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称心园艺

伯利恆之星,虎眼万年青,还是雀梅?

余暇

 


伯利恆之星的花像不像一颗颗明亮的星星?

  十二月是圣诞节的月份,既然如此,不如就介绍一下和圣诞节有关的植物Ornithogalum “伯利恆之星”吧。
  Ornithogalum英文俗称Star of Bethlehem。在台湾,它们称为“伯利恆之星”;在香港,它们称为“雀梅”;在中国大陆,它们称为“虎眼万年青”。为了避免与鼠李科(Rhamnaceae)的一种灌木“雀梅藤”(Sageretia thea)混淆,本文会以“伯利恆之星”来称呼Ornithogalum

  在谈论植物之前,让我们先一起看看,什么是真正的“伯利恆之星”:

当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恆。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。…当下希律暗暗的召了博士来,细问那星是什么时候出现的。就差他们往伯利恆去,说:“你们去仔细寻访那小孩子。寻到了,就来报信,我也好去拜他。”
他们听见王的话,就去了。在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大的欢喜。进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黃金,乳香,沒药为礼物献给他。…(马太福音2:1-12)

  所以,大家放在圣诞树顶的那一颗大星,其实亦是代表“伯利恆之星”的意思。

  现代很多西方人会把伯利恆之星视为有特殊意义的圣诞节花卉之一,用来纪念耶稣的降生。在古时,伯利恆之星已经在以色列一带随处生长,是一种在当地常见的植物。有学者怀疑,伯利恆之星其实是旧约圣经中所提及的dove's dung“鸽子粪”:

於是撒玛利亚被围困:有饥荒,甚至一个驴头值银八十舍客勒,二升鸽子粪值银五舍客勒。(列王纪下6:25)

  什么!鸽子粪也可以吃的吗?老实说,即使是饥荒,吃鸽子粪也太过不可思议了。据推测,“鸽子粪”所指的应该是一种植物:在以色列,伯利恆之星的其中一个品种Ornithogalum umbellatum刚发芽的球茎繁茂地生长在山坡上,远远望去就好像山上舖满了一堆堆的鸽子粪一般,所以当时的人便将伯利恆之星称为“鸽子粪”。
  不过事实上,所有伯利恆之星品种均有毒,其汁液能令人皮肤出现红疹,牲畜若大量误食可引致死亡,所以,以上这个推测是否属实仍有待考证。
  另一个推测则认为“鸽子粪”指的是一种种子的外壳,因希伯来原文的写法相同(但注音位置不同)才被翻译成“鸽子粪”。第三个推测是,当时因为物资匮乏,干燥的鸽子粪被当作燃料的代替品,所以有市场价值。这两个推测同样有待证实。

原产地

  “伯利恆之星”的学名Ornithogalum源自希腊文,意思是“牛奶色的小鸟”;它们是Liliaceae百合科Ornithogalum〔註〕多年生球根草本植物,原产地分佈在非洲至欧洲以及中东一带,现时的品种大约有二百个。伯利恆之星长有鳞茎,一般在春季至夏季开出六瓣的花朵,由於南北半球均有出产,所以几乎一年四季都可以买到它们的切花。
  有些品种的伯利恆之星,花朵的雌蕊特別发达,深绿色的雌蕊长在雪白的花瓣之中,令花朵显得特別醒目,在香港,它们均被称为“大眼雀梅”,例如Ornithogalum arabicum“阿拉伯伯利恆之星”(又叫“圣星百合”)和Ornithogalum saundersiae“南非伯利恆之星”(英文俗称Chincherinchee)。


Ornithogalum arabicum阿拉伯伯利恆之星,
中央深绿色的是雌蕊

  Ornithogalum saundersiae“南非伯利恆之星”花型较大,而且花茎高大強壮,与姿态柔和美丽的Ornithogalum thyrsoides“天鹅绒”(又叫“白云花”)均来自南非;Ornithogalum dubium“橙花天鹅绒”则与別不同地长有黃色或橙色花朵,所以亦是受欢迎的品种;至於Ornithogalum caudatum“假海蔥”(英文俗称False Sea Onion)由於球茎亦是观赏的部分,所以以园艺栽培比较多。


Ornithogalum thyrsoides 天鹅绒

Ornithogalum thyrsoides 
'Mount Fuji' 富士山,是园艺培育的品种

 

土壤

  伯利恆之星原生於丘陵和砾石山岥地区,喜欢肥沃並排水良好的土壤,排水不良会令球茎腐烂。种植时可以用泥炭土,盆土和珍珠石平均混合,加入少量石灰(用来減低泥土的酸性)。此外,虽然沙质土壤中的有机物不多,但由於排水能力极佳,若在栽种前能混和足夠的基肥及定期施肥,亦能夠适合用於种植伯利恆之星。

