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閒话鸵鸟

曲拯民

 

  每年三月间亚利桑那州的钱得乐市(Chandler, Arizona)都会举行一次鸵鸟节。此时我们自然会想到钱得乐市的创始人A.J. Chandler,他於二十世纪的初期在此地经营本区首间鸵鸟农场。


鸵鸟 Ostrich

  鸵鸟(Ostrich)是赤道下的野禽。明永乐十四年(1416)郑和第五次出海到达非洲海岸和那些阿拉伯人所建立的小邦国交易,返途运回一些“珍禽異兽”未知其中有无鸵鸟?即有,只恐怕在饲养不得其法和长时的海上旅途中必有死亡。鸵鸟究竟是野生动物,和斑马相同,本是“性野难驯”。它需要充足的活动场地来不时奔跑。据说,每对鸵鸟需要一百五十平方呎的面积。举凡鸵鸟养殖场的场地必以此为准则。鸵鸟虽不能起飞,但比人跑得快,因此才逃脫了被非洲人迫杀绝种的噩运。
  中古时代的骑士(knights)帽后以鸵鸟毛为饰。欧洲妇女们的帽子也间或加上几支染色的鸟毛。这时尚也传至北美洲。据说,在汽车流行后,在风吹帽落的环境下,妇女们有大簷,带鸟饰的帽子开始落伍,改成小帽,以后便不取鸟毛为饰了。


鸵鸟毛

鸵鸟饰面具

 


鸵鸟蛋

  直到近代,许多欧洲的城市相沿古习,於农閒的冬天举行化妆式的嘉年华会(carnival),也就是狂欢节日,此风也吹到美国。例如美国路州(Louisiana)的纽奧林天主教气氛下於每年复活节前四十天即禁食节的前一日(每年三月上旬)举行的Mardi gras化妆大遊行和每屆新年在宾州费城的Murmurs' Parade,各用鸵鸟毛来点缀的消费很大,且每年必须更換新毛。
  鸵鸟首先在南非洲驯养,是鸵鸟毛最大的供应地,次有美国的德州(Texas),两地的纬度相同(南纬与北纬30度)。其他养殖地在澳洲。北非和南欧。鸵鸟在非洲各国都受到保护,非洲人吃驼肉,据告与牛肉味同。鸵鸟行速远每小时40英里,人既追不上,非洲人私自行猎必用弓箭。鸵鸟蛋重三磅,非洲人在荒野寻到,奉为珍食,其壳用来做饰珠,和一种含铝作朱色的矿石叫做Bauxide,做成片状珠和鸵鸟蛋壳珠串在一起,朱,白相间,长久掛在脖子上,既美观又耐用。


鸵鸟蛋壳饰珠


鸵鸟幼雏

  鸵鸟的寿命可达七十年。初生小鸟约一磅多重,饲料用得少;但生长很快,三年后就发育完成,不久即可产卵,但受精的蛋不一定可以孵出,原因不明。健康的成鸟每年可产蛋四十枚,鸵鸟充分长成可到三百磅。
  鸵鸟的羽毛可制尘拂。两翅所生的长毛每年可拔两次,每次约四十枝,每支价值自二到十元不等。其皮可做鞋面,帽子,皮袋,钱包甚至短衣,其特性是柔软美观。每鸟可得皮十四平方呎,在送入皮革加工厂前取盐和硼酸保存並冷藏。鸵鸟每足只有两趾,其角可供手饰业做磨光之用。鸵鸟的五脏可供制饲料,粪便与鸡粪相似,可做肥料。鸵鸟肉比牛肉嫩,且胆固醇较低。如此看来,鸵鸟全身无一处是沒用的。因此,每只成鸟价值万元以上,买方多坚持公母成双而买。
  迄今仍具攻击性的鸵鸟,且由於价值昂贵,业主必以高齐人头的钢网为篱。为防盜窃每鸟必植晶片於肤內,以策安全,而便查找。
  如你有机会看一次鸵鸟节,必对这看起来傻乎乎世上最大的鸟发生兴趣和好感!

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