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马六甲海峡探珠

袁行之

 

  布吉(Phuket)是泰国最大的海岛,面积二百一十平方哩(五百四十三平方公里),恰与新加坡主岛的面积相等。位於泰国半岛狭带的西南,有“安达曼海之珠”(The Pearl of the Andaman Sea)的美称。安达曼海,则是孟加拉湾与马六甲海峡连接的水域,出去则是茫茫印度洋。


有“安达曼海之珠”美称的布吉

  布吉的海滩,浪涛不猛,铺着细的银沙,是个靜谧的休憩地方。那里气候溫和宜人,少有酷热迫人的情形。有各样的商店,但市廛不甚喧嚣,居民也颇为友善。
  在这度假胜地的近郊,有许多不同国家的人,建造休閒的住屋,也有华人富豪的住宅,巨大而风致不同,各有园林之胜。当然,饮食业也随之兴盛,各地风味都有。
  布吉与泰国的半岛之间,建造了两座桥,连接在一起。布吉虽然小,卻是有山,产锡颇丰。近年有人在山顶,建了一座巨大的佛像,耸出绿树之上,从很远就可以看见。
  华人侨居泰国的很多,其中潮州人又特多,不少因经营米业致富。因此,泰国是全世界华人侨民最多的居住地。据说,老一代的时候,当街说潮语可以通行。现在情形不同了,但在商场中,有颇多的面孔,看来颇似华人;也许言语不通,但情感可以相投。

  泰国古称南诏,在三国时,诸葛亮曾征服过南诏,称大理府,置於云南属。有哀牢夷,乌蛮等別称。稍后,渐多华人移民南下;因为古时南方诸民族通称为蛮夷,所以泰人与中国南方的民族,互相通婚,在血统源流上,难以泾渭判別。
  十三世纪中,元世祖征云南,灭南诏,远至孟加拉湾,都成为中国藩属。那时,不仅入朝进贡,中国边界邻近地区的工匠艺人,也自愿迁往南诏,帮助他们发展。
  泰北部称暹,南部称罗斛;於十四世纪中,北暹降於罗斛,因而改称暹罗。暹罗继续对中国称臣朝贡,其国王更立,则由中国敕封赏赉。及至明永乐年间,郑和(1371-1433)率宝艐下西洋,艨艟蔽海,宣扬国威,经安达曼海,至波斯湾。暹罗遣使臣诣京,进贡方物。

  暹罗历代的外患,是邻国缅甸的侵扰。十六世纪中,不仅打败暹罗,还佔据其国土十五年之久,后来才被逐出。
  1767年(清干隆三十二年)四月,缅军攻陷暹罗京城,王死国亡。当时,潮州澄海有郑昭(Phraya Taksin, 1734-1782),其人出身浪子,不为当地所容,流居暹罗。(有異说以其父为潮人,母为暹妇,生在暹罗。)参加军队,湔升头目。号召群众抵抗,但众寡不敌,率五百人逃亡,在暹罗湾的东岸,据地拒守,各地的将士官民,也纷纷归附,势力渐增至五千余人。半年后,郑昭见民心士气可用,即率部乘船数百艘,沿河北上,攻入曼谷;並连战连胜,歼灭缅军,光复暹罗。那时,国王崩逝,年三十三岁的郑昭,被拥戴为暹罗国王。郑王宏图大略,兼併老挝,派遣大将卻克里(1737-1809),率军东征柬埔寨;西至安达曼海,並南进佔据马来半岛中部,开疆拓土,功业彪炳。
  但他作王仅十五年,即为邪灵附身,或得意忘形,或二者都有,总之精神失常,自称是佛陀转世,迫令僧众膜拜他;不服从者,就要受笞杖之苦,数达五百以上,受人民崇敬的僧正,遭受禁锢。於是1782年三月,有下级干部,鼓动叛乱,包围王宮。有人飞报卻克里,请他入京勤王。四月,卻克里率军队抵京,竟接受部下怂恿,弒郑王而自立登基。另有史家称,卻克里应召至京,郑王已经被弒,他是接受军民拥立,登上王位。无论如何,郑王崩逝,年四十八岁。
  卻克里(Phra Phutthayotfa Chulalok, Rama I)继位,是卻克里王朝(Chakkri Dynasty)的开始。遣使至中国报丧,自称为“国长郑昭之子郑华”,请求封袭王位。
  据史书记载:干隆五十一年(1786),“暹国长郑华,遣使入贡,並具奏表待封。”朝廷照奏冊封,颁印交贡使恭齎回国。是为拉玛一世。他父亲为暹罗的高级军官,母亲是华人。卻克里迁都曼谷,对国政多所兴革。
  嘉庆十五年(1810),暹罗王世子郑佛,遣使入贡,並请封。照例封为国王,给予诰命印绶。是拉玛二世。
  道光五年(1825),封郑佛之子郑福为暹罗王。
  咸丰三年(1853),鸦片战爭之后,英国侵缅甸。暹罗与英订立通商条约。中国积弱已经暴露。当时的暹罗国王郑明,仍“遣使补进列贡,並谢敕封,具见恭顺之忱。”
  郑明(King Mongkut, Rama IV, 1804-1868),即卻克里王朝的第四代统治者,称拉玛四世。


最为暹罗人民崇敬的智慧王
拉玛五世

  拉玛五世(King Chulalongkorn, Rama V, 1853-1910),即朱拉隆功。他是最为暹罗人民崇敬的智慧王。盱衡当时世局,见列強环伺,攫取压榨殖民地,图存之道,必须力求改革,接受西化,励行法治,注重教育。在強国夹缝中,务实委曲求生:与法国的战爭,使他领悟势不均,力不敌,尽量维系和平为上策,不再诉诸武力;他割让老挝和柬埔寨给法国,把所属马来半岛上的吉兰丹,丁加奴,吉达,辟历四州归英国。这样,得以保持独立。在1897年和1907年巡遊欧洲,得各国君王领袖平等对待,实在是不容易了。在西方帝国主义东来,像虎狼撕掠,暹罗是唯一的东南亚国家,倖脫他们的爪牙。
  1932年,拉玛七世(Prajadipok, RamaVII, 1893-1941)在位时,发生军人政变,从君权转变为君主立宪政体。
  1939年,暹罗改名为泰国,意思是“自由之土”,与中文“泰”的意义略同,是个吉祥的字。
  现在的王蒲美蓬(Bhumibol Adulyadej 又称 Phumiphon Adunyadet, Rama IX, 1927-)即拉玛九世。他的父亲Mahidol王子,是朱拉隆功王之孙,当时就读美国哈佛大学;他生在麻萨诸塞州(Massachusetts)剑桥。1946年,他的长兄崩逝;1950年,蒲美蓬正式继位,是世界上在位最长的王,深得人民爱戴,视他为君父。在泰国,绝不可以撕毀或践踏钞票,因为上面印有国王的御像,可见其受尊敬之深。


2006年六月九日泰王蒲美蓬(拉玛九世)庆祝登基六十周年


泰国钞票上印有国王的御像

  泰国还有一项有名的,就是政变层出;当然,如果能夠少些更好。不过,这些政变虽然多是军人搞出来的,卻极少流血;更有方便地方,就是改变了政府,也改变政策。不摄內战的政变与反政变,约有三十次之多,几乎无年无之。老百姓觉得就像換季換衣一样,並沒什么不习惯。这也可见民性有多么可爱!

  在晨雾迷蒙中,怀着深深的依恋,离开安达曼之珠布吉;不仅带有说不出种族相同的依恋,也羨慕在这纷扰的世界上,还有这样一片安靜的土地:不能久居,短遊亦得其乐。

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