谈天说地 ✐2008-04-01


人到老年万事哀?

冯虛

 

  情人节,年轻互相寄卡片,表示爱意深长。
  想不到,日本天皇的发言人,不是向谁示爱,而是公开表示,天皇老人家並不再神化,也需要爱:老人家希望太子夫妇,遵守2006年对陛下的诺言,多几次带六岁的孙女儿,来省视老人家。新闻界好像是在挑剔,指出:皇太子伉俪在一年中,只絜孙女来皇宮十五次,而且多是有特別节目;相对的,皇次子夫妇则有省视四十五次的纪录。並且不忘表示,皇太子妃沒有生男嗣;皇次子则有男嗣。言外之意,我们可不管。


日本皇室近照(2008年元旦发布)

  含饴弄孙本来是老人的乐趣,几乎是应享的权利;现在“省视权”好像是恩惠,操在后代的手里。虽然,第二次世界大战惨败,天皇是神之子的神话不再流行,老皇並未“人老珠黃不值钱”,虽然过了最受欢迎的年纪,老皇並不缺乏人照顾,还是有国,有家有业阶级,孙女来省自不会白跑,但卻望之不至,已是夠可怜的了。当然,太子贤伉俪,不必为饭碗忧虑,绝用不着双双出外打工,披星戴月的每天两头忙,也不至於缺乏交通工具,唯一的问题,该是出於心的问题。況且天皇是仅有的一人,仍然是这样的处境,其他许多还远不如天皇的老人,暮年心境如何,该有多么的孤独可怜,就不难想见了。
  有个过时的名词,叫作“孝心”。虽然沒什么现金价值,卻也不一定需要现金。如果讲“老吾老以及人之老,鳏寡孤独者皆有所养”,日本皇族还该努力有好表现,才可以为臣民的表率。
  在工商业化社会,随着科学和功利主义的得势,“孝”的沒落,是普遍现象。

  可是,新约圣经教训我们:

你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。“要孝敬父母,使你得福,在世长寿。”这是第一条带应许的诫命。(以弗所书6:1,2)

  “理所当然”,是表示天然的,合理的;儿女的本分,是最自然的事。不仅旧约十条诫命中,在各地,各方,都是如此,可谓放之四海而皆准的定律。人的本性和深植在里面的是非之心,也都告诉我们,孝敬父母是儿女当尽的本分。如果谁不信,可以自己测知:你是否愿意儿女孝敬你?如果是,那么就应该自己孝敬父母。实际上,世界上尽管是最不孝的人,也愿意他的儿女孝敬他。这样,证明孝的客观价值存在。
  从前有位智慧的好官,仿佛是郑板桥。在卸任的时候,乡绅父老依依远送,问他有什么训示。官谕:“回家去,待父母像儿子一样!”群众相顾愕然。细思才明白简单的真理。当然,他所沒说到的是:“事父母,色难。”至於古老的教导,如“二十四孝”中,严冬臥在冰上求鲤,而不去凿冰钓鱼;割股奉亲,而不试着罗鸟掘鼠,是类似自虐狂的愚昧行动,应该严禁传播。
  当然,除了十条诫命之外,现代社会中,沒有哪个国家,规定如何施行孝道。照人性来说,卻是不可或缺的。不过,即使在古时宗族制度的压力下,也不能保证真诚的孝道。
  依中国传统,清明是思念祖先的时候,盛行到先人墓地扫墓。但这种体制有多少诚意在內呢?有一首诗,含蓄而说得夠清楚:

清明  高菊卿

南北山头多墓田 清明祭扫各纷然
  纸灰飞作白蝴蝶 淚血染成红杜鹃
  日落狐狸眠塚上 夜归儿女笑灯前
  人生有酒须当醉 一滴何曾到九泉

  诗人说,人在世的时候,应该醉饮欢乐;到死后,后人焚纸奠祭,以至号恸泣淚有血,都等同儿戏,不能当真的。这是沒有永生盼望的人,真实的悲哀。
  其实,不要说身后寂寞,生前的照顾,也难得周全。有皇族身分的,到底是仅有的少数;他们用不着为吃着栗碌,才感觉需要儿孙绕膝,以慰老怀。其余的老百姓,能夠衣食供应无缺,老来不忧冻馁,已经夠满足的了,何敢奢求?
  至於实行社会救济的国家,孩子是国家所有,老人由国家照顾,家庭制度即使不完全破失,也沦至次要的地位。老人的处境,往坏处说,是颇不安乐,从前对长辈的尊崇和威严,早就一去不返了。有的更把孩子当作有价值的投资,把老人当作无用的废物,仅有的剩余价值,是为孩子们服务。看到老人们蹀躞巴结,用力推挽着车子,像挽辇事奉皇帝的那副可怜相,如同老莱子綵衣娛亲的新翻版,不但滑稽,可叫人难过了。孩子是宝贝,老子是累赘!
  圣经的教导,不是看老人失去生产力,也就对他们失去应有的尊敬。圣经说:“在白发的人面前,你要站起来;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和华。”(利未记19:32)又说:“白发是荣耀的冠冕,在公义的道上,必能得着。”(箴言16:31)
  神在老年人的身上,有更多的恩典,有更多的经历,可以指教后来的世代,使他们继续敬畏神,遵行祂的道。这比生产资源有更大的价值,是社会安定进步的力量,不可忽略的。
  基督徒不仅要看顾自己的父母,也该“老吾老以及人之老”;因为世界上有许多需要照顾的人。
  据说,在美国,有相当多的独居老人,悽然无靠,沒有谁着意;到灵魂离开躯壳而去,门口报纸堆积,或社会安全金久无人领取,甚至邻居闻到遗躯腐化的臭气,才发现其人已经不在了。有的则在夕照残暉中,渴望有人可以谈话,以慰寂寥;有的要付费打电话,同人谈天;也有的不幸被欺骗,误以骗徒为同情者。几年前,有人发明在窗口挂上一条木鱼,表明需要人援助。这都显明老人处境的可怜。
  基督徒要表现爱心,用不着跑太远,可能就在自己家里,或是只要过街到对门人家,就会发现孤独的老人,伸长了脖子,等待久沒来看顾的孩子们。他们需要的,是慷慨施予的爱心。在这个自私的世代,特別是难能可贵。
  愿主的爱充满苦难的人间,使老人得到照顾,直到“认识耶和华的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般。”(以赛亚书11:9)阿们。

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