点点心灵 ✐2008-08-01


军牧手记(二一)

亡兵纪念

李卓民

 

  “李军牧,你好。又有要事麻烦你了,不知你能否代劳?”州军牧韦力士中校打电话来我教会办事处找我,平常总喜欢跟我寒暄一番才转入正题,但今次卻是单刀直入。“如果我时间及能力许可的话,我会尽力帮您,未知是什么事呢?”我一边说一边想,必然是另一个任务交托我去办了。脑子不期然想起小时候喜爱阅读的小说人物007詹姆士.庞德(James Bond,香港人称他为占士.邦),他的英国海外情报局主任M在平常交谈时爱称他为詹姆士(James),但有重要任务时,卻改称他的编号,表示公事公办。我想韦军牧不以我英文名字称呼而叫我军职名称,相信亦是此意,西方社会的风俗习惯通常都是如此,直接了当反而使我感到更加舒服。
  每年五月底的週末是美国亡兵纪念日(Memorial Day),週末过后的星期一是亡兵纪念日假期。在节日前后,许多军方坟场都举行追悼仪式或崇拜典礼,我亦曾被邀为这些典礼撰写亡兵纪念祷文。今次之亡兵纪念週末在全国各地都举办聚会,纪念战俘与失蹤军人(Prisoners of war / Missing in action),並在各纪念仪式中升起黑色的纪念旗,以代表家人的哀伤及国民的记念,黑旗中间印着一个人影,有时更加上一句:“免至我们忘记他们”(Lest we forget them)。为着这特殊的授旗礼,各地老兵团(Veteran Associations)都在市內的邮政局门外举行纪念聚会。屋帝市(Oakdale)的老兵团及市长邀请加州州军牧出席这聚会,为他们选读安慰的圣经与祈祷祝福。但州军牧在同一个週末要开一个重要会议,所以致电邀请我代劳,一则他知道我不会容易拒绝,二则他认为我是一个最佳代表他出席的人选(他告诉我,喜欢我的口才,不介意我的口音)。於是我用电话与当地邮政局之经理联络,就在亡兵纪念日的週末,清早驾车前往屋帝市,参加这有意义卻哀伤的典礼。
  屋帝市位於加州中部,前往国家公园“优山美地”(Yosemite National Park)的遊客必会穿过这只有三千多居民的小市镇,才转入通往国家公园的要道。在我炮兵营內,有些军曹也住在这地区附近的几个小市镇,因为他们喜欢渔猎及乡村的风土人情。我在聚会前四十分钟左右已经到达屋帝市中心的邮政局,与经理短谈后,参观了邮政局內的操作。仪仗队亦先后到达邮政局的门前,是海军储备军官团(Navy ROTC - Reserved Officer Training Corps)的团员。他们穿着深蓝色的海军礼服,佩带鲜黃色的仪仗肩带(Honor Guard Cord),暗红色的领巾及暗红色的贝雷绒帽(Beret),加上襟前的奖章及色带(Medals and Ribbons),白色手套握着的M1步枪,真可说威风凜凜,隆重庄严。大家经过彼此介绍后,便列队准备来宾之光临。


国家公园“优山美地”(Yosemite National Park

  市长及区议员都是女性,我与她们见面时,笑说这个市是女性的天下,有如进了女儿国(Amazon)一般。跟着一位男的国会议员带领着一批老兵进场,这些退伍军人都年在花甲以上,因为都是五十年前第二次世界大战的老兵。其中有些老兵显得衰残软弱,可能是在大战时受过损伤之故。我为典礼作开会的祈祷及选读传道书第三章之序言,特別強调“生有时,死有时,…爭战有时,和好有时”。女市长为这聚会作引言介绍目的,並邀请国会议员作演讲,安慰失蹤军人的家眷,同时鼓励及感激老兵们的爱国与忠贞的服务。聚会的高潮是讚扬两位老战俘的勇敢及为国受苦的经历,一位是陆军航空队的驾驶员(Pilot of The Army Aviation Unit),另一位是海军飞行员(Naval Aviator)。美军当时尚未有空军的部队,所以陆军与海军飞行员便充当空军的工作,在欧陆作战以及太平洋作战期间,立了不少功劳,也损失了不少青年飞行员的性命。这两名飞行员分別在德国上空及太平洋区域上空被击落战机,以致成为战俘,一个被囚於柏林,另一个被禁於东京,受尽纳粹德国与军国主义日本之虐待。大战后,德日先后投降盟军,这两名战俘才获释放,真仿如隔世。我为大会祝福后,黑色之纪念旗徐徐在旗桿上升起,老兵们都在致敬中淒然下淚。我深深体会到,只有历尽沧桑的老兵才明白劫后余生的感受与感激,战后出生的美国人鲜能了解这种经历与心情。
  会后在茶聚的时间內,我有机会与各人拍照留念,並且从战俘身上学到了一个重要的功课。“大战虽然过去了,受苦的日子带来的是难忘的创伤,阴暗,恶梦与惆怅。求神帮助我们学习战后饶恕的功课,重建敌我之间的友谊,並帮助新一代了解战爭所带来的痛苦,以致后人不会步上一代的后尘,引发另一场的世界大战,使更多无辜的生灵涂炭。”以上是其中一位生还战俘从心底发出的肺腑之言,也可算是警世之金石良言。

  “主啊,我为美国人能夠有宽恕敌人的气量而感谢你,若果他们沒有你话语的安慰,绝对不可能有这化敌为友的美德。”

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