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新年纳福

于中旻

 

  在海外,很少华人新年的气氛,除非你特地到中国城去访年。也曾经验过,“年”在不知不觉中溜走了。“年”字的写法,看来跟“牛”类似;因此,真有可能“走去”。
  有个说法:年,是古时的一种猛兽,在岁末冬夜,雪盖大地,兽类觅食困难,就出来吞吃人。能夠免饱兽腹的人,算是一大幸事;所以晨起见面的时候,相与为贺。这就是贺新年的由来。当然,沒有必要去认真推究,这个说法,倒是很有寓意的风格。岁月原来不就是吞噬人生命的吗?
  新年,是翻开童年记忆旧箧的时候。
  记得:还沒有摸到大门上铜兽头巨环那么高,爱看的应节景象,就是老人家在写春联。好像是书法家吧!至少在当时觉得是那样。庄严凝神,濡墨挥毫,写出一个个的大字,从来不用涂改,也不会错写,单这已经夠小孩子佩服的了。旁边还有人替他拉动红色的条幅,更增加些敬畏。
  春联之外,还有斗方。最常见的字是“福”。
  为什么用红?红色,不是血的颜色吗,为什么成为吉利的象征?
  依礼记“祭统”的解释:“福者,备也。备者,百顺之名也;无所不顺者之谓备。”简单说,福的解释是心想事成,无所缺乏。
  新年的时候,洋人说:“Blessed New Year”(新岁蒙福)。
  “Bless”这字,是从古英文Bledsian来的,源於“被血遮盖”,血是立约的血,因此,有“分別为圣”,和“蒙福”的意义。
  以色列人在埃及,历许多代为奴隶。到日期满足,神召他们从埃及分別出来,归主为圣,进入应许之地。

摩西召了以色列的众长老来,对他们说:“你们要按着家口取出羊羔,把这逾越节的羊羔宰了。拿一把牛膝草,蘸盆里的血,打在门楣上,和左右的门框上。你们谁也不可出自己的房门,直到早晨。因为耶和华要巡行击杀埃及人,祂看见血在门楣上,和左右的门框上,就必越过那门,不容灭命的进你们的房屋,击杀你们。这例你们要守着,作为你们和你们子孙,永远的定例。”(出埃及记12:21-24)

  有人以为这是中国春联的滥畅。当然,这是很好的联想,甚至可算是富於灵感;但以之作为文化源流的根据,还是不夠的,需要考据史实,才可作为定论。
  不过,这给我们想到一项真理。救恩诚然在於个人与其救主的关系,但绝不应该止於个人。以色列人注重家,家族,和社区,正如华人的注重门闾一样。
  约书亚说:“至於我,和我家,我们必定事奉耶和华。”(约书亚记24:15)是坚心信仰的表示,是负责的決定。当以色列人攻取迦南城邑的时候,耶利哥的妓女喇合,因信“和和平平的接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。”(希伯来书11:31)她不仅自己得救,而是将她“与她父家,並她所有的,都救活了。”(约书亚记6:25)因为她想到家人,不愿他们灭亡,並且照所约定的,将朱红色线的记号,系在她家的窗戶上。(约书亚记2:17-19)
  神吩咐以色列人,进入迦南之后,要以神的话教训全家:

以色列啊,你要听!耶和华我们神,是独一的主。你要尽心,尽性,尽力,爱耶和华你的神。我今日所吩咐你的话,都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女;无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。也要系在手上为记号,戴在额上为经文。又要写在你房屋的门框上,並你的城门上。(申命记6:4-9)

  这是在现代人使用标语宣传许多年之前,圣经就教导文字宣道。据我所知,似是人类文化中,以文字教育公众的最早纪录,比中国的春联,至少早了二千年。中国写在家门,里门的联语,不就是这样的用意吗?

  中国的春联,到底是从什么时候开始的?
  有个传说:书圣王羲之,曾写过一副联语:

春风春雨春色
  新年新岁新景

  这联语,最好也只能说平平,很难叫人相信右军会肯写这样联语,而不会感觉不好意思。
  比较可靠的说法,是后蜀主孟昶(964年)首创写春联代替桃符:

新年纳余庆
  佳节号长春

  本来应节的文字,先天受到限制,很不容易有傑出的作品。同时,一个作品的创新,总会欠缺光辉。最普遍流行的春联,可能是:

一元复始
  万象更新

  当然这沒有什么不妥,但联语最好能具有适合於那家人的特色,不是一模铸作的成品。随时间发展,楹联进步得很快,有的文采灿然,叫人欣赏不已;更有的为自娛,最好的是励志,或勉旃后人。
  华人传统辟邪镇恶的桃符,想来效果不会理想,孟昶觉得用文字更实效,就代以春联。神借摩西晓谕以色列人,用羔羊的血,涂在门楣和门框上,可以救家人免被灭命的使者所灭,成了得救的记号。春联统用红色,叫我们想起,按照旧约律法的规定,圣物要用血洁淨,“若不流血,罪就不得赦免。”(希伯来书9:22)但新约的羔羊耶稣基督,为我们的罪献上自己为祭,使我们借祂的宝血,得蒙救赎(彼得前书1:19),罪过得以赦免,成为神家的人。
  圣徒不仅要把神的话记在心里,还应该写在门上,悬在家里,使家里的人得到警教勉励,行在主的道中,蒙永生的至福。阿们。

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2019.11

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