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读书乐

作无愧的工人

唐崇怀著  新加坡逐家文字佈道会

 

  本书是教牧书信的讲注,取义於使徒保罗书信,勉励后进教牧提摩太的话:“你当竭力在神面前得蒙喜悅,作无愧的工人”(提摩太后书2:15)。
  不容讳言的,教会最严重的问题,是领袖的问题。从古至今,教会领袖常是仇敌攻击的对象;领袖的失败,则使教会受损。2008年四月,教宗本笃十六世耑访美国,主要的目的,竟然是为了天主教领袖的丑行,向人民道歉。问题的严重,可以想见。
  其实,早在初期教会,耶稣基督的首座弟子彼得,就受撒但试探而失败,而且败得很惨—在主钉十字架为人类成就救恩的前夕,卻三次否认主。但教会的主不会失败,坚固回头的彼得。我们並不需承认天主教宗的所谓统绪,但历代教皇不乏丑行可稽,曾使许多人跌倒,也引起许多人的讥评,包括十六世纪的宗教改革。可见保罗所说:“谨慎自己和自己的教训”(提摩太前书4:16),对於负教导责任的人,该有多么重要。
  唐牧师致力神学教育有年,担任过教务主任,院长,造就了难以数计的门徒。这位昔日的青年英秀,现在该已过了保罗写信的年龄,在学识经历上,自然更加卓越,对这题目的讨论,必然是合宜的。
  本书“根据唐牧师训练教牧同工的录音整理而成,其內容纯属神学性的哲理解经,让人读之耳目一新,饱受教益。”(“序”)
  年长的使徒保罗,勉励受信人提摩太:

“我儿啊,你要在基督耶稣的恩典上刚強起来。你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导別人的人。你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵。”(提摩太后书2:1-3)

  这话也是本书作者讲注的原意。教会的主说过:“我要把我的教会建造在这〔认信基督的〕磐石上,阴间的权柄不能胜过他。”(马太福音16:18)这表示教会要面对持续的爭战,需要精兵,才可持续的存在。我们深信,主会保守祂的话使得成就,保守祂的教会,成为永久的见证,直到主耶稣基督的荣耀再临。教会必须有第二代。因此,为领袖的人,也必须秉承主的教导,薪尽火传,使永生之道,不於耶稣使徒的最后一位离世而中止。
  展诵本书,知道作者深思好学,不是混饭碗,弄权术的宗教人;特別是对於教牧的教导,下苦心,也有造诣。
  教会传统的把教牧书信,当作一个单元教授;本书作者,从內容和作书时间,分析比较三卷书信的同異。提摩太前书在於教导,劝勉,组织;提摩太后书,则是使徒保罗路程将尽的遗训,在於叮咛,警诫,对抗異端。提多书则是论在艰难的环境中,如何有效的实际工作。
  作者开宗明义的说明,教会是永生神的家,得救的圣徒,都是神家里的人。因此,“应当人人平等,因我们都有基督的生命。为此,我们在基督的爱里要彼此相爱,建立永恆的兄姐情谊的关系。”(页16)我们有共同的目标要熟悉家人,管理家人,光大家庭。(见页17)
  为此,牧者负有重大的责任:

“务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因为贪财,乃是出於乐意;也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。”(彼得前书5:2-4)

  提摩太前书,分章各別敘述:教会真理的见证,教会实际的生活,教会的行政及根基,教会面对的挑战,教会的待人及管理。
  提摩太后书,则说明:殷切的期望切身的感触,基督仆人的素质与品格,基督仆人的洞悉与产业,基督仆人的得胜与韬略。
  读者可以看出,作者(讲述者)不仅熟於圣经,更能夠综析全义,使群众易於正确了解,並接受,遵行。

  在保罗达提多的书信中,

教他如何管理牧养神的儿女。旨在帮助组织教会行政;批驳那些異端传教者;造就信徒的灵性生命;持守福音的纯正;保守自己远离邪恶和虛妄的生活模式;站在得救的地位上严谨律己,学习行善,作正经的事业,多结善果。(页316)

  作者以其丰富的想像力,以为保罗在性向上钻营並狠辣,提摩太则怯懦,提多的能干;虽然多是推想,不都有实在的內证,但赋予先圣以活泼的人性,不仅读来可以增加兴趣,而且叫人知道,先知是与我们一样性情的人,读这书的人,可能性向不同,可能有某些缺点,但也都可以转变,成为主所用尊贵器皿。也许,这就是“让人读之耳目一新”的原因。可惜,本书不容许告诉我们如何改变,否则更会使读者面目一新。
  他不仅博览群书,更从早年立心奉献,讨神喜悅。书中讲到很多实际的经验,因为有心受教作教牧的人,或已经蒙召事奉的人,不是寻求高言大智,新奇动人的理论,而是要明白神的旨意,诚实践行,一步一腳印,带领群羊,追随先贤的腳蹤,走十字架的道路。
  本书比一般释经著作活泼易读,不会叫人感觉枯燥,想是因为原是讲注的关系,颇像是坐在客厅或课堂,娓娓而言的谈话,不像是论述;卻又深入浅出,有深远的意义,而浅近易懂。这是其特別的地方,也是不可及的地方;但並不是粗鄙的拉杂东西,大扯其“丈母娘有三个女婿”,使人生厌,不可向迩。当然,不是每人都能夠有机会,坐在这样的牧者腳前受教,惟愿能谦卑详读这书,得到造就。
  一般人通常不喜欢读工具的“说明书”,只有到出了问题的时候,才不得不读。有些基督徒,读圣经也是如此。盼望读众不要如此对待本书—
  教牧书信讲注,虽然它可以帮助解決问题,可是如果认真读过,不仅可以解決问题,更能防於未发之先,使你作无愧的工人。阿们。(旻)

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