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生物知趣

责备先知的毛驴

苏美灵

 

  圣经曾经记载,一头毛驴开头说话斥责牠的主人-那贪财的先知巴兰。究竟驴是一种怎么样的动物?驴对於人类社会曾有许多贡献,而驴也有许多特性值得人类效法。

一. 驴的特性

  1. 驴的分类

  按照哺乳类32目的动物中,驴(donkey or ass)是属於奇蹄(意即牠们的蹄是单数的)的马属动物。这一目共有三个科,包括马科,貘科和犀牛科,共有六个属,十七个品种,分佈於亚细亚中部和南部之地如爪哇,美洲的墨西哥直到阿根庭北部。驴是属於马科,此科包括所有大小不同体形的马,驴和骡。


Donkey

  驴共有八个品种,驴和马都是马属(Equus),原产地为亚洲,分佈很广。由中国戈壁沙漠,蒙古,青藏高原到敘利亚,甚至到非洲的东北部。体型最大的为西藏驴,其次是蒙古野驴和非洲的亚比西尼亚驴,身高约0.9-1.5米,长约2-2.2米,较马略小一点。其体毛於冬季时是灰色,但到夏季时则色泽较淡,身体两侧白色,毛质比马较为粗厚。


骡 mule

  至於骡(mule)乃是由公驴和母马交配而生的混种,体质強健,可供役用的年月很长,具有双亲的特征和性情。然而雄马和母驴交配的混种称为“驴骡”(hinny),又称为“駃騠”,俗称矮骡,体型较小,体力亦差。另一方面,马的染色体共有64条,而驴有62条,但骡则有63条。“骡是不能传种的”,因为牠是由两个不同但相似的品种的杂交结果。

  2. 驴的习性

  驴性情溫顺,喜联群结队的遊荡,有时甚至数以百计地结集成群。牠们属於单胃不反刍动物,因为不分蹄又不反刍的缘故,故此在圣经中被列为不洁的动物。牠们的食物则以野草为主,就是冬寒草枯时,也能靠各种杂草为食物,因此,养驴者只须用粗糙饲料去饲餵牠们便可。驴的消化能力比马更強,约超出25-30%,抗病力也很高,牠们耐热耐渴,饮水量小,可以整日不必喝水而仍能工作。在炎热的地区适应力比马更強,因此驴在干热地区分佈较多,但耐寒性则比马略差。

  驴在每年九月间交配,翌年五,六月生产(怀孕期平均为361天)只生一胎。若有孪生者,其中一只必夭折。因为小驴要八个月后才能断奶,因此母驴通常要日夜陪伴小驴驹。圣经中也有多次题及驴或驴驹,特別是主耶稣差遣门徒去某村庄牵来一头驴驹子,是从来沒有人骑过的,主要用牠,因为祂要进城去,祂不用马为代步,说明主非用军事力量去作王,乃是一位谦柔,为世人舍己的救主。驴极少休息。在站立时四肢交替悬立,便可得到休息。因此,在拉车或耕地之后,若要驴恢复气力,只要使牠停立一段时间便可,难怪有外国谚语说:“像驴一般愚蠢”(as foolish as an ass)。因为你若将驴拴於树下,牠会站立不动,连头也不转,不但目不斜视,就是叫牠也不应。原来牠並不傻,祇是把握时机来爭取休息,进入了睡眠状态,享受歇息罢了。

二.驴的贡献

  据考古学家发现,约五,六千年前,人类早已将这些动物驯化为家畜。殷周时人已用牛马耕地,拉车和骑乘,甚至实施马政。在纪元前六世纪,中国伯乐者有相马经一书,相信是世界上最早的科学典籍。纪元前三千年,埃及有记载以驴为家畜,相信牠可能是第一种被人驯化的动物。
  不过,圣经亦早已记载驴与人的关系。亚伯拉罕的家财之中包括无数的驴子。以色列人夺取了米甸人的财物中也有六万头驴。约伯是大财主,也有五百母驴。由此可见古人的财富以其拥有的牛羊,骆驼和驴之数目来计算,因为牛羊可供食用和献祭,而牛,骆驼和驴则可供役用,且因当时还未有车子为交通工具,只有驴是可以供一家大小骑乘。律法中也多次提出如何保障驴的安全和叫人要善待驴子。然而,驴在自然界又有什么功用呢?

