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明朝的基督教发展

黃彼得

 

一.明朝佛教徒皇帝的兴起


朱元璋

  元朝蒙古人统治中国九十七年,当时有一个和尚名叫朱元璋(1328-1398),很有汉人的民族意识,在曲州起义反抗元朝,经过十五年的奋斗,1368年在南京建都,改国号为明朝。因为朱元璋本身是佛教徒和尚,他不但毀灭元朝,也逼迫元朝所重用的基督教徒。元朝蒙古人给予教会一切的方便,到了明朝朱元璋时,因为改朝換代,基督徒反成了被逼害的对象。明朝初期时,教会难以在中国自由的发展,公开的教会和传教活动都停止了;基督徒只能在家中,乡下或不公开的场合继续敬拜独一的真神和相信耶稣基督。

二.耶稣会宣教士前来佛教的中国传福音

  大约过了二百年,1540年葡萄牙国王请求罗马天主教教宗,要派宣教士到东方传道。1541年有一位耶稣会的宣教士圣方济各沙忽略(Francis Xavier)前往东方,在1542年五月六日到达印度的哥牙(Goa),后来再到马来西亚的马六甲传福音。当时他遇见一个日本的生意人雅古洛,就跟他到日本传教。1550年再到中国广州附近的一个上川小岛传福音;当时明朝禁止宣教士到中国传道,他曾经想改穿中国服,恳求有人带他到广州去传福音,但是沒有如愿,不久就病死在上川小岛上。再经过大约七年之久,葡萄牙的宣教士终得到明朝嘉靖皇帝的批准,可以在澳门传教,直到今天仍然有宣教士在澳门传教。澳门以后就成为基督徒向中国和东南亚传福音的基地。

三.利玛窦宣教的智慧


利玛窦 Matteo Ricci

  可是福音要传到中国內地仍然是非常困难的,一直到1581年耶稣会再度差派两位很出名的宣教士利玛窦(Matteo Ricci, 1552-1610)和罗明坚(Michele Ruggieri);他们先用两年学习中文和熟悉中国风俗习惯,也穿上中国衣服,到了1583年才跟着葡萄牙商人到达广州。他们入境随俗,学习中国人的礼貌,送上见面礼,得到当地地方官的好待,允准他们的请求拨出一块地作敬拜和灵修之用,因此他们得以在广东肇庆用广东话传教。他们在家中摆列很多好看的西方钟表和天文学所用的天文仪,穿和尚的法衣,礼拜堂也称为“寺”。为了取得好感,又智慧的绘画地图,将中国摆在世界地图的中间,给政府官员和学者好的印象;“中国”被称为最中间的国家“Central Country”,就是从利玛窦来的。1589年四月他们在江西的南昌,江苏的南京和苏州等地,跟当地的士大夫和政府人员来往,发现这些官员大都是儒家学者,所以从1594年起就不再穿和尚的衣服,改穿儒家的衣服,自称儒家的学者。1600年,利玛窦和西班牙的宣教士鹏迪我(Spaniard Diego Pantoja)从南京到达天津,北京,得到太监的帮助拜见了明朝皇帝,贡献了几样宝贝的东西:自鸣钟,万国地图,圣经,圣母像,耶稣基督的画像等。这些礼物中,最令皇帝开心的是中国在世界地图的中心,因此引发皇帝向他们请教宇宙与圣经真理的道理。
  利玛窦很有智慧,除了向皇帝讲圣经的道理以外,也对皇帝说明国家的兴衰和天文的知识很有关系,因此贡献天文知识,教导如何使用天文仪观测气象;因此皇帝封他为“钦天监”,等於今日的气象主管。利玛窦就借着西方的天文科学,引领很多中国士大夫信耶稣,其中最有名的就是徐光启(1562-1633)。因此明朝开始允许基督教宣教士在全中国自由旅行佈道,设立教会,到了1650年,全中国基督徒总计有二十五万人。
  1595年,当利玛窦在南昌用儒家思想介绍基督教教义时,花了六年写了一本书天学实意在北京出版,1605年又在杭州出版。这本书使用儒家的思想来说明基督教的真理,把儒家沒有谈到的道理用基督教的真理介绍出来。他见证基督教所敬拜的上帝,就是中国人所讲的“天”,这位上帝也曾经启示中国的圣贤孔子和孟子;因此基督教来到中国,不是否定儒家人道,而是加以补充天道。利玛窦在1608年又编了一本书畸人十篇,引用中国古书来见证基督教的道理。

  另外还有一位很出名的耶稣会宣教士艾儒略(Giulio Aleni, 1582-1649),1613年来到中国,在河北,山西,福建等地传教,后来被封为华南主教。他精通儒家学说,有三十几种著作,其中著名的三三论学记谈到基督徒当如何生活;他许多的著作都是教导人如何按照上帝的旨意生活,说明人的罪必须借着耶稣基督的救赎才能得到赦免。

  1631年,有两派的宣教士方济会与多明会,认为耶稣会的人太儒家化,反对耶稣会祭祖祭孔,因此教会內部起了分爭,状告到罗马教宗,后来就批准以“天主”取代“上帝”。

四.利玛窦向欧洲介绍中国文化

  利玛窦在北京过了十年,从1601到1610年,除了努力讲解基督教的道理以外,也介绍西方科学,特別是天文学和几何学。他写了著名的几何原理,告诉中国人如何用几何学来计算,画图,並且如何了解宇宙星球的事。他也与徐光启绘画万国的地图,更将中国四书五经翻译成拉丁文,向西方世界介绍中国儒家思想。他们编了中文,意大利文和葡萄牙文的字典和文法,让西方人学习中文。
  利玛窦在1610年五月十一日离开世界,死在北京;当时皇帝明神宗(万历帝)下诏,举行隆重丧礼,也为他盖了一座很大的陵墓予以厚葬。天主教记念利玛窦对中国传教的贡献,也肯定他介绍中国伦理和文化给西方的功劳,特別举行盛大典礼,並且编写一本中国札誌
  利玛窦离世以后,有一位德国耶稣会宣教士汤若望(Adam Schall von Bell, 1591-1666)1622年来到中国。他精通天文学,帮助清朝政府改革历法。

  在明朝时代,教会除了传福音,也帮助中国进到科学时代,同时更介绍中国的文化给西方世界。可见基督教不是单单传宗教,更是对国家人民有很大的贡献。基督教不是要管理別的国家,也沒有使用愚民政策欺骗老百姓。假如当时明朝皇帝不是太受儒家和佛教的影响,而接受基督教教义来管理百姓,相信中国在明朝就可以发展成为一等的強国。可惜当时的人不了解基督教教义,以为基督教是西方的东西。其实佛教,印度教和回教也不是中国本土的;而基督教是超越这一切。从整个历史来看,我们对基督教应该有一个正确的认识。

选自作者著基督教简明释义(8)-认识基督教史略,香港:金灯台出版社

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2019.10

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