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美国开国元勳有话

史直

 

“Promote, then, as an object of primary importance, institutions for the general diffusion of knowledge. In proportion as the structure of a government gives force to public opinion, it is essential that public opinion should be enlightened.”
  --President George Washington, 1796

   译意:我们应该尽力促成一切凡有知识传播性的社团,並将此事列为首要。政府的各机构必须努力来強化民意,同时给予民意有效的启发,俾可达成制衡的作用。
  第一任总统(1789-1797)华盛顿於1796年,即去职的前一年(嘉庆元年)说出。

 

“It should be your care, therefore, and mine, to elevate the minds of our children and exalt their courage; to accelerate and animate their industry and activity; to excite in them an habitual contempt of meanness, abhorrence of injustice and inhumanity, and an ambition to excel in every capacity, faculty, and virtue. If we suffer their mind to grovel and creep in infancy, they will grovel all their lives.”
  --John Adams, 1756

   译意﹕你我共同有责来提高儿童们的心境和勇气,促进其活力,激励他们来摈除一切邪恶,不公平及不仁道的态度与作风。同时我们应当喚起他们的向上力。积极发展其天赋与道德心。我们既然不欲人民一体对政府奴颜婢膝,所以适当的教育应该从儿童时代开始。
  第二任总统(1797-1801)亚当斯於1756年(干隆二十一年)

 

“But of all the views of this law (universal education) none is more important, none more legitimate, than that of rendering the people the safe, as they are the ultimate, guardians of their own liberty.”
  --Thomas Jefferson, 1782

  译意﹕依法来普遍施行国民教育的理由和目的很多。我认为其最重要与合理的是:它产生了安全的保障和自由,而其保持端赖於全体人民。
  第三任总统(1801-1809)傑佛逊於1782年(干隆四十七年)

 

“The good education of youth has been esteemed by wise men in all ages, as the surest foundation of the happiness both of private families and of commonwealths. Almost all governments have therefore made it a principal object of their attention, to establish and endow with proper revenues, such seminaries of learning, as might supply the succeeding age with men qualified to serve the public with honour to themselves, and to their Country.”
  --Benjamin Franklin, 1749

   译意:古代先贤们莫不对於青年人接受良好的教育予以重视。良好的教育对於其家人与国家立下良好基础。因此,世上的多数国家为此而立法与征稅,俾可增设高级与专业教育。国家前途期待於青年人。凡身受高级或专业的人不但自己的身价被提高,也将是国家的荣誉。
  元老富兰克林於1749(干隆十四年)


Charles Cornwallis

  富兰克林虽未被选为总统,但他是革命与独立时代的唯一元老。他生於1706(康熙四十五年)。比华盛顿年长二十六岁。他首创美国邮政,救火会,巡回图书馆,发现靜电,创宾州大学和宾州的首间医院,他担任宾州驻英代表。初期,他反对战爭流血的事,曾前往英国王宮企图说服英王乔治三世准予美国独立而不果。他回国参与草拟独立宣言,担任独立后的驻法大使前后凡十年,赢得法国朝野的爱戴。自昔迄今,美国人都会相信倘非法国的支持,独立战爭绝非八年即可结束,时间必定拖长。事实上,自1775年四月美国武装平民於今波士顿(Boston)西北郊Lexington 和Concord两地起义直到1781年九月英军司令考恩瓦利斯(Charles Cornwallis, 1738-1805)在维州的约克城(York Town, Virginia)对华盛顿投降为止,实为六年又五个月。期间,美国宣佈独立於费城 (1776年七月四日),经富兰克林说服了法皇路易十六承认美国独立(1778),並於两年后(1780)派兵相助。独立战的弱点在海上运输及港口的确保,於是法国加派海军舰船二十四艘前来(1781),终在维州海外Chesapeake Bay与十九艘的英海军的主力相遇。法军卒能以众败寡而取胜。岸上的英军鉴於海上的支援断绝,乃向美国投降。
  1782年十一月,双方签署停战协定於巴黎。英国承认美国独立的协定也是在巴黎於1983年签订的。是年十一月,最后一批英军自纽约市撤出。独立战爭到此为止满了八年。
  美国之独立战得力於法国。法国的援助是富兰克林的一功。
  华盛顿所主张的是民众知识的启发与普遍化。亚当斯则強调教育道德化。傑佛逊所重视的是国民教育,希望借此安全与自由可以维持至交久。富兰克林重视的是高级和专业教育。在他发表上述言论(1749年)的时候,美国仅有五间大学。
  1636年(明崇祯9年)私立Harvard University, Cambridge, Mass
  1693年(康熙32年)州立William & Mary College, Williamsburg, VA
  1696年(康熙35年)私立St. John's College, Annapolis, MD
  1701年(康熙40年)私立Yale University, New Haven, Conn
  1746年(干隆11年)私立Princeton University, Princeton, NJ
  富兰克林的话喚起了全国建设大专的热忱,除了他亲自出力与促成的两间大学外,在他1790年逝世前美国的十三州新设大学十四间,全部为十九间。
  University of Pennsylvania (1756), Brown University (1764)
  Dartmouth College (1769), Salem College (1772)
  Dickson College (1773), Hampden-Sydney College (1775)
  Washington and Jefferson College (1781), Washington and Lee College (1782)
  University of Georgia (1785), Franklin and Marshall College (1787)
  Georgetown College (1789), University of Pittsburgh (1787)
  Georgetown University (1789), University of North Carolina (1789)

  富兰克林亲创University of Pennsylvania於费城,即“宾大”俗称U Penn,又助创Franklin and Marshall College於宾州的Lancaster市。这是一间规模较小可容仅六千学生的大学,以文学院最为享誉。1970年代,我曾在宾州务农,由於结识一位史学教授,一度参加他的“东方史”教课,成为一名不缴学费的旁听生。
  三十年前即1977年,美国已有四年制以上的大专约一千一百间。今日,倘将两年制的专科也计算在內,全国有大专四千间以上。这个数字必是当年富兰克林所想像不到的。
  一人可兴邦,也可危邦。美国建国史上除了富兰克林对兴邦毕其全力以外,试问还有几人堪与他来相比?

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