  1. 咸地之王

  驴的原产地为一些干燥多沙地区,这些地区多是不毛之地,例如中国蒙古青藏高原的咸地。因为当地泥土的盐分太高,不宜耕种穀物,只有那些耐旱耐咸的植物才能生长。因着自然界的秩序,无论在任何一种环境,只要有水,有二氧化碳,有阳光,某一类植物便可以生长。因此有不少不知名的野草品种和杂草(其实並不一定是草类,也包括不少灌木和草本植物)亦能适应生长,且因沒有其他植物与之竞爭而生长蓬勃。
  这食物链的主要消费者,必须要负责拔起和消化这些干旱和硬的草,而驴则是最佳“人选”。因为牠们对食物要求不高,並且消化力特強。牠们於夏天时,在丘陵上和山上出沒,成群结集觅食,一方面维持生存,另一方面亦加速草的生长,可说是最自然的“剪草机”。在冬天,因为牠们有迁移性,而且奔走迅速,又可以迁徙到平原觅食,即使在这不毛之地仍可维持一大群动物的生命,故牠们堪称为“咸地之王”。
  虽然圣经並不是一本研究生态学的书,但早在数千年前,约伯记已题及驴的生态了,约伯记卅九章5-8节说:“旷野作牠的住处,咸地当牠的居所。牠嗤笑城內的喧嚷,不听赶牲口的喝声。遍山是牠的草场;牠寻找各样青绿之物。”若你打开一本现代动物生态学的书,会发现当中对驴习性的描述,也类似上述的经文,因为创造驴的是神,祂早已为驴定了牠们的活动地区和习性,现代科学只不过是证实圣经的真理罢了!

  2. 山区之舟

  骆驼被誉为“沙漠之舟”,因为在中东和北非一带的沙漠地区,即使是沙滩跑车也不及一只耐旱耐热的动物,牠们是最好的交通工具。然而若在山区,尤其是一些高山峭壁,悬崖险峻的山岭上,身体庞大的骆驼卻又万万及不上那身躯较小的驴子了。因为论两者之驮重量,驴比骆驼更为优胜。驴是山区唯一可靠的交通工具。牠们的身体虽然只有二百公斤,但其挽力一般为百公斤,而牠的最高挽力更可达至其本身体重的75%以上,牠可拉动载重1200公斤的车子,日行35-40公里之远。
  在和平之时,牠们除了可以驮一家人所住的帐幕之外(因为大多数的山区居民都是遊牧民族,需要按季节迁移),又可以运载木材及农产品。在爭战的日子,牠们是唯一可运载军器的动物。过去十年间的阿富汗战爭,可以看见敌军用来运送重型飞弹等武器之装甲车需要平坦的道路才能行走,然而阿富汗人则使用那细小的驴子来运载军器,能更快速地抗御敌军。在圣经中也有多处记载古时富有人家似乎以驴为必备工具,正如现代人拥有自行车或汽车一样方便,随时可以出外。
  例如亚伯拉罕骑驴带以撒献祭,雅各,亚比该和押沙龙等人都有驴或骡子。主耶稣也曾借用驴子作比喻指责法利赛人的不义,(参路加福音14:5, 13:15)。若牛驴在安息日时掉进井里去,人岂不应当立时拉牠上来么?在安息日有谁不解开槽上的牛驴去饮水呢?主耶稣借此比喻人的性命比牛驴更宝贵,神岂不看顾么?我们可见牛和驴都是以色列人家居必备的牲口。

三.巴兰的驴(民数记22:21-35)

  自以色列人出埃及以后,经历过无数的神蹟奇事,因为神与他们同在,所以即使在旷野不毛之地,他们仍有水喝和从天而降的吗哪充飢。他们在路途上遇到不少敌人,都能安然渡过。这些神奇的事跡传闻到住在周围的人那里,摩押人将此告诉他们的王巴勒,求他差使者往大河边的毘夺,请求比珥的儿子巴兰咒诅以色列人。他们要先发制人,因为恐怕以色列人会上来将他们灭绝,重蹈亚摩利人的覆辙。於是使者带备卦金,找到了巴兰,请求他去咒诅以色列人。可是神吩咐巴兰不可跟随摩押人去,也不可咒诅以色列民,因为那民是蒙福的(民数记22:12)。虽然巴兰甚为贪财,也不得不遵从神的命令,但摩押使者卻不断加增丰厚的礼物来游说他。他祈求神,神再一次吩咐巴兰要遵行祂的吩咐,然而巴兰不听神的吩咐骑驴出发,於是神的使者及时阻挡他的去路。接着是一件颇为特別的神蹟,促使我们思想到人竟然比不上一头驴子那么忠心!

