-1910)的女奴,在他幼时就失去下落。乔治生来多病,一般人认为他不能过到二十岁生日;但摩西夫妇待他很好,抚养他恢复健康。
  乔治从小学习敬畏神,向神祷告。他爱自然,喜爱音乐,绘画,並观察植物的生长,树木移接,不同颜色的交配,都能夠引起他的好奇和幻想。


Aunt Mariah

  约在十一岁时,他到邻镇的学校去读书,住在附近的一个家庭,从他们学习各样工作技艺,包括烹饪,洗衣,熨衣,园艺等。那家的主人夫妇,乔治称为安迪伯父(Uncle Andy)和马利亚伯母(Aunt Mariah),当他是自己家人,带他去教会聚会。
  有人问他的名字,他回答:“柯尔华家的乔治。”年长的马利亚纠正他说:“你不是什么‘柯尔华家的乔治’!如果你愿意,可以选择柯尔华为姓;你是‘乔治.柯尔华’!”因为他已是自由人。那是南北战爭解放黑奴的结果。


少年乔治.柯尔华

  不过,战爭並沒有停止白人对有色人种的歧视。有一次,乔治去镇上买了几本新书,遇到几个白人瞪着眼睛看他;乔治还以直视,那白人说他的书是偷来的,因为那时的黑人,能夠读书的很少。不由分说,把他按在地上,狠揍一顿,然后把他手上的书夺走。
  后来有人告诉他,当守的规矩:在路上走路的时候,看到白人迎面走来,要让在路边,脫帽躬身,等他过去;不可对白人平目对看;对白人说话,要称呼:“先生”,“女士”;如果有白人朋友,当看见他同別的白人在一起,不要招呼他,免得使他难堪。这些“宝贵”的教导,在摩西.柯尔华家,並不如此要求他,因为他们待他几乎同家人一样。
  读完了政府为黑人设立的初级学校,乔治追求更高教育。
  1876年十二月二十二日,乔治随搭朋友的马车往北到坎萨斯,因为他听说黑人在北方有较好的机会。临別的时候,马利亚伯母送他一本圣经;拥有这本宝贵的书,他觉得自己简单的行囊增加了许多倍。
  他一路流荡向北走。沿途停下来,有什么工作,只要能夠居住谋生,他就肯作;有一阵子,他作洗衣店的生意,还颇为发达。他也申领过开垦公地种植,因为土质和水源不足,而难以成功。经验告诉他,大城市的人比较歧视有色人种;所以他宁肯选择小镇,因为那里的人,多是比较淳朴友善。只是他坚持一个原则:不接受不劳而得的施予。
  在坎萨斯州明尼亚普里,他勤劳工作,积蓄了些钱,也完成了中学教育,得到了毕业文凭。
  1882年九月二十日,乔治欣然穿着笔挺的新装,到坎萨斯州的高原学院(Highlands College),预备去註冊入学。那小学院的教务主任见到他,叫着说:“你是黑人!”
  乔治说:“是的,先生,实在如此。”
  “但是我们不收黑人学生!…”
  乔治乘兴而来,败兴而返。那是自从他哥哥死亡以后,给他最大的打击。
  他最喜爱的经文是箴言第三章6节:“在你一切所行的事上,都要认定祂〔耶和华〕,祂必指引你的路。”
  1887年,他到了爱渥华州的溫特塞(Winterset)镇,在一个旅店里当廚子。主日,他到卫理公会去敬拜。诗班的指挥米荷兰夫人(Mrs. Milholland)请他到家里。在谈话中,米荷兰夫人表示愿意教他音乐,只是乔治付不起学费,而又不肯无功受祿。结果,他教米荷兰夫人绘画,以交換学音乐。
  有一天,当着丈夫米荷兰医生,她说出一句:“乔治,这样不成!”
  乔治以为是有什么问题。米荷兰继续说:“你有多样才能,必须进大学受更深教育,才不至枉费神给你的恩赐。”
  乔治告诉他们,在高原学院所受羞辱,和痛苦经验。无论如何,米荷兰夫妇劝导他,帮助他去印地安诺拉(Indianola)的一所小辛朴生学院(Simpson College)註冊入学。在那里,他修习美术和文学科目,受到教师和同学的善待,感觉到十分快乐。但他想要学土壤,植物和农业化学等课程;因为那不仅是他从幼年的爱好,也可以帮助同族的人改善生活。