光照

  大部分的伯利恆之星在原生地会尽量选择背风但向阳的地点生长,所以需要有充足的阳光,如能每天接受至少四小时日照,伯利恆之星会开出灿烂的花朵。在冬季,伯利恆之星能接受全日照,不过在炎夏,尤其是正午时分,要避开強光直射,否则会烧伤叶片。少数品种,例如生长在欧洲田野间的Ornithogalum nutans“银钟花”,则可忍耐半阴的生长环境。

溫度

  大多数伯利恆之星都喜欢溫暖,但害怕炎夏的酷热。原生在热带的品种会在高溫的炎夏休眠,期间要移至阴涼处或加上遮阳网,並減少浇水,让植株能得到充分的休息,待回复生长,才作正常管理。
  在溫带地区种植伯利恆之星,与在亚热带地区种植,方法会有不同。先说在溫带地区种植伯利恆之星的注意事项:一些来自欧洲溫带的品种能耐霜雪,在冬季时可以把球茎原封不动地留在花园的地底休眠,例如Ornithogalum umbellatum。另一些来自亚热带的品种,在冬季低溫期来到之前要把球茎从泥土中挖掘出来,放在室內通风处休眠,停止浇水,避开低溫,例如“阿拉伯伯利恆之星”。
  亚热带地区,尤其是东南亚,天气太过溫暖潮湿,种植伯利恆之星並不普遍。原生在溫带地区的伯利恆之星,如果不经过低溫的冬眠,会影响翌年的生长,甚至无法开花,所以甚少人种植。原生自亚热带的品种,则不必掘出泥土冬眠,只要细心打理,便能开出美丽的花朵。在炎夏正午,记得要将伯利恆之星移至明亮清涼处或加上遮阳网,避免加速花朵的凋谢。

浇水

  平时要避免盆土过干,但若盆土长期潮湿会令伯利恆之星根茎腐烂,所以平时盆底不可积水。在生长期间,可以以手指轻轻插入盆土中测试泥土的湿度,当发觉盆土开始干燥时便要浇水,每星期大约浇水二至三次,每次浇水时都要浇透水,即是在泥面慢慢浇水,直至花盆底孔开始滴水便停。在冬眠或夏眠时则要減少甚至停止浇水,让球茎能得到充分休息。

施肥

  伯利恆之星需要中等肥力的肥料,种植的第一年应施高钾低氮的肥料,以利植株扎根生长,第二年开始可以施氮磷钾比例平均的标准肥。在叶片还是绿色的时候可以每月施肥一次,开花后叶片会开始枯萎,此时应停止施肥,減少浇水,使植株能顺利进入休眠。

繁殖及冬眠前的准备

  在开花之后,请不要把伯利恆之星的叶片剪去,因为伯利恆之星要在这段时间以光合作用贮存充足的食物在球茎之中,预备冬眠,所以应该让叶片自行凋谢。
  通常在秋季的时候,伯利恆之星便会准备好进入冬眠,此时,可将球茎取出,小心地拨去泥土,顺便将围着球茎长出的小球茎,即子球,轻轻剝下来,将大球茎和子球加上干水苔放在麻布袋內,置於室內冬眠。冬眠之后,待伯利恆之星有跡象开始回复生长,才重新种好,並先移到明亮处适应数天,之后才移至全日照处正常管理。若无须挖出球茎冬眠,则可即时将大小球茎重新种好。
  除了“假海蔥”之外,所有伯利恆之星的子球应植於土表以下五至八厘米深,若是较大的球茎,则应埋在十至十五厘米的泥土以下;而种植“假海蔥”,卻要有三分之二的球茎露出泥面。种植任何一种伯利恆之星,球茎之间要相隔十五至二十厘米,以免将来阻碍叶片生长。种植时,先将新土混合充足缓释基肥,才将球茎以新土种在盆中,放在背风处或室內越冬。

 

註:Ornithogalum这字,有译作“天鹅绒属”,“圣星百合属”,甚至译作“虎眼万年青属”的…如果有读者知道Ornithogalum的正确译名,或者知道这些译名的来源,请赐教於看到这些译名会变得头大的我。谢谢!


本文內容若有不正确或不足之处,敬请见谅,並恳请能不吝赐教指正。[联络本报]。

参考资料:

  • http://www.ebaomonthly.com/bible/bible_cuv.php?book=12&chapter=6 (於2009年12月15日查阅)
  • http://www.ebaomonthly.com/bible/bible_cuv.php?book=40&chapter=2 (於2009年12月15日查阅)
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