  1. 忠心服事

  驴本性十分驯良,出生后一两岁便可以作为乘骑工具,牠是那些时常外出的人必备的牲口。驴一生服事牠的主人,忠心顺服,毫无怨言。在民数记22:30说:“驴对巴兰说:‘我不是你从小时直到今日所骑的驴么?’”证明驴对巴兰十分忠心。因为巴兰既身为先知,必须时常外出,为神发言。从驴所说的话得知巴兰自年幼已开始骑牠,乃是他的私人“座驾车”,虽然圣经沒有记载巴兰多少岁,但由於驴一般在一两岁已供人骑乘,所以此头驴子的年数也该不少了,服事主人可能有廿多年,其生命和巴兰有密切的关系。当驴看见天使手中所拔出来的刀,便从路上跨进田间。牠躲避天使的刀,目的是要保护主人巴兰,使主人免受伤害。可见这驴不单忠心,且爱护主人,使他免受危险。
  至於在以赛亚书一章3节另有一处记载,提及驴与主人的关系,“驴认识主人的槽,以色列人卻不认识;我的民卻不留意”。指出驴如何记得主人对牠的恩惠和眷顾,因此要忠心为主人服务,不会忘恩负义,或顶撞主人。但神借着先知指责以色列民,竟然不留意神的话,也不专心事奉祂,真是连牛驴也不如!

  2. 教训主人(民数记22:28)

  “耶和华叫驴开口,对巴兰说:‘我向你行了什么,你竟打我这三次呢?’”我们的肉眼只能看见物质的世界,卻不能看见灵界的事物,我们相信神在灵界有千万的天使天军,为人服务,平素虽然我们的肉眼不能见,但神的使者有时也会向人显现,令人用肉眼也可以看见天使有物质的身体。例如亚伯拉罕接待三位天使,他们好像人一样吃喝;罗得也接待天使;还有无数的例子说明天使如何服从神的命令去服事人。
  在这件事情上,神不喜悅巴兰为了钱财去咒诅以色列人,所以先让驴看见天使和他手中的刀,意欲阻挡巴兰前往。巴兰卻以为驴作弄他,故意使他受伤,便发怒用杖打牠。神卻开了驴的口,使牠责备巴兰,这明显是一件神蹟,因为动物只会发出嘶声,並不会说话,不过巴兰卻不觉察这是一件神蹟,反而说恨不得手中有刀把驴杀了,可见巴兰心中的怒气是多么大。
  接着神使巴兰眼睛明亮(是神打开他“魂的眼睛”),他才看见耶和华的使者,站在路上,手里有拔出来的刀。这才明白原来是神亲自阻挡他,而驴为了保护主人,竟然三次无辜被打和受痛苦!

  天下万物都是神所创造的,也是属於祂的,神在这地球上造了各种不同的生物,使他们各从其类,在自然界各尽其职。然而在被造物之中,惟有人可以和神相交,明白祂的心意,並欣赏神的创造和看顾。可是,人卻有悖逆神的性情。人类历史明显地证明人是多么的愚拙,用己意代替神的计划。因此,神要借着众先知去教训人,斥责人和劝导人,甚至用那不会说话的动物去教训先知。
  从以上经文看见神如何阻挡人去犯罪。神自古差遣众多的先知去教训人,提醒人,矫正人的错误,责备人的恶行。可惜人卻不断悖逆神,掩耳不听神的训诲。彼得后书二章16节也说:“…那不能说话的驴以人言拦阻先知的狂妄”。今天有神的话语,提醒我们远离罪恶,追求圣洁,不可明知故犯,沉迷罪中之乐。我们若不悔改,恐怕连四周的雀鸟和石头都要开声,用人言来责备我们的不是了!

选自作者著:圣经与生物学,第四集。基督教天人社出版

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