乔治(右)在小辛朴生学院(Simpson College)的美术班同学


Miss Etta Budd

  在镇上,有书店主人理斯敦(Arthur Liston)夫妇,邀请他到家里同过圣诞节。这双白人夫妇的家,成为经常接待乔治的家庭。他们是学院美术教授播德女士(Miss Etta Budd)的朋友。他们知道乔治的志趣,建议他转到爱渥华州立学院(Iowa State Agricultural College)去读书。那是第一所政府拨地设立的州立学院。入学申请只需要证明其学识程度,不会因为信仰,性別,或种族而被拒绝。播德女士的父亲Joseph L. Budd是学院的园艺教授。
  1891年五月,乔治去到爱渥华州立学院。他沒有钱可付宿舍租金。植物学教授潘梅勒(Dr. Louis Pammel),让他住进一间空办公室里;知道了他的经济需要,又为他安排作清理工作,所得工资帮助所需费用。
  学院餐厅的经理,不准他在餐厅用餐,要他在地下室里吃饭。乔治很为沮丧,写信给理斯敦倾诉心底的不满。过了不几天,理斯敦夫人盛装而来,如同参加宮廷宴会的贵妇,头戴一顶华美饰有羽毛的帽子,手持华丽的阳伞。她要乔治陪同,遍处参观校园;然后,进到餐厅,与经理和善的谈话,宣扬乔治的多项成就,说爱渥华学院应该以这样的学生为荣。经理立即请乔治到大餐厅同別的学生们一同用餐。她又走到农业教育中心,向学生们同样谈说。在她离去后,乔治看到校园中对他改颜相向。他们对他的谦卑,更加尊重;他也赢得不少朋友。


乔治(后排右二)在爱渥华州立学院就读时是班上唯一的非洲裔黑人


Prof. James Wilson

  不过,他更大的收获,是参加晚间的祷告会。祷告会由新来的威尔生教授(Prof. James Wilson, 1835-1920)主持。威尔生敬虔而且公义,彷彿是圣经中走出来的先圣,对乔治有很大属灵帮助。
  乔治也在校中组织农艺学会,展出他的植物绘画;並参加军训,成为队长。偶然有新生以为乔治是黑人,对他不尊敬;不用他自己说话,別的学生就会对那新生严加申诫。
  1893年,他在爱渥华园艺学报发表仙人掌的接植。次年,在园艺学会年会中,他宣读论文:业余栽植的最佳球茎。那年,他1894毕业班的专文为植物的人工变种。


乔治(1894年毕业照)

  教授们劝说他继续攻读硕士。在潘梅勒教授指导下,作蕈类研究。二年的研究时间,他採集了一千五百种标本,与潘梅勒共同发表了三篇科学论文。1896年,乔治.柯尔华完成硕士学位。威尔生教授称他为全校交互施肥和植物繁殖的最傑出学者;並写信说:“我从未对一个学生的分离感到如此难舍…不容易,实在是不可能再找到这样的人。”

  著名黑人教育家步克.华盛顿(Booker T. Washington, 1856-1915)延请柯尔华到他的涂斯其极学院(Tuskegee Institute, Alabama),任科学农业系主任。柯尔华和华盛顿博士同一心愿,认为职业教育,能夠为黑人“开启自由的金门”。1897年二月,柯尔华成为农业试验站的主任兼化学顾问。
  那年,威尔生教授成为新总统梅钦礼(William McKinley, 1843-1901)的农业部长。柯尔华邀请他来涂斯其极学院,为新农业大楼主持启用礼。秋天,威尔生来了,也带来州长等显要陪同,有四五千人。
  有一天,柯尔华在林中採集蕈类。一个白妇人看见,喊问说:“小廝,你在那里干什么?”
  柯尔华脫帽恭谨的回答说:“夫人,採集标本。”
  “你怎懂得?”
  “在学校学来的。”
  “好,来给我看看这些杜鹃花为什么长不好!”
  柯尔华为她改进土壤排水及施肥,后来就花繁叶茂了。
  经过改进土壤及接种,原来每英亩年产量四十斗的甘藷,竟然达到二百六十六斗!
  一个从纽约来为学院查帐的会计师司密慈(Dan Smith),对他甚为敬畏的说:“博士,你怎作得到这样成绩?”
  柯尔华说,他不是什么“博士”,只有硕士学位。
  司密慈坚持不信,仍然称他为“博士”。
  1897年秋,柯尔华开始每月第三个礼拜二,会见当地的农夫,为他们解決农业的问题。白人农夫,捧着有病枯萎的植物,向黑人教授谦恭的求教。
  1898年,梅钦礼总统率同全体內阁阁员,威尔生在內,来学院访问。
  有的访客,远道从国外来。英国约翰斯敦爵士(Sir Harry Johnston, 1858-1927)在他的书中宣称,柯尔华在科学上的成就,可以同牛津大学或剑桥大学的任何教授相比;几分钟谈话,植物学家就会发觉他是同等的同行。


柯尔华极力提倡花生种植

  在1910年,柯尔华发现阿拉巴马因为偏重种植棉花,致於土质日趋贫瘠,又受病虫侵害;研究结果,认为应该推广荚豆类植物,可以改进土壤。於是他极力提倡花生种植,以改进土质,抗御病害。柯尔华开了一个烹饪班,预备了午餐,所有的汤,冷盘,素鸡,青菜奶油,面包,糖果,饼干,奶,冰淇淋,以至咖啡,无一不是由花生作成!他还提倡种植大豆和甘藷,用以作药用油,肥皂,化装品,墨水,颜料,黏合胶,及塑胶等。发展到有二百种食用及工业的花生制品,和一百种以上的甘藷制品。本来沒有人知道的花生,成为南方第二大农产品,並全国第五产品。到1940年,联邦政府拨五百万英亩土地,为推广种植。
  1915年,校长步克.华盛顿逝世。由前总统罗斯福(Teddy Roosevelt, 1858-1919)在葬礼中讲述称扬。第二天,罗斯福特地造访,向柯尔华说:“在这里,再沒有比你所作更重要的工作了,继续下去!”
  1916年,英国皇家学会(The Royal Society for the Encouragement of Arts, Manufactures, and Commerce)授予柯尔华院士衔。全国农业协会聘他为顾问。以至当地出生的婴孩,有许多取名为乔治.柯尔华。
  但柯尔华不求营利,只立愿助益人类。有人劝他去申请专利,他一概拒绝。发明家爱迪生(Thomas A. Edison, 1847-1931)曾想延请他,以惊人的十万多美元的年薪,但他拒绝了。他生活简朴,谦卑有礼,绝不以成就骄人,因知道恩赐是从主来的。
  1920年五月,南方各州的花生种植者,在亚特兰大(Atlanta)组成花生联合会(United Peanut Association)。九月十四日,在阿拉巴马州蒙高马利(Montgomery)开会,破例邀请黑人柯尔华演讲,预备向国会申请协助。在听过他的讲话后,继续讲话的国会议员司惕格(Henry B. Steagall, 1873-1943)谦卑的说:“我已经乏善可陈;只想请柯教授到国会,教导他们。”
  1921年一月,花生种植联合会派他代表去华盛顿。国会的委员会在星期六那天下午,时间已经晚了,各人无心开会,主席只给他十分钟的时间报告。柯尔华向他们展示各种产品,引起他们的兴趣,竟然成了欲罢不能。主席给他无限制时间,让他畅所欲言;结果讲了近二小时,柯尔华说,他只是说了一半的花生用途,然后,以创世记第一章29节结束:“神说:‘看哪,我将地上结种子的…和果子,给你们为食物。’”接着的询问时间,委员会通过向柯尔华教授致谢。国会随后通过把花生进口稅提高了八倍。花生联合会对他深表感谢。
柯尔华成为受欢迎的讲员,常受邀在各白人大学及集会中演讲。


柯尔华说他在科学上的成就
是由於创造自然的神把创造的奧祕启示他

  1924年,柯尔华应邀到纽约,在改革宗教会妇女国內宣道会讲演。他说,他在科学上的成就,由於创造自然的神,把创造的奧祕启示他;並说:“如果我们把手放在神手中,祂将要把从来沒显明的事指示我们。”那时,正狂妄相信科学,不要神,以为是风尚。纽约时报在社论中严厉批评,以为是违反科学精神。柯尔华去信说明,时报竟然不予刊登。但柯尔华绝不会因此而放棄信仰,也不会有损於人对他的信任。他绝不含糊的申言,圣经说“神照着自己的形像造人”(创世记1:27)。
  美国的库立治(Calvin Coolidge, 1872-1933)总统,和富兰克林.罗斯福(Franklin D. Roosevelt, 1882-1945)总统,先后去访问他;福特(Henry Ford, 1863-1947)和甘地(Mohandas Gandhi, 1869-1948)同他通信;幼年时跟他採植物标本的华勒斯(Henry A. Wallace, 1888-1965),成为富兰克林.罗斯福的副总统。外国政府咨询他对农业的意见。1931年,斯达林(Joseph Stalin, 1878-1953)邀请他去南俄罗斯指导棉花种植,並旅行苏俄,但他拒绝了。
  有许多景仰他的笔友,与他通信。有的来信说:“你是否那曾住在坎萨斯州璧勒(Beeler)的乔治.柯尔华?”是的,岁月改移,他仍然是那么平易近人,乐於帮助需要帮助的人,不问什么肤色。他的信仰仍然沒有改变。到老年的时候,他仍然常引诵圣经说:“你们必晓得真理;真理必叫你们得以自由。”


有许多景仰柯尔华的笔友与他通信

  有人看他是黑人的異人,彷彿是马戏团的特技动物;他是科学家,是智者;他是敬虔的圣徒;他改进了许多人的生活。最后,他於1943年一月五日离开了世界,被移植到乐园里。

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